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新財年英國主要政策、費用變化彙編

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【大紀元2024年04月12日訊】(大紀元英國記者站報導)進入4月,英國迎來一個新的財政年度。2024-25年有一些重要的財政政策變化,涉及國民保險、退休金等,影響到千家萬戶。同時,一些公共服務和商家的收費將上漲,比如市政稅、寬頻費等。

1.稅率變化

4月6日起,僱員和自僱者的國民保險將進一步下調。

僱員的國民保險稅率從10%下降至8%。自僱者的稅率從8%下降至6%。

英國政府表示,這意味著年收入3.54萬鎊的典型僱員一年將節省下450鎊,年收入2.8萬鎊的自僱者將節省下350鎊。

在英國,年滿16歲且每週收入超過242鎊,或者是自營職業且年利潤超過12,570鎊時,就需要開始繳納國民保險。但是超過領取國家退休金年齡的人即使在工作,也不繳納國民保險。

從4月6日起,蘇格蘭的最高個人收入所得稅稅率上調。收入超過125,140鎊的納稅人支付的最高稅率從47%提高到48%。

2.退休金政策變化

4月6日開始,國家退休金將顯著上漲。全額新國家退休金(new state pension)將上漲至每週221.20鎊。舊標準的基本國家退休金(basic state pension)將上漲到169.50鎊。

4月6日起,英國將取消退休金的終身津貼(lifetime allowance)。

終身津貼是指納稅人在一生中可以積累多少養老金、同時仍享受全額稅收優惠的限額。超過這個限額的養老金儲蓄將面臨很高的稅收。

取消這個限額將有助於讓年齡超過50歲、打算退休的職業人士(比如醫生)繼續工作,而不用擔心納稅的問題。

3.兒童福利

幾十萬戶高收入家庭將開始有機會領取兒童福利(child benefit)。收入達到一定數目的人可以領取的兒童福利將會逐漸減少,直到沒有。

此前的規定是夫妻一方有人收入達到五萬鎊,開始領取的兒童福利就會減少。4月6日開始,這個門檻會提高至六萬鎊。

收入達到八萬鎊的時候,將領不到任何兒童福利。

4月6日開始,年收入超過六萬鎊的部分,每增加收入200鎊,就需要繳納相當於兒童福利1%的稅金。此前的標準是每增加100鎊,需要繳納1%。

與其它稅收不同,這種稅收是基於個人總收入而不是家庭收入,因此夫婦中收入較高的人負責支付這筆費用。

英國政府表示,新的政策意味著48.5萬戶高收入家庭可以得到平均1,260鎊的兒童福利,其中大約17萬戶家庭將可以得到全額的兒童福利。

兒童福利是英國政府為有兒童的家庭提供的福利。年齡在16歲以下或者年齡在20歲以下但是在接受全日制教育或者培訓的未成年人的家長可以得到這筆福利。

家中第一個孩子每個星期可以得到24鎊,其餘每個孩子每週可以得到15.90鎊。

4.最低薪水上漲

4月1日開始,英國的國家生活薪水(National Living Wage)和國家最低薪水(National Minimum Wage)顯著上漲。

國家生活薪水從每小時10.42鎊上漲到11.44鎊,漲幅接近10%,這也是這個薪水首次一次性上漲超過一鎊錢。

可以領取這個薪水的年齡下降了,從原先的23歲下降到21歲。也就是說21歲的僱員的薪水也必須至少達到這個標準了。

這意味著領取生活薪水的全職僱員一年的薪水增加了1,800鎊。而對於21歲的全職僱員來說,相當於一年收入增加2,300鎊。

面對年齡較低的僱員的國家最低薪水也有所上漲。16和17歲的未成年人的最低薪水從一小時5.28鎊上漲到6.40鎊,18至20歲的僱員最低薪水從每小時7.49鎊上漲到8.60鎊。

學徒工(apprentice)的時薪從5.28鎊上漲到6.40鎊。學徒工是指年齡在19歲以下的學徒工或者年齡超過19歲但是處於學徒第一年的人。

5.能源價格下跌

4月1日開始,監管機構Ofgem的新價格上限生效。典型家庭的年度能源費用降至1,690鎊,下降了238鎊,相當於每月近20鎊。這是兩年來的最低水平,

監管機構的價格上限影響英格蘭、威爾士和蘇格蘭的2,900萬戶家庭。北愛爾蘭的規定有所不同,但是那裡的價格也在下跌。

該上限規定了供應商可以對每個單位的天然氣和電力收取的最高金額,但不是總帳單,因此,使用量比較大的家庭,費用也就會比較多。

但是帳單中的固定費用(standing charge)部分正在增加,並且費用根據居住的地區而有所不同。

6.市政稅平均上漲106鎊

英國政府公布的數據顯示,4月6日開始,英格蘭各地市政稅普遍上漲5%,相當於平均每戶上漲106鎊。

英國政府規定,需要承擔本地社會護理責任的市政廳最多可以把市政稅上漲4.99%,不需要舉行面對當地所有居民的投票。2024-25財政年度,有多達75%市政廳都利用這條規定,把市政稅上漲4.99%。

這相當於Band D類別的住房平均市政稅上漲106鎊,達到一年2,171鎊。2023-24財政年度,這個類別住房的市政稅平均上漲99鎊,達到一年2,065鎊。

一些陷入財政困難的市政廳得到了英國政府的允許,市政稅上漲的幅度甚至更高,而且無需舉行面對當地居民的公投。

比如,伯明翰的市政稅在今年將上漲10%,明年再上漲9.99%。Woking的市政稅將上漲10%,Thurrock和Slough的市政稅漲幅是8%。威爾士的Pembrokeshire的市政稅漲幅是16%。

這些上漲意味著英格蘭各地政府市政稅收入將達到412億鎊,比此前一年高出25億鎊。

英格蘭各地的市政稅平均費用有所不同。比如,倫敦的Band D類住房的平均市政稅只有1,422鎊,這是因為當地市政廳有其它的大的收入來源,比如停車費等。

倫敦之外的比較大的大都會地區,比如Greater Manchester, Merseyside, South Yorkshire, Tyne and Wear, West Midlands和West Yorkshire,平均市政稅將達到1,837鎊。其它不屬於大都會地區的市政廳,平均市政稅是1,886鎊。

市政稅是地方政府主要收入來源,用於當地收垃圾、街頭照明、圖書館、警務和消防、公園和公共娛樂設施等。市政稅的費用裡面還包括一些額外的收費,用於當地的護理院和其它成年人護理服務。

蘇格蘭的市政稅將凍結至2025年。威爾士各地上調幅度從5%到16%不等。北愛爾蘭的稅率則從4%到近10%不等。

7.電話和寬帶費用

目前,大多數寬帶和移動通訊供應商的合同中期價格漲幅最高達8.8%。這些公司通常是根據去年12月的通貨膨脹率,加上額外費用。

比如BT、EE、Plusnet、TalkTalk、Virgin Media和Vodafone的漲幅是CPI通脹率或者RPI通脹率加上三個至3.9個百分點。這意味著這些公司的用戶每年寬頻費用上漲大約27.19鎊,手機費用上漲24.33鎊。

雖然現行規則允許這種做法,但預計監管機構將在今年晚些時候禁止這種做法。

一年前,由於當時的通脹率非常高,一些公司的漲幅高達17.3%。

消費群體Which?表示當前的制度「非常不公平」,因為如果用戶想要提前終止合同需要支付幾十鎊的退出費。

寬帶和移動通訊供應商表示,他們對價格上漲的態度是明確和透明的。一些領取福利的人可以獲得更便宜的social tariff。

用戶可以通過手機免費發送「Info」短信至85075來檢查自己的合同是否到期。合同如果到期,他們可以貨比三家,選擇收費更加合理的合同。

8.水費漲價

英格蘭和威爾士的平均每年水費和污水處理費將上漲至平均473鎊,幅度6%,漲幅27鎊。

在蘇格蘭,水費和垃圾處理費將上漲8.8%,相當於36鎊。

由於地區差異和用量的不同,實際的帳單可能會有很大差異。

在英格蘭和威爾士,Wessex Water自來水公司用戶的平均費用最高,將增加548鎊,而Northumbrian Water自來水公司的用戶平均水費最低,為422鎊。

支付水費有困難的家庭可以申請獲得一些幫助。英格蘭和威爾士有一個名為WaterSure Scheme的項目為付費困難的人提供幫助。

9.電視、汽車和牙科費用上漲

4月份其它一些費用和收費也在上漲,包括電視牌照費(TV Licence fee),該費用在凍結兩年後將上漲6.6%至169.50鎊。

家裡有年齡超過 75 歲並領取退休金退稅(pension credit)老人的家庭,電視牌照費是免費的。任何登記為盲人的人可享受五折的折扣。

在英國,只要你通過電視、電腦或者其它設備觀看正在播出的電視節目,或者通過iPlayer觀看BBC的節目,都需要購買電視牌照。

如果你使用的是Netflix或者Disney Plus這樣的收費流媒體,或者收費點播電視節目,比如All 4或者Amazon Prime Video,或者通過YouTube這樣的網站觀看視頻,那麼你不需要電視牌照。

車輛稅(vehicle excise duty,也叫路稅road tax)也在上漲。2017年4月1日或之後註冊的汽車的車輛稅上漲十鎊。具體金額取決於車輛類型、註冊時間和使用燃料類型。

英格蘭NHS牙科費用將增加4%,這意味著標準檢查的費用將增加一鎊,達到26.80鎊。有些人有資格獲得免費牙科護理,例如孕婦。◇

責任編輯:陳彬

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