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猴子被植入人类基因 中国研究再引伦理批评

图为2016年1月26日,中国山东省,12只猴子正在动物园学校接受培训。(WANG ZHAO/AFP)

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【大纪元2019年04月12日讯】(大纪元记者林燕综合报导)中国科学家日前培育出11只携带人类基因的恒河猴,并指这些转基因猴的大脑发育表现出接近人类大脑发育的延缓特征。往猴子身上植入人类基因的中国研究,再次引发国际上对基因研究的伦理争议和批评。

中国科学院昆明动物研究所3月28日宣布,该所与国内外多个研究团队合作,首次构建了携带人类基因(MCPH1)拷贝的转基因恒河猴模型,获得11只基因改造猴(8只F0代和3只F1代转基因猴)。

中国的研究人员通过核磁共振脑影像分析对转基因猴的大脑发育进行跟踪,称其发现转基因猴存在明显的神经细胞与神经网络成熟延迟的现象。类似于人类大脑发育的幼态持续(neoteny)现象。

换句话说,他们认为,如果找出人类的这一独特基因,就有望控制人类的大脑发育速度。

 

中国科学院的转基因猴研究发表在3月27日的中国的英文综述性学术期刊《国家科学评论》(National Science Review)上。(国家科学评论网站截图)

中国走了一条非常冒险的道路 令人不安

不过,国外同行非但没有肯定这一研究,更对转基因猴研究涉及的伦理提出批评。

“利用转基因猴来研究与大脑演化相关的人类基因,走了一条非常冒险的道路。”科罗拉多大学遗传学家詹姆斯·西克拉(James Sikela)说,“令人不安的是,这一领域正在以这种方式被压倒式地推进。”

一直从事灵长类动物比较研究的西克拉表示,他担心中国学者的这项研究将为更加极端的基因编辑敞开大门。

根据美国科技杂志《麻省理工科技评论》(MIT Technology Review)的报导,目前,在欧洲和美国的这类研究已越来越难使用灵长类动物做实验,不过只有中国急于将最新的DNA高科技工具应用到动物身上。

中国是最早使用基因编辑工具CRISPR改造猴子的国家,早在今年1月,中国的一家研究所就宣布,他们培育出6只具有严重精神障碍的克隆猴。

共同作者对转基因猴研究一样存疑

中国的这项转基因猴研究在3月27日发表于中国的英文综述性学术期刊《国家科学评论》(National Science Review)上。昆明动物所博士石磊为文章的第一作者,昆明动物所博士研究生罗鑫、姜瑾,昆明理工大学教授陈永昌以及美国国立健康研究院博士刘赐融为文章的共同第一作者。

研究由中科院宿兵研究团队与国内外多个研究团队(昆明理工大学、昆明医学院第一附属医院以及美国北卡罗来纳大学等)合作完成。宿兵与昆明理工大学季维智院士为文章的共同通讯作者。

但是,就连这项研究的共同作者之一也对研究结果的可信性和伦理提出质疑。

《麻省理工科技评论》报导说,这些经过基因改造的猴子只有5只存活,对于“它们大脑大小和记忆力是否与一般猴子不同”的问题,很难得出确切结论。

报导援引基因改造猴的研究共同作者、美国北卡罗来纳大学专家史丹纳(Martin Styner)的话说,研究者还未能找到愿意发表这一报告的西方科学期刊。

他表示,这项研究并不是一个“好的方向”,“我们创造了一种和它本来样子不同的动物。当我们做实验的时候,我们必须很好地理解我们希望学到什么、去帮助社会,但这里的情况并非如此”。

转基因猴项目有多个中共项目经费支持

根据中科院昆明动物研究所官方介绍,本项转基因猴研究受到中科院战略先导专项(动物复杂性状的进化解析与调控)、(中共)国家自然科学基金委重点项目(灵长类大脑进化的转基因猕猴研究),(中共)国家自然科学基金委创新群体项目(动物微形态进化的遗传创新基础)以及中科院青促会项目的资助。

基因编辑一直是中共发展医疗生物技术的重点方向,并受到中共工业和技术政策的补贴和扶持。在“‘十三五’国家科技创新规划”文件中,至少五次提到基因编辑,并将其归类为“发展引领产业变革的颠覆性技术”,要求相关部门要“重视基因编辑”。

在中国科学家贺建奎2018年曾以基因编辑技术造出全球首例基因组永久改变的双胞胎女婴后,已引发国际间生物领域的伦理大争议和集体反对。

根据美国国会下属的美中经济与安全审查委员会(U.S.-China Economic and Security Review Commission)在2月14日发布的一份研究报告,中国共有9项注册临床研究跟贺建奎的基因编辑婴儿试验相似,并已对八十多名患者进行试验。#

责任编辑:林妍

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2019-04-14 1:00 AM
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