系外類地行星或適宜居住

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【大紀元5月19日訊】(大紀元記者海青綜合報導)最近無論是環保團體還是專家皆提出警告,全球暖化日益嚴重,直接威脅人類的生活環境和生存空間。5月中旬,英國一份報告指出,全球至少有10億人在未來40年,因衝突和隨著氣候暖化而惡化的天災如水災、旱災與饑荒等,而要逃離家園。再加上天然能源枯竭等問題,地球似乎已越來越不適合人類居住了。因此每次有天文學家發現外太空有與地球相似適合人類居住的行星時,大家都顯得格外關注和興奮,除了渴望可以搬到外太空居住外,還因為地球和人類並不是孤獨的在宇宙中轉動著,還有其他生命在遙遠的星球上生活著。

全系外已發現七顆類地行星

迄今為止,天文學家已經在太陽系外發現了約220顆行星,其中有7顆結構與地球相類似,叫「類地行星」。不過它們要麼太大,要麼溫度太高或太低,根據目前人類對生命的認識,它們都不適合生命存在。據發現,在這7顆「類地行星」中,有2顆非常寒冷,剩下的4顆由於很接近其恆星而相信溫度相當高,只有耐熱的生命才能生存,又或者這些行星有類似大氣層的結構,把高溫阻隔。

第一「類地行星」是新西蘭和日本的天文學家組成的國際研究小組在1998年7月發現。該行星距離地球2.5萬光年,位於銀河系中部附近,其直徑與地球相近,但地球大一點,質量可能介乎地球與海王星之間,即比地球稍重,圍繞著一顆熱度與太陽一樣的中央天體運行。

兩年後的2000年,美國天文學家在太陽系外發現了2顆「類地行星」,即人類發現的第54和第55顆系外行星。這兩顆行星分別圍繞著兩顆恆星運轉,組成了代號為CM德拉科尼斯的行星系。它們的直徑估計達到16,900千米,與地球直徑12,756千米接近。

部份表溫嚴寒僅零下200度

事隔6年的2006年1月,天文學家宣佈又發現了一顆編號為OGLE -2005-BLG-390Lb的遙遠「類地行星」,其質量約為地球的5.5倍,圍繞著一顆離地球2.8萬光年、靠近銀河系中心的普通紅矮星運轉。這顆行星是迄今發現的太陽系外行星中最小的行星之一,與地球最相似。由於其紅矮星非常暗淡,行星表面的溫度估計低於攝氏零下220度。

同年3月,天文學家發現另一顆「類地行星」,距離太陽有9,000光年。這顆行星的質量與海王星相當,星核上也佈滿了懸崖峭壁,不過比地球大13倍,重力場的強度是地球的2倍,其表面溫度估計達零下攝氏184度。

今年1月,美國卡內基學會的一個研究小組發現格里斯876類地行星,其質量約為太陽的三分之一,是地球的5.9到7.5倍。這顆新發現的「類地行星」的表面溫度大約在攝氏205至400度之間。

發現「可居住」超級地球

3個月後的4月25日,歐洲天文學家宣佈發現一顆大小和表面溫度與地球相似的太陽系外行星,編號為吉利斯581C,位於離地球不遠的天秤座。這顆科學家稱為「可居住」的「超級地球」行星是至今發現的太陽系外行星中最輕的一顆,質量是地球的5.5倍,比地球大1.5倍。這顆行星圍繞距離地球大約20.5光年、編號為吉利斯581的紅矮星旋轉,距離該紅矮星的距離大約為地球距太陽距離的十四分之一。

由於紅矮星比太陽小很多、暗得多、也冷得多,科學家推測,這顆新行星的平均溫度大約在攝氏0度至40度左右。可能有山巒、丘陵和海洋。在這種溫度條件下,水可以保持液體狀態,也比較適合生命生存。因此,法國國家科學研究中心天體物理學家德爾福斯指出,從可能有堅實的陸地、液態水和適宜的溫度等條件,他們推測吉利斯581C「可居住」。

德爾福斯還表示,其實,在宇宙中,與地球相似的太陽系外行星,甚至「可居住」的行星有千千萬萬顆。他估計在三五年之內,科學界肯定能夠發現更多更多這類行星。

人類移居外太空為時尚早

天文學家亦表示,種種跡象表明,宇宙間存在的「類地行星」早已遠遠超出了人們以前猜測的數量。僅在地球所在的銀河系中,就約有三分之一的恆星系統擁有「類地行星」。

既然發現了「類地行星」,那麼是否意味著人類可以「移居」系外行星?德爾福斯表示,僅從其與地球的距離來看,即使乘坐目前最快的太空船前往,也需要數十萬年的時間才能抵達。況且「可居住」暫時仍是人類的一廂情願的想法而已。

目前,美國和歐洲研究太空的機構,都不斷有計劃去尋找更多的「類地行星」及外太空的生命,包括尋找行星是否有水源來推測是否有生命存在。(http://www.dajiyuan.com)

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