site logo: www.epochtimes.com

全國遭「永久化學品」污染 澳洲準備起訴3M

圖為華爾街巨頭3M公司位於明尼蘇達州的總部大樓。(KAREN BLEIER/AFP via Getty Images)
【字號】    
   標籤: tags: , , , ,

【大紀元2024年04月02日訊】(大紀元記者肖婕澳洲悉尼編譯報導)澳洲政府正在考慮起訴華爾街巨頭3M公司,因其產品在澳洲全國範圍內造成了「永久化學品」(PFAS)污染。該污染已導致全澳數以萬計的房產含毒,納稅人為此已支付了近4億澳元賠償金。

幾十年來,在3M公司向澳洲和世界各地的機場、消防站、港口和國防基地供應的消防泡沫中,永久化學物質一直是重要成分。

去年12月,世界衛生組織認定,在消防泡沫中發現的一種永久化學物質致癌。

永久化學物質也出現在大量的家用產品中,並因其獨特的防水、防油和防污能力,使3M公司成為價值10億澳元的工業巨頭,其使用包括食品包裝、煎鍋、化妝品和校服。

據澳洲衛生部說,大多數澳洲人的血液中可能會發現永久化學物質——也被稱為全氟烷基和多氟烷基化學物質(PFAS)。

自2020年以來,澳洲國防部已經支付了超過3.66億澳元,以解決有關其使用消防泡沫而引發的集體訴訟,但到目前為止,國防部沒有反訴3M,而是由納稅人承擔這筆費用。

不過,這種情況似乎即將改變,有消息說,聯邦政府正在考慮對這家財富500強公司提起訴訟。3M公司在20世紀60年代最先開發出了這種水成膜泡沫。

「聯邦政府目前正在考慮對負責製造、進口和/或銷售水成膜泡沫廢料的製造商和供應商採取潛在行動的方案,」 國防部發言人告訴悉尼晨鋒報。

過去8年來,國防部一直與律師團隊一起,為澳洲11個城鎮3萬多名居民提起的集體訴訟進行辯護。這些地區,包括悉尼里奇蒙德(Richmond)的居民發現自己身處這種有毒泡沫的污染之中。

長期以來,澳洲法律界人士一直質疑,為什麼3M公司似乎已逃脫了對澳洲歷史上最大的環境災難之一的所有責任。

「責任應歸結於3M,」一名熟悉內情的匿名法律消息人士說。

全球越來越多的科學證據表明,永久化學物質對人體健康有不利影響,包括抑制免疫系統、高膽固醇和癌症。

悉尼晨鋒報在一些嚴重暴露於永久化學物質的城鎮,包括新州紐卡斯爾(Newcastle)北部的威廉鎮(Williamtown)、傑維斯灣行政區(Jervis Bay Territory)原住民社區的雷克灣(Wreck Bay)以及3M公司總部門前的一所美國高中發現了多個癌症群。

全澳已有100多個地點受到污染。之所以稱其為「永久化學物質」,是因為這些有毒物質幾乎是無法分解,而且可以在環境中會存留數百年。假如這些物質可以清除,政府也要耗費大量的金錢。

上週末,美國聯邦法庭通過了一項具有里程碑意義的和解協議,根據該協議,3M公司要支付高達125億美元(190億澳元)的費用,從數千個供水系統中去除永久化學物質。這是美國歷史上最大的污染案件之一。

美國聯邦法庭法官格格爾(Richard Gergel)上週六批准了和解協議,並說這一協議避免了未來多年的訴訟。在這起訴訟中,原告指控3M公司明知其永久化學物質對環境和人體健康的潛在風險,但「沒有向使用者、旁觀者或公共機構發出風險警告」。

和解金額如此之大,以至於該法官認為3M有破產的風險。

3M公司已同意支付105億至125億美元,來清除全美多達1.2萬個受這種消防泡沫污染的供水系統中的永久化學物質。

和解協議不包含任何承認責任的內容。

責任編輯:岳明

了解更多澳洲即時要聞及生活資訊,請點擊 dajiyuan.com.au
(本文未經許可不得轉載或建立鏡像網站)

評論