南极“末日冰川”融化速度惊人 原因被找到

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【大纪元2020年09月14日讯】(大纪元记者张雨霏编译报导)英美科学家最新发现,有“末日冰川”之称的南极思韦茨冰川(Thwaites Glacier)之所以会快速融化,是因为冰层基底有2摄氏度的暖流不断冲刷,如果这种状态持续下去,将可能导致冰川崩塌

据英国广播公司(BBC)报导,美国太空总署(NASA)与英国南极勘察局(BAS)的最新研究发现,思韦茨冰川前缘悬空于大陆棚之上,温度为2摄氏度的大西洋暖流因此得以冲向冰川基底与大陆棚连接之处,使南极地表略高于盐水冰点(-2℃)的冰受热融化,进而露出更多面积被暖流冲刷,恶性循环下导致冰川快速融化。

冰川底部的这个空隙比以前认为的更深,大约600米,相当于六个足球场首尾相连。如果思韦茨冰川以现在的速度持续融化,则冰架最终崩塌不可避免,地球的海洋和大气循环系统将被严重扭曲,后果极其堪忧。

南极思韦茨冰川冰架的近景图。(公有领域)

思韦茨冰川是南极洲最大、融化最快的冰川之一,因此获得了“末日冰川”的称号。冰川厚度达4千米,面积超过18万平方公里,略小于英国。

据了解,目前全球有90%的淡水以冰的形式集中在南极。自上世纪90年代开始,思韦茨冰川每年会有100亿吨冰融化进入海洋,目前已融化约800亿吨。

报导指出,思韦茨冰川被认为是预测全球海平面上升的关键。数据显示,它的坍塌将使全球海平面上升约65厘米,同时会释放出南极洲西部的其它主要冰体,这些冰体加起来可能会使海平面上升2~3米。

这对许多国家包括世界上大多数沿海城市来说,将是灾难性的,还会让一些地势低的海岛消失。但是,更重大的危险在于海洋风暴的烈度将因此加剧。

英国南极勘察科学部负责人沃恩教授(David Vaughan)说,如果海平面升高50厘米,本来千年一遇的风暴可能更频繁,变成百年一遇;如果升高1米,那就可能每10年发生一次。

责任编辑:韩玉#◇

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