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科學家已發現1千多顆系外行星

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【大紀元2013年10月30日訊】(大紀元記者韓婕編譯報導)據「系外行星百科全書」網站統計,太陽系外行星的數量現已超過1,000顆。

據國家地理雜誌報導,英國廣域行星搜尋計畫(WASP)經過短短二十年的搜索,加上本星期新發現的11顆系外行星,令目前勘測發現的系外行星數量已超過1,000顆。

雖然環繞遙遠恆星的行星數量已經飆升到1,010顆,仍有數千顆潛在的系外行星等待驗證,而在銀河系內還有數十億顆行星未被發現。

波多黎哥大學宜居行星實驗室天文學家梅德茲(Abel Mendez)說:「21年以來證實的1,000多顆系外行星只是一個小數目,這個數目遠比每顆恆星期望發現的系外行星估計值低。這是科學和技術的一項巨大成就,但只是星系勘測的冰山一角。」

1992年,科學家首次發現3顆系外行星,在距離地球2000光年之遙恆星PSR1257+12軌道上;3年後,天文學家首次探測到一顆距離地球50光年的巨型氣態行星,靠近太陽系的水星軌道,環繞著類太陽恆星的飛馬座51 (51 Pegasi)。

受益於環繞主恆星的行星軌道間接勘測技術的進步,使得系外行星被發現的速度快速提升。目前搜尋系外行星有兩種方法——視向速度和凌日,通過勘測受環繞行星潮汐引力作用產生的視向速度,以及行星掠過恆星前方產生光線閃爍的凌日現象,能夠鑒別、發現系外行星。

受惠於科學勘測技術的進步,過去二十年間,從最初每年發現3顆系外行星,快速增長至每年發現50-100顆系外行星。今年夏天除役的美國宇航局「開普勒太空探測器」(Kepler Space Telescope)已證實156顆系外行星,還勘測到3,000顆潛在系外行星,需要進一步分析和確認。

梅德茲說:「這僅僅是系外行星探勘的開始,未來探測發現的系外行星數量將繼續大幅增加。」過去證實的許多系外探勘結果仿如科幻小說般,繼續為大眾帶來驚喜。如兩個太陽、死亡恆星、許多岩石星球,或是類地球行星。

其中,尋找天體中類似地球大小、溫度,地表有夜態水和生命跡象的星球,仍是天文學家的終極目標。

加拿大卑詩大學(UBC)天文學家馬修斯(Jaymie Matthews)說,根據開普勒搜集的星系數據,科學家們相信銀河系有100億個行星,其中類地球行星有多達17億個,可能大小與地球相似、地表有岩石、水,有生命跡象。下一步將使用改進監測技術,將重點放在類地行星的勘測。

系外行星研究開普勒組員、美國聖地牙哥大學天文學家威爾士(William Welsh)說,他敢肯定發現第1萬顆系外行星的速度的要比發現第1千顆系外行星快得多。

(責任編輯:李緣)

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2013-10-30 9:41 AM
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