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加拿大選舉日是節假日嗎?是否放假?

今年9月20日是加拿大聯邦大選投票日。除在職上班員工有3小時投票假外,這天不是公共假日。(Shutterstock)
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【大紀元2021年09月09日】(大紀元記者韓曉非多倫多報導)加拿大聯邦選舉正式確定在9月20日。選民們也有很多問題,包括多年來被問到最多次的一個問題:「在加拿大,選舉日放假嗎?」

簡短但令人失望的答案是:不放。與新加坡、韓國和以色列不同,加拿大沒有宣布選舉日為公共假日。

聯邦選舉通常在10月的第三個星期一舉行,每四年一次。除非議會被總督解散,就像前幾天應總理特魯多的要求議會解散一樣。

加拿大第44屆大選將於2021年9月20日(週一)舉行,此前僅有36天的競選活動(法律允許的競選活動的最短時間)。如果沒有提前舉行選舉,下一次全國投票將在2023年10月舉行。

事實是,無論日期是哪天,聯邦選舉是在工作日,選民的工作場所也不會被強制關閉。選舉日在加拿大的任何地方都不是法定假日。

超過一半的加拿大人在2019年聯邦選舉前的民意調查中表示,他們希望投票日是一個假期,這樣他們就可以參與民主進程,而不必受困於自己的工作或學習的時間安排。

但是,如果放假一天,能否真的提高選民投票率,還是人們會去郊外過一個額外的長週末?

政治理論家莫斯科普(David Moscrop)在2019年為《國家郵報》撰寫的一篇文章中寫道:「如果有這樣一個假日,其實反而會降民主的價值。」

「除了老兵紀念日那樣嚴肅和鄭重的假日,我們在其它的節日大多實際在放煙花、購物、度假、家庭活動和排隊買酒。這不像是一種鼓勵人們了解政黨政策,並前往投票站投票的氛圍。」

還有一個問題是,如果被迫多關閉一天,大公司可能會損失很多錢,更不用說那些靠小時工資來維持生計的員工了。

幾十年來,這樣的爭論經常被提出來,但現狀是加拿大人並不是每次選舉都需要一天的假期來投票。

好消息是,《加拿大選舉法》要求雇主在選舉日時,要給員工至少連續3個小時的假期來投票。

「根據法律,每個有資格投票的人在選舉日,必須有連續三個小時的時間來投票。如果你的工作時間不允許有連續三個小時的投票時間,你的雇主必須給你放假。」加拿大選舉局的網站上這樣寫的。

「雇主有權決定在工作日的什麼時候給你放假。雇主不能因為雇員請假投票而對其進行懲罰或扣除部分工資。」加拿大選舉局指出:「必須向雇員支付他或她在被允許的投票時間內的收入。」

當然,這些規則有時候也有例外。聯邦政府網站上稱,對於運輸業的雇主,如果以下滿足4個條件,提供連續3個小時的投票時間的義務就不適用:

雇主是一家通過陸地、空中或水路運輸貨物或乘客的公司;雇員受僱於他或她的投票部門之外;雇員受僱於運輸工具的運營;以及不允許在不影響運輸服務的情況下休假。

也就是說,除非選民在運輸部門工作,否則幾乎肯定是有權利在這個即將到來的選舉日,離開工作崗位去投票。但是,選民是不可能把那整個的週一花在水邊曬太陽的。◇

責任編輯:文芳

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