【疫情中的紐約人】大流行中的「重新思考」

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【大紀元2020年05月02日訊】(大紀元記者施萍紐約報導)6年前,做了10年精算師的布碌崙華人小伙子趙子軒(Winston Chiu)轉行做起華人社區的看家行業——飯店,他和人合夥經營了一家中國餃子館Mimi Chang’s Dumpling。

非營利組織「重新思考」(Rethink)的共同創始人趙子軒(Winston Chiu)。(趙子軒提供)

在做廚師開飯店的時候,他注意到飯店的食材浪費太大了,而社會上又有那麼多的人吃不上飯。在三年前的一個紐約市博覽會上,他受到啟發,想建立一個食品加工公司,用飯店用不了的食材來加工食品,供給那些需要的人群——這就是非營利組織「重新思考食物」組織(Rethink Food)的由來。

5月1日,「重新思考」開始了在華埠中華公所的每日供應。這是繼麥迪遜街103號的華人保守浸信會教堂和百老匯58號的太陸總商會之後的第三家下東城免費食物供應點,日供應量從瘟疫爆發前的每週8000到10,000份增長到了現在的每天15,000份。

紐約華人開創的非營利組織「重新思考」(Rethink Food)從4月下旬開始在給下東城三個地點為社區居民免費供應食物。(「重新思考」組織提供)

「作為中國人的後代,老人從小就教育我們不浪費糧食,這是我們民族的傳統和文化。」趙子軒是廣東佛山人的後代,生在紐約長在紐約,英語是他的母語。「我們相信美國有足夠的食物,要餵飽每一個人只是個調度和安排(logistics)的問題。所以我們想出這個獨特的方式,我們如果能夠利用剩餘的材料,就減少了浪費。」

趙子軒說,他正是利用奶奶和父母傳下來的思維方式和方法,變廢為寶。

「有些東西比如雞脖子,雞爪子,還有很多這樣的東西,對於其他文化的人群來說就是多餘的東西,而我們卻有獨特的方法做成美味的食物。」

趙子軒說,人們可能不知道,很多飯店每天都有大量的食材剩下,比如有的廚房只用麵包片的中間部分,「重新思考」就把剩下的麵包回收回來;還有剩下的南瓜、蛋白質食物的邊角料,還有很多農場用不了的青菜以及超市快到期的食物等。

「重新思考」回收的麵包邊角料。(「重新思考」提供)

「重新思考」的主意收到了大家的歡迎,他們曾經與臉書、谷歌、高盛等很多大公司的廚房,和Wegman、Trader Joe’s等知名的食品店,以及很多飯店合作,從他們那裡取回他們剩下的食材,回來加工成新鮮食物,送到粥鋪去供給需要的人群。

不過,這些服務在大瘟疫到來時有了困難,原因是很多餐館停業了。趙子軒就給中國城的餐館提供資金,讓這些本來關門的企業把員工請回來,為「重新思考」組織加工食品。他目前和15家中國餐館合作,僱用的人從大流行前的25人增加到了75人。

「重新思考」(Rethink Food)組織在華埠給居民免費送餐。(「重新思考」提供)

「重新思考」的做法不僅給中國城的居民提供了他們習慣的中餐,還為保留下這些中餐館做出了貢獻。

「我們中國城在紐約人得病之前兩個月就受到了疫情的衝擊,本來華埠就在當代社會越來越萎縮了,作為在美國出生,成長在布碌崙的華人,我也想保留中國社區。」趙子軒說。

他認為,解決溫飽是一個長期的問題,不能靠同樣的思路來對付飢餓問題,需要人們創造出與眾不同的方式來解決問題。

「重新思考」所走的道路就是一條創新之路,在過去三年中已經獲得成功。趙子軒計劃,在瘟疫過去後,他還要和更多的中餐館合作,請他們自己的員工將剩餘的食材加工食物成品家庭餐,自己支付他們一定的資金,這樣可以給那些利潤不高的中餐館一些實惠。

「重新思考」食物供應組織製作的食物。(「重新思考」提供)

「一個是給他們一些收入,另外也作為在危機中的一種保障,他們可以僱用職工,避免關門。如果為低收入的人供應伙食,政府也可以給他們補貼。」

趙子軒,這個本來想做個好廚師的人,卻利用精算師的精明創意,「重新思考」後變成了一個企業家和福利組織管理者,做著一個既餵飽低收入人群的肚子,又提供餐館業就業,又避免食品浪費的橋梁工作。

參選州眾議員的「重新思考」義工

「重新思考」食物供應組織這次在華埠的供應計劃得到了州眾議會第55選區的韓裔活動人士格瑞斯·李(Grace Lee)的幫助。她也是這個組織的義工,從4月23日開始就天天到供應點服務,或者到老人公寓去給老人送飯。

「Winston(趙子軒)需要社區領袖幫他找供應食物的地點,所以我們就聯繫上了,我們選定了幾個有很多老年居民的地點。」格瑞斯說,大流行病爆發後,很多老人出不去房門,自己又不能做飯,他們的吃飯就成了問題。「所以,我就和『重新思考』合作,為老年公寓中的老人們送飯。」

格瑞斯哥倫比亞大學畢業,丈夫是華人,在紐約州居家避疫之前,她在家做專職媽媽,撫養三個孩子。現在丈夫在家工作,她就把照顧孩子的工作交給丈夫,自己則出來義務為社區服務,社區工作一直是她的熱情。

4月29日,格瑞斯給一位80多歲的西裔老太太送飯,讓她更感到自己的工作的重要。這個老太太因為擔心健康不願意去食雜店,就經常餓肚子。

「重新思考」義工、參選州議員的社區領袖格瑞斯·李在給一位80多歲的老太太送飯。(「重新思考」提供)

格瑞斯說,在目前武漢肺炎這個紐約人從來沒有碰到過的危機之中,像「重新思考」這樣的組織非常重要。

「人們在失去工作,買不起食物,交不上房租,我們需要走出去,和社區居民團結在一起,共同度過危機。」她說,這場危機讓她更加看到了社區對優秀領導人的需要。「這就是為什麼我參選州眾議員的原因,因為我可以繼續幫助社區人民,領導社區走過困難時期。」

在疫苗出來後怎麼讓每個人都可以接種、社區的人如何做自我保護、如何讓小生意獲得聯邦資助、如何讓人們能夠保住房屋、如何讓學生們恢復教育……這些方方面面的事情都在格瑞斯的腦中思考。

雖然孩子要她的照顧,天天與人接觸也有風險,但是看到這麼多的人需要幫助,格瑞斯不由得走出家門。

「我也不願意出門,但是這麼多人沒有飯吃,作為一個健康的年輕人,我感覺有責任去用一個安全的方式幫助他們。」格瑞斯說。同時,她也在社區人身上獲得了激勵。

「人們雖然害怕病毒傳染,還是有這麼多義工出來提供幫助,這真是令人鼓舞的事情。」她相信,只要社區的居民能夠團結在一起,大家就能夠走過這場危機。

責任編輯:楊亦慧#

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