北极生物站奇景:白雪中现点点蓝光

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【大纪元2022年01月14日讯】(大纪元记者李少维编译报导)驻扎在俄罗斯边远地区野外观测站的生物学家最近出门散步的时候,看到地上的白雪发出点点蓝光,难道大自然也有装点圣诞灯饰的习俗?

据国家地理杂志(National Geographic)报导,俄罗斯北极地区白海生物观测站(White Sea Biological Station)的生物学家维拉·埃米连科(Vera Emelianenko)一天晚上带着儿子和狗外出散步的时候,看到了这样的美景,于是他采集了发光物回去检测。

结果发现这是一种生活在海洋里的桡足(copepod)生物,它们受到环境搅扰的时候,体内的化学物质便会发光。正是埃米连科一行人的走动,点亮了这些生物。

这种桡足动物也叫做“海洋里的虫子”,它们只有几毫米长,就像几粒沙子排在一起那么大。科学家估计海洋生物总质量中的大部分都是来自这种生物。它们在水中游动的能力很弱,所以免不了随着洋流的涌动流向各地。

这次出现在俄罗斯观测站雪地里面的是其中的一种,也叫长腹水蚤(Metridia longa),在加拿大的哈得逊海峡(Hudson Strait)到缅因湾(Gulf of Maine)一带和北极地区很常见。白天,它们一般待在水深在80~300英尺的地方,到了夜间,会浮到离海面仅几英尺的地方。可是,它们怎么会出现在陆地上的雪地里?

俄罗斯科学院的北极海洋浮游动物专家克谢尼娅·科索博科娃(Ksenia Kosobokova)说:“它们肯定是被强大的洋流冲上岸的。白海每天涨潮两次,海水被冲进陆地上冰块和积雪的缝隙中。这些海里的小虫自主游动的能力很弱,就被搁浅在陆地上,无处可逃。”

研究人员发现,会发光的化学物质是萤光素,但是它发出的光很弱,在遇到萤光素酶的时候亮度才会大幅提升。

生物学家认为,长腹水蚤和其它桡足生物用萤光作都是自卫的机制。美国蒙特利湾水族馆研究所(Monterey Bay Aquarium Research Institute)的海洋生物学家史蒂文·哈多克(Steven Haddock)说:“它们很小,很多生物都会吃掉它们。”

多数桡足动物只在需要的时候,在体内让这两种物质聚合,从而发出较亮的光。但是长腹水蚤不一样,它的头部和体外都有分泌这些化学成分的腺体,能把发光的物质排放到周围的环境中去。

哈多克认为,长腹水蚤的自卫机制有独到之处,它们把萤光物质释放到水中转移捕食者的注意力,好让自己逃生。“它们向水中同时释放这两种化学物质,从而在水里形成一个个发光的小亮点。”◇

责任编辑:叶紫微

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