庞贝城碳化历史书卷 有新方法可破译

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【大纪元2015年01月21日讯】(大纪元记者沙莉编译报导)公元79年维苏威火山爆发,熔岩和火山灰不仅掩埋了罗马庞贝古城,也掩埋了邻近的城镇赫库兰尼姆,当地的私人住宅“莎草纸别墅”也一并掩埋,当时的书籍因此得以保存至今。这处住宅据信由凯撒大帝的岳父所有,在住宅中发现了一千多只碳化莎草纸卷轴。现在,物理学家们破译了其中之一,这些历史文字可以为我们带来更多当时罗马帝国的信息。

德国《明镜周刊》报导说,保留下来的莎草纸卷轴有香蕉大小,颜色深黑。赫库兰尼姆的莎草纸卷轴乍看之下不太有历史价值,更像是被忘记在烤炉灰烬里的香肠。事实上,这些烧焦的纸莎草纸卷轴对于历史学家是真正的宝藏。每一个卷轴就像一个时间胶囊,保存了一段古代文学。

数百个古代胶囊被焦碳化无法打开。如果试图分层剥离以读取其内容,可能使卷轴破裂成碎片,再也无法读取和复原。

莎草纸别墅(wikipedia.org)

无需打开纸草卷即可阅读它

由物理学家莫柴拉(Vito Mocella)带领的意大利国家研究委员会研究小组现在已找到办法来读取这些烧焦的文字,不需要打开卷轴即可。《自然通信》(Nature Communications)杂志报导说,他们使用了一种特殊的断层扫描方法。

使用断层扫描技术此前已经有人尝试。美国肯塔基大学计算机科学家西尔斯(Brent Seales)在2009年已经试图使用传统断层扫描的方法来查看这样的莎草纸书卷内里,然而他失败了。

透视人体时,骨头和身体组织区别很清晰,因为透过骨头的X射线比透过身体组织的X射线要少。透视莎草卷的情形并非如此。问题是,焦碳化莎草纸和墨水的物理属性相似,用碳制成的墨水和焦碳化草纸吸收X射线的程度相同。因此难以区分字迹。

莫柴拉因此使用了一种特殊办法,即所谓的相位对比法。电磁波通过材料时,波的相位会发生变化。通过测量穿过卷轴空白和字迹处的波相变化差异,使发射的X射线产生一种模式。基于这种模式,电脑可以计算出字迹的位置,由此构建出文字。

非侵入性的考古方法

莫柴拉说:“我们真的感到惊讶,第一次测量时我们就已经能够清楚地看到了字母。”通过这种办法,研究人员可以检测出100微米的纸莎草结构差异,这是头发丝的厚度。图像分辨率非常高,研究人员能够从字体确定莎草纸的写作者。研究人员解释说,写作人可能是Philodemos,在许多卷轴里找到这个名字。

德国科隆大学莎草纸卷轴研究者哈莫施达特认为莫柴拉取得的成果非常了不起,他对有机会阅读数百烧焦卷轴的内容感到兴奋。

哈莫施达特认为,在考古学其它等领域也可以使用新方法,如古埃及木乃伊面具,面具也是用写字的纸莎草制作。以前,只能通过破坏面具来阅读纸莎草纸的内容,现在X射线法带来了新的非侵入性的考古学方法。

就目前而言,莫柴拉和他的同事们正专注于从破译赫库兰尼姆的纸莎草纸卷轴。未来,他们会破译更多。

责任编辑:苏漾

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