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瘟疫压力下 多伦多出台140亿预算

总的来说,市府预计在2021财年的预算缺口是22亿元,其中有16亿元是由病毒大流行造成的。(摄影:穆枫/大纪元)
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【大纪元2021年01月15日讯】(大纪元记者周行多伦多报导)多伦多市周四推出2021年总值139.5亿元的营运预算,并展示了COVID-19(中共肺炎)大流行给该市财政带来的“重大财务冲击”。

市政府公布的预算案,建议2021年由税收支持的运营预算为120.9亿元,花费重点是应对瘟疫冲击及恢复工作,在遵从卫生准则前提下保留现有服务;保持地税在负担得起的水平。

加上2020年12月16日市议会批准的18.6亿元由收费支持的运营预算,2021年的总运营预算为139.5亿元。预算中包括5,600万元的新投资,以支持建设繁荣城市计划,并兑现关键承诺,例如道路安全、交通能力、现代化、文化、公平与和解。

该预算包括联邦及安省政府提供的16亿元资金,以应对瘟疫带来的的影响,该部分资金目前已获得7.4亿元。预算还包括通过市政府主导的缓解战略所获得的5.73亿元节约盈余。

所建议的、由税收支持的10年资本投资计划是290.5亿元,其中包括对关键领域的资金投入,例如交通能力、住房、现代化和环境。加上2020年12月16日市议会批准的、由收费支持的资本投资预算156.5亿元,10年期资本计划总额为447亿元。这些投资将继续用于市议会已批准的投资项目,包括用公车局(TTC)和多伦多社区住房公司(TCHC)的维修项目。

多伦多市长庄德利说,面对瘟疫带来的空前挑战,建议的2021年预算将重点放在维持服务及保持急需的基本建设项目进度上。“我坚信,现在不是削减服务的时候;同时,个人也负担不起大幅增加税收来弥补我们的资金不足。”

预计瘟疫带来16亿元损失

市政府表示,此次瘟疫在多方面使政府收入减少,支出增加,比如用户开支降低,包括公共交通开支;公共卫生、住房、执法及相关费用增加;还有维持城市服务及不断发展的数字经济带来的影响。

市府预算的数据,2020年瘟疫带来的财政冲击是17亿元;估计此冲击将在2021年将继续,带来的财政负担将是16亿元。

总的来说,市府预计在2021财年的预算缺口是22亿元,其中有16亿元是由病毒大流行造成的。

自去年春天以来,来自像公车局等机构的收入已大幅下降,但市府却在增加住房服务和雇用更多长期护理工作者等方面增加支出。

尽管市府表示,将需要联邦和省政府的援助,来弥补16亿元的资金缺口,但到目前为止,仅确认了7.4亿元,其余的9亿元还是未定之数。

如果多伦多获得上级政府16亿元的拨款,加上市政府找到的5.73亿元开支节约,预算就可平衡。法律规定,加拿大的市政府不可以做赤字预算。

尽管不确定性仍存在,但市府建议的预算没有要求削减服务或增加税收。市府预算委员会主席克劳福德(Gary Crawford)表示,这可能是他见过的最艰难的一个预算。

庄德利说,该预算将确保进行大量必要的投资,以应对病毒大流行带来的持续影响,保护市民,以及必须保持强有力的服务。

“我正在努力,保证今年再次获得联邦和安省政府的进一步支持。”他说。

物业税按规定增加

该预算提议将整体平均预算额增加0.51%,相当于住宅物业税增加0.70%,这是与通货膨胀率挂钩的增加幅度。市府称,这相当于多伦多普通家庭每户增加22元;商业物业税增加0.35%;工业物业税增加0.23%。根据省法律,多家庭住宅或公寓楼将不会增加物业税。

预算还包括1.5%的城市建设税,这与市府已获批准的投资策略一致,这部分将使多伦多普通家庭平均多花了47元。这项专用税收入将投资于主要的交通和住房项目。城市建设基金是由市议会在2017年的预算中批准的。

本周四,多伦多市预算委员会开始审查该预算提案,市议会预算和执行委员会进将对此预算进行辩论,然后由市议会在2月18日的会议上最终定稿和批准。

公众可以在定于1月25日和26日举行的预算演示时,与预算委员会分享他们的反馈意见。相关信息可查阅http://app.toronto.ca/tmmis/index.do。

责任编辑:岳怡

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