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世界仍有十一億人缺乏安全飲用水

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【大紀元4月14日訊】(美國之音記者:埃爾馬斯利2006年4月13日華盛頓報導)每年的3月22號是世界水日。設立這個日子是要引起人們對發展中國家缺乏安全飲用水的關注。儘管這種境況影響著全世界千百萬人的生活,但是西方世界對這個問題卻很少給予關心。不過,一些專家已經開始著手幫助那些急需水資源來發展當地生計的地區。

非洲、亞洲和拉丁美洲的很多地區都嚴重缺乏一種人類賴以生存的最基本資源 -水。非盈利組織國際水夥伴執行主任加里.懷特說:“有11億人口仍然無法用上安全的飲用水。這些人口中有80%的人生活在鄉村地區。”國際水夥伴主要幫助向發展中國家的一些地區提供潔淨水。

懷特說:“現在從絕對數量來看,已經享用到安全飲用水和衛生設施的人比過去多了許多。但是由於世界面臨人口增長的趨勢,所以享受不到安全飲用水的人口比例仍然很高。”

*世界水資源論壇探討改善飲水條件*

第四屆世界水資源論壇3月份在墨西哥首都墨西哥城召開。懷特和來自大約130個國家的代表一起探討改善人們飲水條件的途徑。懷特說:“人們總是對這個問題軟的一面給予很多關心,比如滿足人們需要的新型過濾器、新型科技等。但是我也很高興看到問題兩方面之間的一種平衡,人們在談論如何獲得更有效的衛生設施和更有效的衛生習慣教育。如果你所在的地方只有一半的人有正確的衛生習慣,那麼即使有乾淨的水,也不會讓那裏的人們受益多少。但是如果所有的人都有良好的衛生習慣,那麼你就會看到,那個地方在改善健康方面的確會取得巨大的進步。”

在人們的商討過程中,如何為飲水項目籌集資金永遠是少不了的話題。懷特說:“我們最終意識到,這個世界的慈善事業確實相當不夠。沒有足夠的慈善捐助能夠讓每個人都得到安全的水。人們可以通過尋求創新的途徑,達到這個目標。”

*小額“水貸款”幫助發展中國家個人*

這些方式之一就是被稱為“水貸款”的項目。這個項目借鑒小額信貸的概念來資助用水衛生項目。懷特說,在過去的兩年裡,國際水夥伴已經以小額貸款的方式直接向發展中國家的個人提供了30萬到40萬美元的貸款。

懷特說:“比如,我們向印度的一些民眾提供一小筆貸款,這樣他們就可以支付得起在自己居住的貧民窟裡連上供水設施。我們在這個過程中發現,即使是窮人,也能夠參與並且為解決他們自己的問題做出貢獻。如果我們在其他國家也照此去做,就像我們在孟加拉國和肯尼亞所做的那樣,就會讓更多的人得到安全的水源。”

懷特表示,在很多情況下,得到安全的水源實際上可以變得像換一個角度看待思考問題那樣簡單。他說:“對於那些現在每天需要走兩個小時、有些時候甚至六個小時去打水的人們來說,解決用水問題的辦法實際上就在他們腳下大概20米的地方。我們不需要期待奇蹟的發生,我們只需要打一口井,然後確保那裏有適當的打水設施,讓那裏的人們可以自己操作並維修這些設施。”

懷特說:“我們的指導理念是,我們不是『為』他人修建取水工程,而是『與』他人一起修建取水工程。”

*當地參與是成功關鍵*

懷特的同事斯蒂芬.拜爾斯說,當地的參與是解決世界水源短缺問題的關鍵所在。他說:“我們吸收當地人參與打水工程建設。在具體修建的過程中,他們付出了大量辛勤的汗水和努力。一旦工程完工,他們就完全擁有這些設施,並負責維護這些設施。”

拜爾斯表示,採取這種辦法,不僅能夠讓這些地方的人們承擔起解決取水問題的責任,而且也為當地的發展創造了選擇的機會。他說:“我在看我辦公桌上擺放的一張照片。這是一張來自埃塞俄比亞、一位名叫阿布拉哈普的婦女的照片。我們剛剛在她居住的村子裡修建了一口井,我真切地看到她的臉上洋溢出的希望,讀著她的話語。這些不僅僅是有關她自己的心聲表露。對於她以及村子裡的其他人來說,重要的是他們的女兒們將有機會做她們一直希望她們能夠做的事情。這才是這個工程的意義所在。”

拜爾斯和懷特等水利專家表示,世界水日賦予他們機會講述全世界成百上千個村莊在獲得安全用水之後給這些村莊帶來的巨大變化以及還有甚麼需要今後完成的事業。儘管如此,他們還是表示,世界安全飲水問題至關重要,這些問題應當成為每年365天、天天關注的焦點問題,而不僅僅是在世界水日這一天。

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2006-04-14 1:32 AM
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