土星卫星是否有生命 深海热泉引遐想

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【大纪元3月12日报导】(中央社巴黎综合外电报导)科学家今天说,土星卫星“土卫二”(Enceladu)喷发岩粒到深太空,暗示这颗卫星上有深海热泉,也进一步支持它可能存在微生物的理论。

法新社引述“自然”(Nature)期刊报导,10年前科学家观察到土星环喷发尘土,但其原因一直是谜,直到现在天体物理学家提出1种解答。

他们认为,这些岩粒是从“土卫二”地底1个富含矿物的海中大量喷发。

这是首度有迹象显示,地球之外存在持续进行的热水活动,也可能是我们这颗星球之外,存在温暖又富含水的环境、有助生命孕育的可能线索。

领导这份4年研究的科罗拉多大学徐姓研究员(Sean Hsu)说:“我们能透过喷发到太空中的极小岩粒,得知1颗冰封卫星地表、地底与海床的环境,实在很让人兴奋。”

土卫二是太阳系中让人想一窥究竟的物体,它直径500公里,外观看来就像颗冰球,除了一些起伏不大的山脊,以及因太空撞击出现的小坑坑疤疤,外部大致平坦。

而科学家认为,从土卫二南极大量喷发的冰晶泉,应来自其地底下10公里深、约地球第二大淡水湖苏必略湖大小的海洋。

1个理论是,尽管外太阳系极度寒冷,拜“潮汐加热”现象所赐,土卫二的水是以液态存在。

土卫二内部被挤压后,再因强大的土星引力松开,这个过程产生摩擦,从而制造出热。

但土卫二奇妙之处不仅如此而已。

美国无人探测太空船卡西尼(Cassini)曾发现奈米大小的粒状物从土星“E”环喷发。

多年来,科学家不断尝试想解开喷发物的真实面貌以及喷发原因。

科罗拉多团队根据卡西尼船上仪器测量这些细粒的化学特性数据,得出喷发物可能是硅、来自土卫二海洋的结论。团队接着透过电脑模拟与实验室测试,计算这种情况是如何发生。

硅是可在地球石英层与砂土中发现的矿物质。

团队发现,必须是略带碱性且含硅量超高、至少摄氏90度的极热热水,经土卫二湿软的岩石喷出,再接触到海床较低温的水,再因温度骤降形成粒状,从土卫二南极喷出。(译者:中央社郑诗韵)

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