系外类地行星或适宜居住

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【大纪元5月19日讯】(大纪元记者海青综合报导)最近无论是环保团体还是专家皆提出警告,全球暖化日益严重,直接威胁人类的生活环境和生存空间。5月中旬,英国一份报告指出,全球至少有10亿人在未来40年,因冲突和随着气候暖化而恶化的天灾如水灾、旱灾与饥荒等,而要逃离家园。再加上天然能源枯竭等问题,地球似乎已越来越不适合人类居住了。因此每次有天文学家发现外太空有与地球相似适合人类居住的行星时,大家都显得格外关注和兴奋,除了渴望可以搬到外太空居住外,还因为地球和人类并不是孤独的在宇宙中转动着,还有其他生命在遥远的星球上生活着。

全系外已发现七颗类地行星

迄今为止,天文学家已经在太阳系外发现了约220颗行星,其中有7颗结构与地球相类似,叫“类地行星”。不过它们要么太大,要么温度太高或太低,根据目前人类对生命的认识,它们都不适合生命存在。据发现,在这7颗“类地行星”中,有2颗非常寒冷,剩下的4颗由于很接近其恒星而相信温度相当高,只有耐热的生命才能生存,又或者这些行星有类似大气层的结构,把高温阻隔。

第一“类地行星”是新西兰和日本的天文学家组成的国际研究小组在1998年7月发现。该行星距离地球2.5万光年,位于银河系中部附近,其直径与地球相近,但地球大一点,质量可能介乎地球与海王星之间,即比地球稍重,围绕着一颗热度与太阳一样的中央天体运行。

两年后的2000年,美国天文学家在太阳系外发现了2颗“类地行星”,即人类发现的第54和第55颗系外行星。这两颗行星分别围绕着两颗恒星运转,组成了代号为CM德拉科尼斯的行星系。它们的直径估计达到16,900千米,与地球直径12,756千米接近。

部分表温严寒仅零下200度

事隔6年的2006年1月,天文学家宣布又发现了一颗编号为OGLE -2005-BLG-390Lb的遥远“类地行星”,其质量约为地球的5.5倍,围绕着一颗离地球2.8万光年、靠近银河系中心的普通红矮星运转。这颗行星是迄今发现的太阳系外行星中最小的行星之一,与地球最相似。由于其红矮星非常暗淡,行星表面的温度估计低于摄氏零下220度。

同年3月,天文学家发现另一颗“类地行星”,距离太阳有9,000光年。这颗行星的质量与海王星相当,星核上也布满了悬崖峭壁,不过比地球大13倍,重力场的强度是地球的2倍,其表面温度估计达零下摄氏184度。

今年1月,美国卡内基学会的一个研究小组发现格里斯876类地行星,其质量约为太阳的三分之一,是地球的5.9到7.5倍。这颗新发现的“类地行星”的表面温度大约在摄氏205至400度之间。

发现“可居住”超级地球

3个月后的4月25日,欧洲天文学家宣布发现一颗大小和表面温度与地球相似的太阳系外行星,编号为吉利斯581C,位于离地球不远的天秤座。这颗科学家称为“可居住”的“超级地球”行星是至今发现的太阳系外行星中最轻的一颗,质量是地球的5.5倍,比地球大1.5倍。这颗行星围绕距离地球大约20.5光年、编号为吉利斯581的红矮星旋转,距离该红矮星的距离大约为地球距太阳距离的十四分之一。

由于红矮星比太阳小很多、暗得多、也冷得多,科学家推测,这颗新行星的平均温度大约在摄氏0度至40度左右。可能有山峦、丘陵和海洋。在这种温度条件下,水可以保持液体状态,也比较适合生命生存。因此,法国国家科学研究中心天体物理学家德尔福斯指出,从可能有坚实的陆地、液态水和适宜的温度等条件,他们推测吉利斯581C“可居住”。

德尔福斯还表示,其实,在宇宙中,与地球相似的太阳系外行星,甚至“可居住”的行星有千千万万颗。他估计在三五年之内,科学界肯定能够发现更多更多这类行星。

人类移居外太空为时尚早

天文学家亦表示,种种迹象表明,宇宙间存在的“类地行星”早已远远超出了人们以前猜测的数量。仅在地球所在的银河系中,就约有三分之一的恒星系统拥有“类地行星”。

既然发现了“类地行星”,那么是否意味着人类可以“移居”系外行星?德尔福斯表示,仅从其与地球的距离来看,即使乘坐目前最快的太空船前往,也需要数十万年的时间才能抵达。况且“可居住”暂时仍是人类的一厢情愿的想法而已。

目前,美国和欧洲研究太空的机构,都不断有计划去寻找更多的“类地行星”及外太空的生命,包括寻找行星是否有水源来推测是否有生命存在。(http://www.dajiyuan.com)

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