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卑诗老年人贫困与住房危机加剧

数据显示,自 2001 年以来,卑诗省低收入老年人口几乎翻了一番,比 1996 年高出七倍。(Shutterstock)
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【大纪元2024年02月02日讯】(大纪元记者柯瑞斯加拿大温哥华编译报导)每到寒冷的夜晚,77 岁的莱特不时要发动他的房车引擎来取暖,对他来说2024年最大的梦想是能入住一间可负担的廉租屋。

据Global News报导, 基思‧莱特 (Keith Light) 曾是一名建筑工人,在最近一次事故后出院回到“家中”–一辆停放在温东一家沃尔玛外的休闲车。他很高兴能够离开温哥华总医院人满为患的急诊室,本月初他在那里住了一晚。 但他真正梦想的是卑诗住房局( BC Housing) 打来电话说:“我们可以为你提供一个住处”。

根据卑诗省政府统计数据和有关报告,2001年,卑诗省65岁或以上的人中只有8.6% 属于低收入类别,而年轻人的比例为 16%。 但到 2021 年,情况发生了逆转,15.2% 的老年人属于低收入群体,而年轻人的比例为 8.1%。1996年,只有2.2%的老年人属于低收入族群。自 2001 年以来,低收入老年人口几乎翻了一番,比 1996 年高出七倍。

一年前,加通社采访了莱特,当时他的房车停在几个街区外的加拿大轮胎店外。他已经在卑诗住房局的补贴住房等候名单上等了两年。 他说,每次他联系该机构时,工作人员都会要求他再过六个月再来查看。莱特是卑诗省大量生活在贫困或边缘的老年人中的一员,该省长期居高不下的住房成本加剧了老年人生活困境。

莱特曾经在彭德岛(Pender Island)拥有一处住宅,距离温哥华岛的斯沃茨湾(Swartz Bay)需要 40 分钟渡轮路程。他卖掉了房子并搬到了大温哥华地区。还清债务后,他所剩无几,于是他以 19,000 元的价格买了这辆房车,同时靠着每月 1,900 元的退休金生活。

莱特说,四个月前,满载毒贩的拖车开进他所在的地区,警方逮捕了毒贩并将车辆拖走。 该市随后贴出了在晚上 10 点至早上 6 点之间禁止停车的标志。莱特说,他选择这个地方是因为那里有沃尔玛提供的免费公共 Wi-Fi,他对新的停车规定感到不安。

卑诗省的老年人倡导者表示,生活成本上升加上政府退休收入停滞不前,导致更多老年人陷入贫困和无家可归。现在75岁以上人士每月低收入补助最高金额为784.67元,单身人士养老金最高为1,065.47元,合计每年22,201.68元。

卑诗省联合之路组织(United Way British Columbia)于去年11月底发表了一份题为《卑诗省老年人日益严重的住房危机》报告。它引用加拿大统计局的数据显示,超过六分之一的卑诗省2021年老年人的税后收入较低,比一般家庭税后收入中位数50%或以下。这与三十年前相比是“戏剧性的逆转”,当时老年人的低收入率是所有年龄层中最低的。报告还称,卑诗省四分之一的老年人2020年税后收入低于21,800元。◇

责任编辑:李盈

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