GPS汽車導航系統選購指南

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【大紀元4月9日訊】(大紀元記者蔡尚明編譯報導)本文匯集專家對於購買各家GPS全球定位導航系統的建議,包括TomTom、Garmin和Magellan等。

什麼是GPS

GPS的全名稱為「衛星導航計時計程全球定位系統(Navigation Satellite Timing And Ranging Global Positioning System)」,是由美國軍方耗資300多億美元,至1994年4月正式開始落實運營的衛星定位導航系統。

它利用接收自人造衛星的信號,計算出用戶的準確經緯度和海拔高度。GPS系統包含覆蓋全球的24顆衛星,GPS衛星的軌道高度是20200公里,對民間開放的信號能達到5至10米的定位精準度。隨著微電子技術和電腦技術的發展,GPS接收機從最初的幾十公斤縮小到幾十公克甚至幾公克,價格從十多萬美元降到目前的數十美元,定位精確度也更加精準。隨著商業行為的蓬勃發展與繪圖功能軟件的開發,以及週邊設備的日益精緻,GPS已是家喻戶曉,炙手可熱的商品。

GPS的常用功能包括:
1.知道當地的經緯度、海拔高度和時間
2.可查看日月的升起、落下時間,以及月相
3.記錄走過的路線,並且可以根據記錄的資料從原路返回
4.知道當前的行進速度、方向
5.知道目標點的所在方位和距離
6.計算走過的路程
7.計算某個區域的面積
8.按照預先設置好的路線導航
9.如果GPS內有電子地圖的話,可根據地圖導航
10.可搭配附帶藍牙功能的手提電腦一起使用
11.內建CE系統和附有電子地圖的PDA也可有全面GPS功能
12.具有12通道的接收信號者,可以即時點出你所在地,並顯示出附近山勢、地形、街道索引的道路藍圖

全自動的GPS套件已經普徧流行,它可以便利我們的生活。有了它,路線圖、地圖搜尋器、地圖列印輸出,甚至路線導引都全免了。只需要把它插在車上的點煙器上,有些甚至連插入的動作都不用。

GPS不用負擔服務費,除非你需要取得即時交通資訊的服務。基本上導航功能是利用美國軍方的全球定位系統,而美國公民的稅金已經包含這項支出。

誰將因為這項裝置而受益?如果你經常旅行,尤其是當你身處在陌生城市,GPS可以讓你不必為了找路而傷腦筋。它可以免去你繞遠路的困擾。如果你在夜間尋找住址、被困在車陣當中,想知道哪裡會有出路或想要尋找最靠近自己的印度餐廳,又或者你想獨自接受挑戰,這些時候GPS都是你的好幫手。

目前有一種手機同時具有GPS功能,例如VZ手機。一般行動電話僅使用基地台的三角定位系統來定位,所以必須購買具有GPS接收器的手機。它的精確的程度不及個人導航設備,也因為螢幕較小,對經常使用GPS的使用者並不是最好的選擇。

使用筆記型電腦的使用者,可使用藍牙GPS接收器,現在的筆記型電腦通常都有藍牙接收器,沒有藍牙功能的筆記型電腦可加載藍牙適配器和USB接頭。購買時順便把手提電腦帶上,現場由技術人員設定安裝可免去自己摸索的麻煩

目前最流行的GPS機種是個人導航設備(PND),這些導航設備可以從你的車上移到另一輛車上,甚至很容易就能移往租來的汽車上。很多情況下它的品質好過價值數倍價格的多功能機種,而且路線地圖的升級也很方便。

陽春型GPS導航模組

你可以花200美元為你的愛車添購一組基本的導航設備,如Garminnuvi200、TomTomONE和MagellanMaestro3200,這些基本模組通常配備有3.5吋的觸控式螢幕和口語路線導引,比如「前方500呎處右轉」。在視覺上,大多數的此類機型會顯示一張地圖,指明前方下一個街道名稱,距離多少之後轉向,以及到達目的地的預估時間。

有一個特殊按扭可以顯示路途中使用者所感興趣的地點(POI),例如吸引顧客的名店、便利商店、旅遊服務處等等,甚至包括連鎖超市和麥當勞餐廳、別緻的溫泉飯店和觀光景點,因此使用者很容易就能找到沿途的星巴克餐廳而不必經過「鍵入名字」這種麻煩的程序。某些機型提供的POI資料庫更加豐富,建議至少購買450萬個POI資料庫以上的機種。

新增加的POIs可在網路下載,Garminnuvi200,TomTomONE和MagellanMaestro3200都備有表列的POI資料庫,此外還有獨立的POI資料庫提供者。

進階級GPS模組的特色

進階級的導航器,配備一對搜尋功能的按鍵。4.3吋的寬螢幕給地圖和資料提供更多空間,也使輸入更容易些。另一項利於尋找的特色是字幕轉口語(TTS),有了這項功能,你將可以聽到「橡樹路右轉」而不是「前方200呎處右轉」。

整合上述功能的機種有Garminnuvi260W,TomTomONEXL-S,和theMagellanMaestro4040,這些GPS接收器售價200到350美元

GPS的特色

交通資訊:GPS可以提供交通延遲、事故等資訊,然後提供替換路線方案。事實上很多事故報導由於時間差的關係,往往早已經解決了。服務品質各地差異性也大,因此我們只能說,期待未來二三年內有重大改善。

提供交通資訊的服務包括Traffic Message Channel(TMC/FM),MSN Direct和XM NavTraffic。你需要一個相容的儀器和連接至GPS的接收器,估計每年的服務費用大約是60美元

藍牙:GPS可搭配行動電話使用觸控式螢幕撥出電話號碼,在六百萬POI的資料庫中尋找理想餐廳,按下單鍵即可訂房。不幸的是這個作法有些缺陷,問題出在通話品質上,當撥出方具有良好的通話品質的時候,在另一端聽到的卻是如同深井回音一般的聲音。

多媒體:某些多媒體設備都附帶MP3播放器和圖片瀏覽器。TomToms甚至可以操控你的iPod,在GPS螢幕上就可看到作曲者的名字和歌曲名稱,但是許多音樂愛好者卻更喜歡讓這些東西顯示在iPods螢幕上。

發射無線電調頻訊號:GPS裝置可發射收音機所使用的無線電調頻訊號,可把MP3音樂和導航指南等聲音透過無線電波傳送至車上的的立體音響上。必須特別注意的是,很多車子的收音機天線設在後方檔風玻璃上,由於距離遙遠而無法送達,而且收音機的頻道本身也可能很擁擠,所以最好還是直接使用訊號線連接至車上的音響設備。

聲控功能:一些高階的機種已經開始提供聲控功能,一般認為TomTom的聲控系統比Magellan好,而Garmin的聲控功能可能要等2008年第二季末才會問世。

多目標的路線規劃:在大部分的高階機種和一些低階機種具有這個功能,它可讓你預先規劃前往多個目標的路線,對一般人來說,這個功能鮮少使用。

緊急畫面:它能指出使用者現在的位置,並在按鈕後即可顯示最靠近的醫院、警察局、加油站等等。

高檔機種:在市面上有很多種選擇,其中TomTom GO 920T和Garminn uvi 780兩種最獲好評。

使用和維護GPS的訣竅

好的GPS讓使用者憑直覺便知如何使用,一般不需要閱讀操作手冊,想避開辛苦的學習過程,又想知道GPS究竟有何功能,那就簡單的檢視各個畫面和不同的選項。有些模組會讓人比較容易上手,Garmin和TomTom因具備直覺導向的人機介面而備受推崇。一般來說,Garmin的機型最容易上手,而TomTom的操作彈性較佳。

謹防竊取

GPS接收器是竊賊的最愛,破窗竊取過程通常在一分鐘以內即可完成。藏妥或者帶在身上並非完善的方法,因為吸盤組架會在檔風玻璃上留下痕跡,為杜絕竊賊的覬覦,可用細纖維布擦拭或購買不留痕跡的吸盤組架,例如頗受歡迎的磨擦式組架。

地圖需要升級嗎?

GPS提供最新地圖更新,很多廠商每年都提供付費式的精美地圖更新。如果你經常在成長快速的都會區走動,你會需要這樣的服務,否則只要隔年更新即可。如果你喜歡使用最新的科技產品,可以直接換一台新的裝置。

自動GPS的未來方向

技術的進步使個人導航設備成長快速,而廠商努力研發也使它們更具競爭力,在未來的幾個月,將有可能出現下列幾種功能:

平均速度計算:多數GPS接收器目前只根據道路規定的速度限制計算旅程時間。新型TomTom730和930將紀錄歷史平均速度,並分辨一週內不同日子或一天內不同時段的行車速度,計算出最好的路線。

群眾分享的交通資訊:Dash Express可以接收其它正在使用中的機台所發出的訊號,得知交通擁塞的情形並且計算最好的路線,當然,這得必須有相當數量的使用者才能有效。

購買前的準備

現在正是購買GPS的大好時機,儘管降價的速率不如以往,現在的售價還在下跌當中。目前的趨勢是高檔的功能逐漸整合至入門等級的機種,對消費者來說真的是物超所值。購買GPS特別的訣竅就是必須多閱讀評論,包括使用者所寫的評論,這些可以在網路上例如亞馬遜,CNet和其它網站找到。
(http://www.dajiyuan.com)

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