美国华语文教育现危机 海外中文教学如何转型

“你好中文”创办人张婉莹:让学习中文快乐有趣

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【大纪元2024年04月18日讯】(大纪元记者徐曼沅洛杉矶报导)全球越来越多人学习中文,但南加州发展三十余年的海外华语文教育却遭遇转型危机,面对大环境生源不足、教师短缺,还有租金攀涨、网络教育崛起等变革,南加州中文学校教育工作者如何应对并创造转机?

2024年3月5日,张婉莹示范以松果寻找音阶。(徐曼沅/大纪元)

因应加州教育厅要求,2030年前全加州50%的学生要学习一门外语,南加州许多公立小学纷纷开始成立沉浸式中文教学课程;高中也设立中文课,并可获大学先修课程(Advanced Placement,AP)学分。虽然越来越多美国学生开始学习中文,但却也冲击了南加州传统的中文学校招生,几乎每所中文学校近年来都面临学生人数减少的挑战,因为在学校已有学习中文的渠道,家长们逐渐不再送孩子到课外辅导的中文学校。

2024年3月5日,“你好中文”使用张婉莹与教材编辑顾问团队共同编纂的教科书。(徐曼沅/大纪元)

但于2012年成立于托伦斯市(Torrance)的“你好中文”却逆风飞扬,从20名学生逐渐发展为有逾2,000名学生的学校。创办人张婉莹认为自己成功的关键是:让学习中文变成一件有趣且令人快乐的事情。

体验中华文化 着眼生涯发展

目前“你好中文”拥有一间语言学校及三间幼儿园,并在加州多所公立学校开设中文教学课程,是南加州规模最大的中文教育机构。张婉莹强调:“中文教育不只是教中文,更是一种文化与价值观的传递。”因为尊重和珍惜自己的文化和语言,所以“你好中文”让学生从学习中体验中华文化。

张婉莹表示,在美国有很庞大的中文学习市场,除了华人或“混血儿”家庭希望子女能学习华语文,还有许多不同族裔将中文视为“第二外语”。她说:“不少父母是为了孩子以后生涯发展而送他们来学中文。”犹如华人学英文,透过第二外语吸收知识、获取工作机会,目前,该校将中文作为母语的学生大约只占30%。

增添实用与趣味性

不同于大多数学校使用现成的教材,“你好中文”的教科书都是由张婉莹与教材编辑顾问团队共同编纂。她活化课程内容,增添课文的实用与趣味性,让学生更愿意主动学习中文。

除了编写可带动唱、反复记诵的“儿歌”课文,学校还打破刻板的教学方式,以专题式学习(Problem-Based Learning,PBL)促使学生主动参与生活相关、对个人有意义的专题,在“做专题”的过程中学习语言和各种知识。该校鼓励亲子共同参与学习,让学生在生活中学以致用。

走出舒适圈 迅速转型渡难关

面对老一辈中文教师逐渐退出教学前线、年轻中文师资转移到公立学校教中文的窘境,张婉莹成立“南加州师范学院”解决问题,提供中文教育、语言教学、幼儿发展、儿童文学研究、线上学习、STEM、K-12学业准备等课程,培训中文教育师资,并提供工作机会。“你好中文”的教师涉猎不同领域和业务,张婉莹不仅鼓励学生挑战自我,也鼓励教师走出舒适圈、探索不同的领域。

疫情期间,张婉莹迅速转型为线上教学,除了要归功于夫婿徐峯的电脑专业背景,更源于“你好中文”在疫情之前就开始规划、推广线上课程。她回忆,刚开始推广网络课程时,并未获得家长青睐,线上课程几乎没什么人关注。但疫情爆发后,加州封城,“你好中文”在三天内将所有的线下实体中文课程转到网络上,大获家长好评,学校也因此渡过艰难的时刻。

研究所攻读“工商心理”专业的张婉莹并非传统的教育者,她会利用电脑编曲、作词制作儿歌,也会用松果教导学生寻找音阶;她引进攀岩、烹饪等多样课程丰富教学,同时承传中国古典乐器扬琴的课程。

“你好中文”帮师生共同成长

张婉莹创办“你好中文”的初衷是希望陪伴两位女儿成长,提供一个良好的中文环境。但无心插柳柳成荫,“你好中文”成为许多孩童成长、学习中文的园地,2016年成立的“你好中文教育基金会”也成为提供中文语言教学课程、举办各式中华文化和节日活动、以及提供教师培训和资源支援的非营利组织。

张婉莹认为,与其说自己创建了“你好中文”,倒不如说是“你好中文”帮助她成长。在各种艰难的现实环境中,她积极寻找海外华语文教育的转型之路,尽管充满挑战与困境,但她一路披荆斩棘,拓宽自己的视野,学会了许多技能,从中也发现无限的前景和希望。◇

责任编辑:嘉莲#

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