外电评论:全球水资源危机深重

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【大纪元3月4日讯】(大纪元记者高远编译报导) 联合国发展计划署在“2006人类发展报告”中指出,全球有11亿人用水困难,每年有180万儿童死于因不干净的用水所引发的疾病,尤其是在非洲国家。

水资源短缺已然成为21世纪全世界最大的危机,在2006年联合国发表的“世界水资源发展报告”中披露,全球500条主要大河至少一半严重干涸或污染,人类赖以生存的各种淡水资源正以惊人的速度退化,孕育文明的几条大河如非洲的尼罗河、中国的黄河、印度半岛的印度河等水量都大幅减少,许多河流甚至无法流入海中,例如位于美墨边界的里奥格兰德河就面临断流的命运。

然而造成水资源短缺的原因还是人类自己种下的恶果,人口成长、都市化导致用水量的增加,加上管理不善,无法有效利用水资源导致水源的浪费;农业用水销耗掉全世界70%的水源,而每1000吨的水只能生产出1吨的作物,据世界水资源理事会(World Water Council, WWC)表示,到2020年我们将没有足够的水源来生产可以喂饱全世界人口的农作物;工业发展所引发的全球暖化现象,使得气温上升、河川断流、各地干旱频传,连水资源最丰富的亚马逊河,也在2005年的秋季遭遇前所未见的干旱;而各国为争夺水权、运用水利,建造各种大大小小的水利工程,使河流被过度开发利用,生态环境也大受影响,“世界水资源发展报告”中指出:“我们极大地改变了世界范围内河流的自然秩序。”

全球最长的20条河流上都筑了大大小小的堤坝,全世界大约有45000余个大型堤坝,将至少15%的水流限制在堤坝内而非流入大海,堤坝覆盖的总面积已接近全球陆地总面积的1%。此外,各种农业及工业活动、以及都市废弃物成为水污染的元凶,该报告中同时指出,河流周围生态系统的恶化和中毒已威胁到依赖河流来灌溉、饮用及用作工业用水的人们的健康与生计,并导致1/5的淡水鱼类濒临灭绝。河流的枯竭将对地球生态造成一系列毁灭性影响,从动物到人类都无法幸免。

中亚咸海的生态灾难,就是人类最大的教训,咸海曾是世界第四大内陆湖泊,其源头来自发源于天山山脉的锡尔河和发源于帕米尔高原的阿姆河。前苏联政府由于土地贫脊,一直渴望在中亚开垦荒地。1937年,前苏联兴建的大费加拉运河,引入锡尔河水源灌溉,1954年又修建卡拉库姆列宁运河,将阿姆河的水由上游截出,新运河流域吸引了成千上万的移民,开垦及灌溉了660万公顷的水稻及棉田,农产丰收使当地经济及人口均快速发展。而人类凭一己之私,改动天然河道,大规模灌溉,却导致大自然无情的反扑,咸海入流量从1960年以前原本年平均560亿立方米,狂降到70亿立方米,至1987年当灌溉区发展到730万公顷,咸海的水位下降了15米,水域面积从6.6万平方公里缩小到3.7万平方公里,海岸线后退150公里,并分开成为南咸海及北咸海,2004年,面积缩小到只剩1.7万平方公里。北咸海在哈萨克的警觉跟努力下,水位缓缓回升,南咸海则濒临消失的命运。

咸海大面积的干涸加上灌溉及生活废水的污染,使该地区的生态环境遭到严重破坏,也带来了巨大的生态灾难。干涸的湖底盐碱裸露,带来频繁的“白风暴”(含盐的风暴)和盐沙暴,大量含盐碱的有毒化合物随风洒向周围地区,使平原沙漠化、农田盐碱化加剧、阿姆河及锡尔河的水源受到盐碱及农药、肥料的双重污染,使该地区疾病大量增加,居民平均寿命降低,患病率及婴儿夭折率都大幅攀升。生物物种也因咸海干涸而锐减,原有600多种的鱼类,到1991年只剩下了70余种,到2001年更是所剩无几;在锡尔河三角洲筑巢的鸟类曾有173种,现已减少到38种。当地原本兴盛的捕鱼业受到严重的打击,前苏联第二大捕鱼重镇如今只剩废弃渔船的荒凉景象。咸海的生态灾难被认为是有史以来最严重的人为灾难之一,尽管相关单位已警觉并试图抢救,咸海已经不可能回复旧貌,其所造成的灾害也无可挽回。

然而人类究竟能不能记取教训?世界自然基金会(WWF)全球淡水计划主持人杰米.皮托克(Jamie Pittock) 认为,现在正快速发展中的经济体,有机会可以不要重蹈覆辙,避免损害淡水生态系统的代价。可惜的是,这些国家似乎仍无法抵抗大型水利计划如兴建水坝等的诱惑,而没有充分考虑这些计划是否真的可以满足其对水资源的需求,还是付出危及人类生存和自然环境的代价。印度许多农业区都面临过度开发水资源的威胁;中国积极兴建大规模的水利计划,是否会影响生态系统也引发国际社会的关注。

但水资源危机并不是穷国或发展中国家的专利,世界自然基金会(WWF)在《富有的国家,贫穷的水资源》报告中指出,气候的变化、干旱、湿地的消失、加上输水管道老化的问题,即使是富有的国家如澳洲、西班牙、日本、美国及英国也面临缺水的窘境。在欧洲,大西洋沿岸旱灾不断;高耗水的旅游业以及农业也正威胁地中海地区;伦敦由于自来水管老化,每日渗漏的水量大约能注满300个奥运比赛标准游泳池;澳洲由于Snowy River的转向导致其灌溉区的土地被大量盐渍化,该区域是澳洲重要的粮食生产区,许多的支流现在已经不适于灌溉或饮用;日本虽然降水充足,但水污染已成为一个严重的问题;美国虽致力于水资源的回收利用,然其耗费的水量已经多于自然界所能够补充的。据经济合作及发展组织(OECD)指出,美国人是最浪费的水消费者,其用水量是OECD在1990年代所计算平均用水量的两倍以上。随着全球暖化所带来的降水减少、水蒸发增加及冰河融化,上述现象将变得更加严重。

皮托克表示:“经济上的富裕并不代表拥有丰富水资源,地球上的水应该更有效率的被利用,水资源的短缺及污染越来越普遍,无论富国穷国都应该想办法解决。”他同时也说明:“财富及建设并不能抵抗短缺、污染、气候变迁及干旱,很明显的,没有什么可以替代对河流及湿地的保护、以及对洪水地区的整治修复。”

资料来源:
“Asia’s Coming Water Wars”
http://www.pinr.com/report.php?ac=view_report&report_id=545&language_id=1

“Report: Water crisis hits rich countries”
http://www.panda.org/about_wwf/where_we_work/asia_pacific/where/china/news/index.cfm?uNewsID=77900

“The Emerging Water Wars”
http://samvak.tripod.com/pp146.html

“咸海生态灾难的深刻教训”
http://www.studytimes.com.cn/txt/2004-06/28/content_5597037.htm

“Blueprint for Water”
http://www.blueprintforwater.org.uk/(http://www.dajiyuan.com)

本文只代表作者的观点和陈述

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