為何美國人對經濟走勢倍感困惑

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【大紀元2024年05月25日訊】(大紀元記者紀語安編譯報導)美聯儲(Fed)5月22日公布的最近一次利率決策會議記錄顯示,與會官員支持維持高利率。同時,許多官員質疑政策是否足夠有限制性,可將通脹降至目標水準;他們甚至提到願意在必要時升息,進一步緊縮貨幣政策。

面對今年高於預期的通脹,美聯儲主席鮑威爾(Jerome Powell)也在上週表示,可能需要維持更長時間的高利率。

目前美聯儲將利率維持在1980年代以來的最高水準不變。但債券市場本周開盤時,10年期美國國債收益率低於4.5%,比去年10月的峰值下降了半個百分點,這顯示國債價格上升。

《美國新聞和世界報導》報導,自四年前COVID-19大流行以來,美國經濟表現一直搖擺不定。前一天,數據表明經濟增長過快,需要提高利率,第二天數據又顯示經濟放緩,需要降息。與此同時,消費者一直面臨更高的物價和借貸成本,房貸與信用卡費大增。

家庭財富增加 整體消費增長強勁

三大股市指數——道瓊工業指數、納斯達克指數和標準普爾500指數——上週都創新高。失業率已經連續27個月低於4%,上一次出現這種情況是在1960年代。

儘管第一季度增速放緩,但美國GDP(國內生產總值)達到28.28萬億美元,高於2020年第一季度的19.19萬億美元。在投資推動下,美國家庭財富達到創紀錄的156萬億美元。

根據藍籌股經濟指標5月份的調查,人們認為未來12個月經濟衰退的可能性只有30%。

通脹、通脹、通脹

目前,從汽油、個人保險到租金,美國人要面對的各種日常支出費用普遍高漲。當前年化通脹率為3.4%,仍遠高於美聯儲設定的2%目標,也高於2019年1.8%的水準。在經歷了三年的高通脹之後,消費者為必需品支付的費用增加了20%,甚至更高。

然而,美國國會預算辦公室週二發布了一項研究,研究通貨膨脹如何影響消費者的購買力,結果讓人驚訝。

研究結果顯示,對於美國家庭來說,無論收入高或低,現在購買日用品所占的收入比重都在下降。因為在2019到2023年四年期間,收入增長的速度快過物價上升。

國會預算辦公室指出,收入最高的五分之一家庭在這四年期間支付日用品所需的收入份額下降幅度最大。「與2019年相比,最低收入群體購買一籃子商品所需的收入份額下降了2%,但對於收入最高的消費者來說,下降了6.3%。」

消費習慣發生轉變

國會預算辦公室指出,在這四年期間,人們購買的物品類型也發生了明顯變化。2019年人們傾向巨額支出,囤積耐用品如家具等,到 2023 年,人們轉向外出用餐、旅行和個人護理等服務。

有跡象表明,因應通脹,人們正在調整購買習慣。沃爾瑪首席財務官約翰‧大衛‧雷尼(John David Rainey)表示,高收入者的消費增長強勁。「外出用餐的消費大約是在家吃飯的4.3倍⋯⋯這對我們的業務有利。」

塔吉特賣場(Target)則承認消費者不喜歡物價上漲,並表示將全面調降5000種商品的價格,許多是雜貨和家庭用品。

追蹤消費者支出的Consumer Edge公司副總裁麥可‧岡瑟(Michael Gunther)指出,從信用卡和銀行卡用戶數據顯示,人們每次購買的支出金額都減少了,原因可能是因為物價下跌,或是大家放棄購買一些更昂貴的商品。

岡瑟表示,從最近的數據來看,從2024年的第一季到第二季,人們每次消費平均花費的金額下降了0.7%。

「食品和飲料的價格增長已經明顯放緩。」岡瑟說,「快時尚的表現優於奢侈品,我們肯定會看到消費者的交易金額下跌。」

在信用卡使用方面,雖然信用卡利率大幅上升,但卡片使用量也創下新紀錄。而與信用較差者相比,信用評分為780以上的高信用消費者,每月還款率更高。

另外,客觀上也有一些物價放緩的跡象出現。4月份消費者價格指數顯示,當月食品價格沒有變化。家庭食品或雜貨的價格實際下降了0.2%,食品價格通脹現已回到 2020年3月疫情初始的水準。

「不僅(4月份)沒有發生食品通脹,而且自上次報告以來,雞蛋和家禽的價格大幅下降。」提供價格建議軟體的Revionics公司高級總監馬特‧帕維奇(Matt Pavich)表示:「蘋果、柑橘、花生醬和咖啡等多種品項現在比一年前便宜。」

根據U.S.News報導,還有一些商品價格也下降了,包括汽車、乳製品和機票。

各地區物價走勢不同

4 月份的整體通貨膨脹率為 3.4%,但美國一些地區的物價上漲,另一些地區的通脹卻在放緩。例如南佛羅里達州的通貨膨脹率為4.5%,而鳳凰城和丹佛的通貨膨脹率分別為2.6%和2.8%。

各種產品物價上漲的程度也不同。食品雜貨在 4 月份價格有所放緩,但汽車保險的價格上漲了 22.6%,從 2020 年至今的漲幅達到 47%。香煙費用增加了6.7%,但酒精飲料僅上漲了2%。

房貸也是一個重點,雖然現在的房貸利率徘徊在 7% 左右,但平均貸款利率只有 3.8%,這是因為許多業主在疫情期間以非常低的利率再融資。

責任編輯:林妍#

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