炒菜油妙用多 提煉生化柴油大家一起來

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【大紀元5月5日訊】星際大戰的忠實影迷們,一定忘不了那個口不能言,卻聰穎過人的藍色機器人R2D2吧?在現實生活裡,也有R2D2的存在,它,是美國西北部連鎖速食店Burgerville發明的省油法寶,是能夠將食用油轉化成生化柴油的媒介。

餐飲業是美國國內最大就業機構,而速食店更是美國文化精神的象徵。這個龐大的企業若能找出辦法,有效回收利用大量的食用油,在油價不斷飆漲的情形下,全國餐飲協會(National Restaurant Association)的研究人員Hudson Riehle表示,受益者小至當地民眾,大則遍及全國、甚至全世界。

*漢堡速食店

在一間Burgerville的餐廳裡,經理Chris Wurtz,將R2D2拖到油炸機器旁,把使用過的食用油全數傳送到R2D2,等到油炸機器裡的食用油一滴也不剩,Wurtz再將R2D2裡的食用油儲存再餐廳後面一個高大的不鏽鋼容器裡。而Burgerville的家族企業MRP,會派人將食用油移送至位在華盛頓州Portland的生化柴油提煉廠 SeQuential Biofuels。

這不但為餐廳省下一筆為數可觀的垃圾處理費,以長遠的角度來看,等到生化柴油逐漸取代石油的使用量後,Burgeville便可抽取額外的利潤,可謂一舉兩得。餐飲協會的Riehle舉雙手贊成Burgerville的舉動,這等廢物利用讓餐廳省事,民眾獲利,環保人士開心,何樂而不為呢?

在過去使用過的食用油(或植物油)往往需要餐廳花錢聘請專人處理,送去有需要的工廠,如肥皂、化妝品、以及寵物飼料。但現在情況與以前大不相同,速食店藉此機會,極有可能脫離「垃圾食物」的油膩形象,變身為環保最前線的戰士。

以美國速食連鎖店Burgerville為例,它每月的食用油使用量高達7,500加侖,經過提煉廠SeQuential Biofuels仙女棒一揮,可製造將近6,400加侖的生化柴油。這個提煉方法不需要大費周章的將食用油運送到遙遠的特殊工廠,它可以輕易的在當地生產。如果有心,美國的民眾甚至可以使用老式的蒸汽暖爐(現在大部分是使用瓦斯)提煉生化柴油。

*洋芋片

洋芋片製造商Kettle Foods的發言人Jim Green對於能夠再生利用大量剩下的食用油,頗隱以為傲。他更指出現在Kettle Foods所有使用過的食用油,都會經過提煉成為生化柴油,完全沒有絲毫的浪費。Green透露三台公司車VW Beetle,都是使用提煉出來的生化柴油,他笑稱它們為公司的環保尖兵「生化金龜」。

據調查顯示,每個人平均一年會用掉10加侖的食用油,提煉廠的人員表示,目前全美柴油使用率為24%,如果能夠回收50%使用過的食用油,不但能讓全美的柴油使用量增加1至2%,更能減低廢氣污染的問題。但是「回收食用油」的概念還不夠普及,若只靠食品工業,在整體推動實施上,還是心有餘而力不足。

*再回收,再利用

製造生化柴油,最經濟實惠的方案,其實不是直接從穀物或豆類中提煉植物油,因為最「省錢」又便捷的方法,還是回收利用使用過的食用油。加州衛生署最近便以再利用的方式,回收來自下水道的油脂,但這畢竟不是長遠的辦法,若要有效回收就必須有系統的在油脂進入下水道前,就予以隔離。

這些我們以為是毫無用途的「垃圾」,在專業人士眼中都是珍貴的可再回收燃料。現在單靠餐飲食品工業是行不通的,學校、監獄、醫院的餐廳,都是蘊藏著大量回收資源的「礦區」,努力開採,必能有一番成果。若你還是覺得「回收」的概念太先進,台灣版圖又不大,何必對再生利用如此執著,因而墨守成規不願跟進,那就再聽聽一個發生在夏威夷的例子。

*從小地方開始

十年前,當多數人還視「環保」為口號時,Robert King和他的太太Kelly,就已經在夏威夷默默回收島上居民使用過的食用油。他們和愛達荷大學(University of Idaho)的研究人員Daryl Reece合作,將回收的油轉換成生化柴油,積極推動島上的環保運動。

十年後,他們的努力,讓夏威夷的柴油使用率已達到專家預測的2%,他們不但沒有因此懈怠,反而更積極尋找更多可回收的資源。他們夫妻倆表示,回收食用油對他們來說已經是老調重彈,現在如何從穀物中提煉植物油才是他們最主要的目標。

由此可見,地方小,絕對不是藉口,重要的不過是「有心」與「無心」罷了!一對夫妻能做到的事,如果能夠結合一群人、一組團體、甚至整個社會的力量,那效果必定更加顯著。台灣的我們,也是時候加把勁了!@(http://www.dajiyuan.com)

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