南极冰川惊现70年来最大冰裂现象

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【大纪元2011年11月04日讯】(大纪元记者钟孟伦台湾编译报导)美国太空总署(NASA)在10月中观察南极冰河时,发现西部松岛冰河(Pine Island Glacier)出现长达29公里的巨型裂缝,且每天1.8公尺的惊人速度扩大。

太空总署此次的观测行动称为“冰桥”,为首次规模最大的全球冰层测量计划。科学家指出,他们以空载地形测绘仪器(Airborne Topographic Mapper)进行测量,发现松岛冰河的裂缝长29公里,平均宽度为79公尺,最宽处达500公尺,深度为50至60公尺。若以目前的裂开速度估计,在今年底或明年初,冰层断裂后会形成面积约880平方公里的冰山,相当于一个纽约市或半个北京的大小。


美国航天局观测到松岛冰川出现的裂缝。(NASA)

2001年科学家们也曾在松岛冰河观测到一次冰裂现象。松岛冰河为南极最大的冰河,面积达5千平方公尺,有南极软肋之称。但由于冰层很薄,处于不稳定状态,可能是导致全球海平面升降的最重要因素之一,也因此科学家们特别感兴趣。美国马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心(Goddard Space Flight Center in Greenbelt)的科学家麦可‧史德丁杰(Michael Studinger)表示:“我们实际目睹了此自然现象的发生,令人非常震撼。”

根据太空总署的科学家分析,受到地球重心引力的影响,部分南极冰层沿哈德逊山脉(Hudson Mountains)向西逐渐沉入阿蒙森海(Amundsen Sea),并形成一条长达48公里的冰舌延伸入海。持续的推力使冰架与大陆连接的地方出现裂缝,导致冰架断裂分离成冰山。

一旦冰山脱离,冰架的前缘将往后退缩到1940年代,其位置被记录以来的最远位置。

美科学家认为,此类的冰裂现象为周期性,约十年会发生一次,而与全球的气候变迁无关。美太空总署将会密切观测此次松岛冰河的冰裂现象,分析其对地球造成的影响。

(责任编辑:毕儒宗;校对:黄捷瑄)

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