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加拿大选举日是节假日吗?是否放假?

今年9月20日是加拿大联邦大选投票日。除在职上班员工有3小时投票假外,这天不是公共假日。(Shutterstock)
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【大纪元2021年09月09日】(大纪元记者韩晓非多伦多报导)加拿大联邦选举正式确定在9月20日。选民们也有很多问题,包括多年来被问到最多次的一个问题:“在加拿大,选举日放假吗?”

简短但令人失望的答案是:不放。与新加坡、韩国和以色列不同,加拿大没有宣布选举日为公共假日。

联邦选举通常在10月的第三个星期一举行,每四年一次。除非议会被总督解散,就像前几天应总理特鲁多的要求议会解散一样。

加拿大第44届大选将于2021年9月20日(周一)举行,此前仅有36天的竞选活动(法律允许的竞选活动的最短时间)。如果没有提前举行选举,下一次全国投票将在2023年10月举行。

事实是,无论日期是哪天,联邦选举是在工作日,选民的工作场所也不会被强制关闭。选举日在加拿大的任何地方都不是法定假日。

超过一半的加拿大人在2019年联邦选举前的民意调查中表示,他们希望投票日是一个假期,这样他们就可以参与民主进程,而不必受困于自己的工作或学习的时间安排。

但是,如果放假一天,能否真的提高选民投票率,还是人们会去郊外过一个额外的长周末?

政治理论家莫斯科普(David Moscrop)在2019年为《国家邮报》撰写的一篇文章中写道:“如果有这样一个假日,其实反而会降民主的价值。”

“除了老兵纪念日那样严肃和郑重的假日,我们在其它的节日大多实际在放烟花、购物、度假、家庭活动和排队买酒。这不像是一种鼓励人们了解政党政策,并前往投票站投票的氛围。”

还有一个问题是,如果被迫多关闭一天,大公司可能会损失很多钱,更不用说那些靠小时工资来维持生计的员工了。

几十年来,这样的争论经常被提出来,但现状是加拿大人并不是每次选举都需要一天的假期来投票。

好消息是,《加拿大选举法》要求雇主在选举日时,要给员工至少连续3个小时的假期来投票。

“根据法律,每个有资格投票的人在选举日,必须有连续三个小时的时间来投票。如果你的工作时间不允许有连续三个小时的投票时间,你的雇主必须给你放假。”加拿大选举局的网站上这样写的。

“雇主有权决定在工作日的什么时候给你放假。雇主不能因为雇员请假投票而对其进行惩罚或扣除部分工资。”加拿大选举局指出:“必须向雇员支付他或她在被允许的投票时间内的收入。”

当然,这些规则有时候也有例外。联邦政府网站上称,对于运输业的雇主,如果以下满足4个条件,提供连续3个小时的投票时间的义务就不适用:

雇主是一家通过陆地、空中或水路运输货物或乘客的公司;雇员受雇于他或她的投票部门之外;雇员受雇于运输工具的运营;以及不允许在不影响运输服务的情况下休假。

也就是说,除非选民在运输部门工作,否则几乎肯定是有权利在这个即将到来的选举日,离开工作岗位去投票。但是,选民是不可能把那整个的周一花在水边晒太阳的。◇

责任编辑:文芳

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