【異鄉生活】購物延修保證的陷阱

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【大紀元10月11日訊】(大紀元記者金沙綜合編譯報導)在購買電器用品及汽車時,廠家和零售商經常建議,多花點錢購買保修期延長的保單(extended warranties),就等於購買心靈的平靜及省去麻煩。但是根據《今日美國》的報導,許多消費專家和買家都說,這可不一定。對於保修期延長的保單的抱怨多是集中在售價、保修項目和不方便的上面。

關於延修期保單和服務合同,有四件事需要記住﹕

一.修理可能免費,但是並不表示沒有麻煩或額外費用。例如送一架大螢幕電視機到Best Buy 去修理,通常需要三次才能完成。第一次是請Best Buy專業人員到把電視機從牆上取下來; 第二次,送去一個希望能夠修好的商店,第三次,請專業人員把電視機裝回牆上。

當然,推銷員不會告訴你這些;但是它們印在保單上的小字裏。

二.銷售員急著賺取傭金,為了把保單賣出去,什麼話都會說。一位婦女在Best Buy 購買一架500美元的Sony相機,銷售員告訴她購買延修期保單可以修補相機的任何損傷,包括掉在地下造成的破損,她因此付出了79.99美元。幾週後,她從手袋中取出相機使用,發現鏡頭上一片漆黑,便回到Best Buy。然而經理告訴她說,保單只保相機出廠時發現的缺陷。事實上,零售店和代理商收進許多錢,但是很少付出。 

三.服務合同很有賺頭,因為一切東西最終都會壞掉,但是大都是在保單過期之後才壞。

汽車卻是例外。去年有32%的美國人在買新車時購買了延長服務期的保單。汽車容易壞,修理價錢很高,一旦壞掉,要修理很頭痛,又很貴。不過多數消費者專家依舊建議將保單的價格殺到幾乎免費,並且避免它,除非你計劃將汽車使用很久。

四.保單上寫的修理和修好,意義不同。一對住在新漢普夏州的夫妻有一個星期沒有熱水,他們從Sears買的鍋爐壞了,維修的合同將近$1,000美元。維修的技師在星期五沒有修好,商店找不到人來修,直到下個星期三才找到另一個新技師。不但維修的合同昂貴,服務也差。

美國消費者協會(Consumer Federation)勸告消費者,把準備買服務合同的錢存起來,你需要一番大修理時,你有足夠的現金雇用一位你自己的維修人員。

但是ConsumerSearch.com的主編Christine Frietchen認為有些產品最好購買延修期保單。

價格在$400元到$800美元之間的跑步機和橢圓形腹肌訓練器比價格昂貴的同類商品更容易損壞,但是保修期只有90天。蘋果電腦的保單有一年的零件和裝修期,但是電話的技術支持期只有90天。由於AppleCare合同將電話的技術支持延長到3年,專家建議購買這項延修期保單。

BradsDeals.com表示,有些信用卡會延長保單一倍的期限,包括American Express,不贊成因此購買延修期保單而多付錢。

《華爾街日報》有一篇報導,提到延修期保單的陷阱。

高利率——由於要求兌現延期保單的人非常少,它們的獲利率高達40%到80%。事實上,在2004年幾乎 100% 的Circuit City 和50%的Best Buy的運作費由延期保單收入而來。難怪大的零售商要努力推銷這些合同了吧?

然而在某些情況下購買延修期保單也許可以考慮,例如你買昂貴物品,比方一個$6,000 元的Viking廚房爐子,或一個電器,比方液晶電視。

已經保過了——多數家用電器出廠時附帶一年的保單。有些產品包括洗衣機、洗碗機、電冰箱的部分零件等,一般的保修期都在5年。

你的信用卡可能也會免費延長你的維修期。所有的American Express卡都會將保單的維修期延長到一年。所有的Visa Signature和MasterCard Gold、Platinum 以及World 卡也提供同樣的服務。想要享受你的權益,只要給你的信用卡公司或銀行打個電話,準備交上收據和廠商的保單就行。不過需要的文件可能因發行信用卡的公司或銀行而不同。

也許產品根本不會壞——談到家用電器,根據RepairClinic.com的資料,大多數的修補發生在第一年,正是原來保單有效的時期。如果一件產品在第一年不發生問題,極可能在以後四年都不會有問題。

電子產品也是一樣。多年以來CNET曾經測試過許多電子產品,大部分的質量都很高,保單也很優良,合乎標準。多數的缺陷是製造的時候發生的,這種缺陷很早就會顯現出來。

少數的例外 ——當購買一件非常昂貴的物品時,買一個延修期保單也許是值得的。一位紐約市民決定替他的零度以下的電冰箱買一張延修期保單,因為冰箱價格值$5,800美元,冰箱的式樣也很特殊,難以找到相同的補換。專家們表示他的決定是正確的。

最後的警告 ——萬一你的家用電器或電子產品真的損壞,要修好可能也很困難。印在延修期保單上的小字可能比美國憲法更難解讀。即使生產缺陷可以修好,你也可能發現你自己排在一條很長的等待名單的最後面。
(http://www.dajiyuan.com)

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