【疫情中的纽约人】大流行中的“重新思考”

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【大纪元2020年05月02日讯】(大纪元记者施萍纽约报导)6年前,做了10年精算师的布碌崙华人小伙子赵子轩(Winston Chiu)转行做起华人社区的看家行业——饭店,他和人合伙经营了一家中国饺子馆Mimi Chang’s Dumpling。

非营利组织“重新思考”(Rethink)的共同创始人赵子轩(Winston Chiu)。(赵子轩提供)

在做厨师开饭店的时候,他注意到饭店的食材浪费太大了,而社会上又有那么多的人吃不上饭。在三年前的一个纽约市博览会上,他受到启发,想建立一个食品加工公司,用饭店用不了的食材来加工食品,供给那些需要的人群——这就是非营利组织“重新思考食物”组织(Rethink Food)的由来。

5月1日,“重新思考”开始了在华埠中华公所的每日供应。这是继麦迪逊街103号的华人保守浸信会教堂和百老汇58号的太陆总商会之后的第三家下东城免费食物供应点,日供应量从瘟疫爆发前的每周8000到10,000份增长到了现在的每天15,000份。

纽约华人开创的非营利组织“重新思考”(Rethink Food)从4月下旬开始在给下东城三个地点为社区居民免费供应食物。(“重新思考”组织提供)

“作为中国人的后代,老人从小就教育我们不浪费粮食,这是我们民族的传统和文化。”赵子轩是广东佛山人的后代,生在纽约长在纽约,英语是他的母语。“我们相信美国有足够的食物,要喂饱每一个人只是个调度和安排(logistics)的问题。所以我们想出这个独特的方式,我们如果能够利用剩余的材料,就减少了浪费。”

赵子轩说,他正是利用奶奶和父母传下来的思维方式和方法,变废为宝。

“有些东西比如鸡脖子,鸡爪子,还有很多这样的东西,对于其他文化的人群来说就是多余的东西,而我们却有独特的方法做成美味的食物。”

赵子轩说,人们可能不知道,很多饭店每天都有大量的食材剩下,比如有的厨房只用面包片的中间部分,“重新思考”就把剩下的面包回收回来;还有剩下的南瓜、蛋白质食物的边角料,还有很多农场用不了的青菜以及超市快到期的食物等。

“重新思考”回收的面包边角料。(“重新思考”提供)

“重新思考”的主意收到了大家的欢迎,他们曾经与脸书、谷歌、高盛等很多大公司的厨房,和Wegman、Trader Joe’s等知名的食品店,以及很多饭店合作,从他们那里取回他们剩下的食材,回来加工成新鲜食物,送到粥铺去供给需要的人群。

不过,这些服务在大瘟疫到来时有了困难,原因是很多餐馆停业了。赵子轩就给中国城的餐馆提供资金,让这些本来关门的企业把员工请回来,为“重新思考”组织加工食品。他目前和15家中国餐馆合作,雇用的人从大流行前的25人增加到了75人。

“重新思考”(Rethink Food)组织在华埠给居民免费送餐。(“重新思考”提供)

“重新思考”的做法不仅给中国城的居民提供了他们习惯的中餐,还为保留下这些中餐馆做出了贡献。

“我们中国城在纽约人得病之前两个月就受到了疫情的冲击,本来华埠就在当代社会越来越萎缩了,作为在美国出生,成长在布碌崙的华人,我也想保留中国社区。”赵子轩说。

他认为,解决温饱是一个长期的问题,不能靠同样的思路来对付饥饿问题,需要人们创造出与众不同的方式来解决问题。

“重新思考”所走的道路就是一条创新之路,在过去三年中已经获得成功。赵子轩计划,在瘟疫过去后,他还要和更多的中餐馆合作,请他们自己的员工将剩余的食材加工食物成品家庭餐,自己支付他们一定的资金,这样可以给那些利润不高的中餐馆一些实惠。

“重新思考”食物供应组织制作的食物。(“重新思考”提供)

“一个是给他们一些收入,另外也作为在危机中的一种保障,他们可以雇用职工,避免关门。如果为低收入的人供应伙食,政府也可以给他们补贴。”

赵子轩,这个本来想做个好厨师的人,却利用精算师的精明创意,“重新思考”后变成了一个企业家和福利组织管理者,做着一个既喂饱低收入人群的肚子,又提供餐馆业就业,又避免食品浪费的桥梁工作。

参选州众议员的“重新思考”义工

“重新思考”食物供应组织这次在华埠的供应计划得到了州众议会第55选区的韩裔活动人士格瑞斯·李(Grace Lee)的帮助。她也是这个组织的义工,从4月23日开始就天天到供应点服务,或者到老人公寓去给老人送饭。

“Winston(赵子轩)需要社区领袖帮他找供应食物的地点,所以我们就联系上了,我们选定了几个有很多老年居民的地点。”格瑞斯说,大流行病爆发后,很多老人出不去房门,自己又不能做饭,他们的吃饭就成了问题。“所以,我就和‘重新思考’合作,为老年公寓中的老人们送饭。”

格瑞斯哥伦比亚大学毕业,丈夫是华人,在纽约州居家避疫之前,她在家做专职妈妈,抚养三个孩子。现在丈夫在家工作,她就把照顾孩子的工作交给丈夫,自己则出来义务为社区服务,社区工作一直是她的热情。

4月29日,格瑞斯给一位80多岁的西裔老太太送饭,让她更感到自己的工作的重要。这个老太太因为担心健康不愿意去食杂店,就经常饿肚子。

“重新思考”义工、参选州议员的社区领袖格瑞斯·李在给一位80多岁的老太太送饭。(“重新思考”提供)

格瑞斯说,在目前武汉肺炎这个纽约人从来没有碰到过的危机之中,像“重新思考”这样的组织非常重要。

“人们在失去工作,买不起食物,交不上房租,我们需要走出去,和社区居民团结在一起,共同度过危机。”她说,这场危机让她更加看到了社区对优秀领导人的需要。“这就是为什么我参选州众议员的原因,因为我可以继续帮助社区人民,领导社区走过困难时期。”

在疫苗出来后怎么让每个人都可以接种、社区的人如何做自我保护、如何让小生意获得联邦资助、如何让人们能够保住房屋、如何让学生们恢复教育……这些方方面面的事情都在格瑞斯的脑中思考。

虽然孩子要她的照顾,天天与人接触也有风险,但是看到这么多的人需要帮助,格瑞斯不由得走出家门。

“我也不愿意出门,但是这么多人没有饭吃,作为一个健康的年轻人,我感觉有责任去用一个安全的方式帮助他们。”格瑞斯说。同时,她也在社区人身上获得了激励。

“人们虽然害怕病毒传染,还是有这么多义工出来提供帮助,这真是令人鼓舞的事情。”她相信,只要社区的居民能够团结在一起,大家就能够走过这场危机。

责任编辑:杨亦慧#

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