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浩然:向魏文侯学决策

作者:浩然

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【大纪元2014年11月17日讯】请设想这样一个场景:

如果您是一个公司的CEO, 你们决定开拓一个海外市场,那里的竞争对手正处于竞争力最弱的时期。这时占领那个市场是一个最好时机。您在人力部经理的推荐下任命了一个名不见经传的人, 出任这个项目的负责人。当然公司中很多中高级别的人持不同意见,但在您的坚持下,他还是顺利地上任了。

项目进展顺利,很快占领了大部分市场,按计划只要再给对手致命一击,就能顺利占领全部市场,并把对方完全打垮,再无卷土重来的可能。但这时项目负责人却迟迟不动了,而对他不利的意见也在公司内传播开来; 撤换他的建议已经由几位中高层经理联合提出了。这时您将怎么办?

两千多年前的中国战国时代有一个很类似的情况发生,也许当时的魏国国君——魏文侯的做法可以给您一个很好的启示。

魏文侯面对的不是一次文明的商业竞争,而是一次真刀真枪的战争,如果这次战役失败,他的国家可能会一蹶不振,如果战役成功,他的国家将一跃成为周边国家中最强大的国家,从而傲视群雄。

看过我的文章的读者一定能猜到,我说的这个事件的背景和整个过程在《笑谈风云》第十集“知人善任”里有详细的讲解。

魏文侯决定攻打魏国北面的一个国家——中山国,任命的是一个履历并不出色的叫乐羊的人。这个人最惹人非议的是履历之外的原因:他的儿子乐舒正在中山国做官。魏文侯当然没有被这些所影响,乐羊顺利出征,一路势如破竹一直打到中山国的都城。这下魏国朝堂上那些反对的声音消停了。

当大家都等着大军凯旋回国的时候,一个意外出现了。乐舒被中山国的国君派上城头,与他父亲一番对话,攻势居然就停了,中山国赢得了一个月的时间用来商量是否投降。这还不算,期限到了,居然很轻松地又延了一个月,第三个月居然还没动静。而在魏国,要求撤换乐羊的信件像雪片一样飞到魏文侯的案头。

这时用人不疑的魏文侯也有所行动了。他首先找来乐羊的推荐人翟璜,问他乐羊为什么会用这么长时间来等待一个不太可能的结果。这位推荐人翟璜的回答似是而非:“乐羊这么做,一定有他的理由。”这是句废话,精神正常的人做事都有理由,但理由有对错之分,有轻重缓急之分。魏文侯问的是什么理由,他好判断乐羊的思路和状态,可翟璜这句回答等于什么也没说,把决策的难题又推回给了魏文侯。

但魏文侯真是好脾气,居然不再追问了。现在他必须在情况并不十分明朗的前提下做出选择。他 有两个选择,一个是撤换乐羊,至少可以给其他大臣一个交待;一个是继续信任乐羊,赌一把,希望他最终能攻下来。第一个选择,临阵换帅是兵家大忌,会扰乱军心,带来不必要的损失,其实风险是很大的。继续任用风险较小,因为到目前为止,乐羊还没有任何失败的迹象。只是可能有点碍于亲情,不会立即动手,但也不可能为了亲情放弃这场战争。如果那样他一开始就不会接受这个任务,带兵出征。但拖久了难免夜长梦多,所以被动地等待也不是最好的办法。

但实际上魏文侯做了第三个选择。他做了一件所有人都没想到的事:在都城为乐羊修了一个豪宅,然后派人去前线犒劳乐羊及军队。这样做有两个作用,一个是向内外发出强烈信号,对乐羊的支持一如既往,不要再说三道四了;另一方面,对乐羊是一个正面支持,但也是一个催促的暗示,如果他在亲情与国家之间的选择有所迟疑,这一举措无疑是加重了国家一侧的砝码。

果然第三个月时限一到,攻城开始,尽管中山国国君以乐舒的生命相要胁,但还是没有逃脱亡国的命运。乐羊大胜而归。

而魏文侯决策最精彩之处还在后面。在乐羊归国后,魏文侯送给乐羊两大箱,各位大臣建议撤换乐羊的建议信,然后给了乐羊一块封地,免了他的兵权,让他去享清福去了。这又是很多人想不到的。

这一举措可以与两千年后的一位清朝皇帝作一对比。雍正王朝的年羹尧曾率重兵围剿罗卜藏丹津,当时也是耗时数月而不能建功,而年羹尧又做事专断残忍,惹得朝野众怒,但在雍正的支持下,终于完成了这一战役。到此为止与魏文侯支持乐羊颇有相似之处,但后来的发展就大相径庭了。

年羹尧回到都城时趾高气扬,态度与乐羊当年返回魏国时一模一样,但两个国君的处理却截然不同。雍正是把年羹尧的官职与地位一升再升,使他妄自尊大到“公行不法,全无忌惮”的程度,导致最后雍正又赐其自尽,亲族也被革职、充军,家产抄没入官。而雍正想要与年羹尧做所谓“千古君臣知遇榜样”的愿望也随之灰飞烟灭了。

而魏文侯则非常的智慧,他在庆功宴上看到乐羊不可一世的态度,只是给他带了两箱信件回家慢慢看,这些全是乐羊出征期间各位大臣要求撤换乐羊的信。这一下乐羊才明白自己的功劳是拜魏文侯所赐,傲慢之心顿无。而同时魏文侯通过这次战争及乐羊归国时的表现,发现了乐羊的缺陷,于是断然决定不再重用乐羊。让乐羊到他的封地颐养天年。这个决策对乐羊和对魏国都是最好的安排。而魏文侯做这个决定丝毫都没有因为他曾坚决支持过乐羊而受影响。此一时彼一时,情况环境在变,人的心态也在变,但魏文侯始终把住一个原则不变——只要对魏国的国家有利的事,他就会去做。

以古为镜,可以知兴衰;以人为镜,可以明得失。魏文侯的决策之道,对您有所启发吗?

责任编辑:林彬

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