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苹果恐熄灯 美国务院:政治动机扼杀媒体自由

《苹果日报》大楼。(宋碧龙/大纪元)
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【大纪元2021年06月22日讯】(大纪元记者吴旻洲报导)香港苹果日报》被依违反“港版国安法”冻结资产,本周内恐被迫停运。对此,美国国务院21日表示,媒体机构遭“港版国安法”以骇人方式引用针对,是扼杀媒体自由,已破坏《中英联合声明》,美方质疑港府的起诉罪名完全是出于政治动机,美方将持续力挺香港人民及言论自由。

香港警方上周以涉嫌违反“港版国安法”为由,逮捕香港《苹果日报》管理层与记者,并冻结壹传媒创办人黎智英旗下相关资产。香港《苹果》证实,本周内恐被迫停运。

壹传媒董事局于21日下午召开会议,讨论是否关闭《苹果日报》。董事会以大比数通过,决议去信保安局申请要求解冻部分资产,避免因欠薪而触犯香港劳工法规,并于本周五(25日)再开会,届时再决定《苹果日报》是否停止运作。

《苹果日报》不同组别向员工发出通告,表示已就支付员工薪金一事,要求保安局解冻,并以本周五为死线,而网上新闻则以周五晚上23时59分为死线,如果届时未获解封,《苹果日报》将于周五完成报纸出版后停运。

美国务院:这完全是政治动机

港府一系列打压新闻自由的行为,也引发各界反弹声浪。美国国务院发言人普莱斯(Ned Price)21日表示,对于港府利用“港版国安法”任意针对独立媒体机构感到震惊,且港府藉“串谋勾结外国或境外势力危害国家安全”的罪名来起诉香港《苹果日报》,完全是出于政治动机。

普莱斯强调,美方对此表达广泛关注,并指港府频频扼杀言论自由、让异议人士噤声,已破坏中共在《中英联合声明》下,应维护香港高度自治并保护人民权利自由的义务。

普莱斯重申,《中英联合声明》是具法律约束力的国际协议。美方呼吁港府停止针对独立媒体、扼杀媒体自由和限制言论自由,并指相关举动会破坏香港的民主制度,也对香港作为国际商业中心的地位造成挫败,强调美方会持续力挺新闻自由及言论自由,并与坚守这份价值的人民以及香港民众站在一起。

美国共和党参议员卢比欧(Marco Rubio)则表示,香港《苹果日报》停刊,是中共不惜一切代价抹杀香港任何残余自由的最新证明,当前银行和公司应该转移阵地,且民主国家应联合起来让中共付出严重代价。

台湾中央研究院社会所研究员吴介民表示,中共背离国际人权规范,全面镇压香港,不仅进行数波大逮捕,还对《苹果日报》抄家连坐,连报业管理人员都被逮捕,还进一步搜索记者的电脑,指控《苹果日报》勾结境外势力,迫害新闻自由与人权,台湾要密切观察这起抄家、连坐的政治审判,会如何继续下去。

港记协:新闻界已无险可守

根据“自由亚洲”报导,香港记者协会主席陈朗昇表示,自“港版国安法”立法后,新闻界是“无险可守”。他认为虽然“港版国安法”条文赋予港府当局冻结资产的权利,但条文写到被告要被定罪,当局才可吊销营业资格,但目前案件尚未开审就已被冻结资产,经营非常困难。

陈朗昇说,对新闻媒体而言,最重要是人力资源和采访。而当资金一停,人力资源就不能支薪。《苹果日报》员工有上千人,很难都要大家挺着不支薪。他形容,香港当前的新闻环境,只能在有限空间“戴着脚镣跳舞”,虽然不可能什么都不做,但也只能尽力而为。◇

责任编辑:唐音 #

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