紐約市長彭博一美元市長的政治傳奇

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【大紀元2月27日報導】(中央社記者林琳紐約特稿)二零零一年以共和黨員身分在自由派大本營紐約市獲選為市長的彭博,已經積極地展開競選連任的活動,希望他這些年的表現能獲得紐約市民的認同,讓他在今年底的市長選舉能二度擊敗民主黨的對手,再任四年。

一手創辦《彭博資訊(Bloomberg LP)》、個人財富傲人,身價估計在四十億美元以上的彭博,自奉甚儉,他每天搭乘地下鐵上下班,居家和辦公室也並非富麗堂皇。因為已擁有傲人財富,他每年的十九萬五千美元市長薪資只支領象徵性的一美元,因而有「一美元市長」的美譽。

四年前,彭博靠著前市長朱力安尼(Rudy Giuliani)的大力支持與龐大的財力問鼎市長寶座,擊敗了在紐約市有相當政治基礎的民主黨對手。當時,一般的紐約市民對彭博的認識其實有限,倒是財經界人士對於他一手創辦的《彭博資訊》(Bloomberg LP)相等倚重。個人財富傲人,身價估計在四十億美元以上的彭博,三年多來擔任紐約市長的經驗,讓他在美國政界也逐漸占有一席之地,競選連任早在各方預料之中。

主掌紐約市政其實比管理一個小國家還要複雜。紐約的作家珍妮佛.西尼爾(Jennifer Senior)曾經在一篇文章中指出,就國內生產毛額總值(GDP)而言,紐約的四千一百三十九億美元在全球排名十七,甚至超過瑞士;紐約有八百萬人口,甚至超過愛爾蘭、瑞士和紐西蘭;紐約的警力如果改編成部隊,將會是全球排名第二十、裝備最佳的國防軍。彭博在九一一恐怖分子攻擊事件之後接任市長,紐約市下曼哈頓地區的重建工作更增加了市政的複雜度。

出身中產階級家庭的彭博其實求學時代專攻的是企業管理,對於科技也相當感興趣。他以半工半讀的方式在約翰.哈普金斯大學(John Hopkins University )獲得工程學位,之後又進入哈佛管理學院修習企業管理並得到碩士學位。一九六六年,二十四歲的彭博加入華爾街的所羅門兄弟公司(Salomon Brothers),也就是後來改組為「Salomon Smith Barney Inc.」的證券商。由於工作績效深受肯定,他在一九七二年被公司提昇為合夥人,負責公司的股票交易及資訊系統。不過,所羅門在一九八一年被併購時,彭博就被迫出售他的持股,退出公司。

被迫離開經營管理的職務雖然是項打擊,彭博卻未喪志。他把出售股權的一千萬美元作為創業資金,獲得美林證券(Merrill Lynch) 的支持,以他對於財經資訊和電腦系統的專業,開發出一套即時的財經資訊系統,可以透過電腦連線提供即時的股市新聞及分析。這套系統對於財經界和媒體是革命性的創舉。一九八二年成立之初,《彭博資訊》只有二十家訂戶,二十年後,全球已有十六萬五千家證券商、銀行、政府單位及研究機構訂閱這套即時資訊。《彭博資訊》在全球有一百多個分公司,雇用了八千多名員工,每年的營收估計大約在二十五億美元。

《彭博資訊》的成功讓彭博躋身《富比士》雜誌選出的四百位美國富豪之列。他也積極地贊助慈善事業,包括對於教育、文化及醫學研究方面的捐輸。彭博贊助的對象包括:紐約的林肯表演藝術中心、大都會博物館及約翰霍普金斯大學;同時他也捐款濟助遭到家庭暴力的弱勢民眾,這些善舉都讓他在競選公職時爭取到不少民眾的支持。一九九七年他的自傳《彭博創辦的彭博(Bloomberg by Bloomberg)》出書,他將版稅及銷售所得全數捐給「保護記者委員會(committee to ProtectJournalists)」,也和媒體建立了不錯的交情。

擔任紐約市長以來,彭博所推動的加稅及禁煙政策加重了紐約市民的負擔;不過,他也藉著這些措施增加市政財源,減少了預算的赤字。許多市民對於稅賦加重固然有怨言,卻不能不肯定他的管理長才。

和許多白手起家的富豪一樣,彭博自奉甚儉,他每天搭乘地下鐵上下班,居家和辦公室也並非富麗堂皇。因為已擁有傲人財富,他每年的十九萬五千美元市長薪資只支領象徵性的一美元。

二零零一年的市長選舉,據媒體報導,彭博個人砸下了七千萬美元作為競選經費。原來是民主黨員的彭博是為了競選市長才轉入共和黨。深諳紐約民意的自由主義取向,彭博的執政並沒有太強烈的政黨色彩。他在今年元月初表明將爭取連任時,不只勤於爭取各黨派人士的支持,也極力表達對於中下階層的關懷。他的競選智囊團組合也網羅了過去為民主黨候選人操盤的大將。

由於紐約市在過去幾年治安情況不錯,就業人口增加顯示經濟也展現好景,對於彭博爭取連任應有正面的作用。在爭取勝選的考慮下,共和黨應該會予以支持。民主黨方面,包括布朗士(Bronx)區長費南多.法瑞(Fernando Ferrer)及市議會議長吉爾福.米勒(Gifford Miller)都有意角逐。

紐約市長彭博(Michael Rubens Bloomberg)曾經表示,他擔任的是世界上最「讚」的工作。他說:「沒有任何公職的目標和效應是如此緊密相連,而你每天都可以用許多不同的方式,為許許多多人的生活做出一點改變。」

去年的一項民意調查結果,彭博的施政滿意度並不高,他也了解競選期間在教育改革及一些社會議題上仍可能遭受競爭對手的攻擊,所以,他在最近的一些公開演講中也強調希望能有更多的時間來完成他的改革計畫。

從競選經費方面著眼,彭博擁有任何挑戰者都難與之匹敵的雄厚財力。上一次的選舉,他可以自掏腰包,拿出七千萬美元競選。紐約人對於他競選連任的投資金額都相當好奇,對於未來幾個月的市長競選活動更是拭目以待。

彭博以共和黨員身分,能否在自由派大本營紐約市,再度獲得紐約市民的認同,在今年底連任市長,將牽動未來參議員和總統的選情。

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