美国感恩节为何选在11月第4个星期四

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【大纪元2019年11月26日讯】(大纪元记者洪雅文编译报导)您会因为感恩节在星期四发愁吗?在美国,许多企业会给员工连休感恩节后的星期五,但是仍然会有公司要求周五正常上班,或者留守员工需要在大啖火鸡后隔天回到岗位上。

著名出版商F.B.哈维兰(F.B. Haviland),甚至在1929年写信给时任总统赫伯特·胡佛(Herbert Hoover),“请”他将假期移至星期五,这样每个人都会得到一个为期三天的周末,以度过“感恩、休息、享乐和娱乐”的时光。

迄今,历史学家们无法确定清教徒分支教派的朝圣者(Pilgrim)和美国原住民传奇般的首个感恩节发生在哪一天。根据《老农年历》(The Farmer’s Almanac),实际上是发生在10月而不是11月。那么,为什么美国要在11月的第四个星期四过感恩节呢?

《老农年历》记载,对于新英格兰清教徒殖民者来说,星期四是特殊的一天,教士们在星期四下午进行宗教演讲,因此间接形成周四过感恩节的传统。1600年代的一个五年间,感恩节曾在11月25日举行。

无论如何,自乔治·华盛顿(George Washington)担任美国总统以来,感恩节开始在11月的周四举行。华盛顿在1789年宣布了感恩节和祈祷日,部分目的是为了纪念美国宪法。

其后,亚伯拉罕·林肯(Abraham Lincoln)总统在1863年宣布感恩节在11月的最后一个星期四举行。

当时的美国刚饱受内战之苦,联盟军在盖茨堡(Gettysburg)和维克斯堡(Vicksburg)取得胜利的三个月之后,林肯于1863年10月3日发表宣言,将感恩节定为正式的年度假期。

林肯写道,我因此邀请全美各地、海上以及居留外国的同胞们,将下个月11月最后一个星期四作为感恩的一天,向我们在天上的天父祈祷和感恩。

仅管大多数历史学家认为,林肯的这份感恩节宣言或由当时的国务卿威廉·苏厄德(William Seward)所撰写,但该宣言还藏有一个以国家为重的目的。林肯传记的作者罗纳德·C·怀特(Ronald C. White Jr.)说:“他(林肯)一直在寻找在战乱时期统一国家的方法。”

在林肯之后的几十年里,美国人传统上都是在11月的最后一个星期四庆祝感恩节。感恩节偶尔会在11月30日,这就像1939年,美国终结经济大恐慌的情况一样。

过去曾有一些商人因为担心感恩节太晚或影响圣诞节的销售,要求前总统富兰克林·罗斯福(Franklin D. Roosevelt)将假期提前一周。罗斯福当时也照商人的想法处理,效果却非常不如意。

一些州的州长对此表示反对,并发表声明让感恩节保持在11月30日。那几年的美国感恩节变成两天23日和30日,造成民众难安排假期,产生民怨。最终由国会介入才平息。

1941年12月26日,珍珠港袭击事件使美国陷入第二次世界大战不到一个月,国会通过了一项法律,宣布11月的第四个星期四为感恩节,直至今天。#

责任编辑:林妍

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