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美国新发明:可从磁铁中萃取稀土 纯度99.5%

美国能源部橡树岭国家实验室开发出从旧硬碟等来源的废弃磁铁中萃取稀土的新方法。(Oak Ridge National Laboratory)
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【大纪元2019年08月19日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)稀土元素对于航太、国防、科技等产业至关重要,而身为世界最大生产国的中国(中共)曾扬言中止对美国出口稀土,以作为美中贸易战中反制美国的手段。对此,美国政府已采取措施确保稀土和其它重要元素的供应无虞,其中包括研发出可从废弃磁铁中萃取稀土的新方法。

美国能源部所属的橡树岭国家实验室(Oak Ridge National Laboratory)已经发明了一种程序,可以从旧硬碟和其它来源的报废磁铁中萃取稀土元素。他们为这种程序申请了专利,而且计划扩大规模,为商业化的量产做准备。

这个方法的发明人之一、在橡树岭国家实验室主导一个薄膜技术研究团队的布哈夫(Ramesh Bhave)说:“我们已经开发出一种高效节能、有成本效益和环保的程序,可以取得高价值的重要材料。”

布哈夫表示,这是传统程序的改善。传统程序需要的设施会产生较多碳排放,需要较高资本投资和营运成本,而且会产生大量废物。

这是稀土元素回收利用的过程。(Oak Ridge National Laboratory)

该实验室指出,永久磁铁可以协助电脑硬碟读写资料、驱动马达让电动车或混合动力车可以行驶,或是协助手机将电子讯号转为声音等。

在新开发出来的程序中,磁铁溶解在硝酸中,而其溶液随后被倒入拥有聚合物薄膜的组件中。这些薄膜含有多孔的中空纤维,以及可充当化学物质的“交通警察”的萃取剂。它能形成一个具有选择性的障碍,只让稀土元素通过。

这种富有稀土的溶液在收集之后,可以进一步加工,以取得纯度超过99.5%的稀土氧化物。这个数字相当可观,因为一般永久磁铁有70%是铁,而铁并非稀土元素。

布哈夫说:“我们基本上能完全去除铁,只取得稀土。”萃取想要的元素而不包含不想要的元素意味着废物较少,而废物往往需要下游的处置。

为了确保稀土可来自更大范围的原料,该实验室研究人员从不同来源取得磁铁,包括:硬碟、核磁共振成像设备、手机和电动车等,再将这些磁铁用于萃取的程序中。#

责任编辑:林琮文

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2019-08-19 5:03 PM
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