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老年癡呆症──高齡者的最大風險

加大爾灣(UCI)的腦神經醫學教授馬爾科姆‧迪克博士上週六於亞美老人服務中心講解老年癡呆症(Alzheimer’s Disease﹚。﹙袁玫∕大紀元﹚

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【大紀元2014年09月13日訊】(大紀元記者袁玫聖塔安娜市報導)在加大爾灣分校(UCI)記憶衰退研究所做研究的腦神經醫學教授馬爾科姆‧迪克﹙Dr. Malcolm B. Dick﹚博士,週六於亞美老人服務中心為社區耆老進行健康講座時表示﹐60歲以上的美國人最懼怕的疾病就是阿爾茨海默氏症﹙老年癡呆症Alzheimer’s Disease﹚,越高齡罹病風險越大,65歲以後﹐每過5年患病率就增加一倍。

迪克博士說明﹐阿爾茨海默氏症是痴呆症類型中最常見的一種﹐定義上痴呆症是知識能力下降到已經影響記憶力、思維能力﹐加上一種或多種其它認知能力方面之虧損,嚴重到了足以干擾日常生活之機能。而以上所述即是診斷上的三個指標。

可變與不可變的風險因素

老年癡呆症的風險因素包括無法改變的如「年齡的增長﹑基因﹑家族病史﹑女性﹑唐氏綜合症」,可以控制的因素則有「疾病–心血管疾病﹑糖尿病;生活方式–體重和飲食﹑抽煙﹑抑鬱症﹑精神壓力」。

高齡是很主要的危險因素。據統計,患病年齡在60歲以上的有20%﹐年齡越大得病率漸增﹐至85歲以上罹病率即為50%。如果是遺傳性的﹐發病年齡會較年輕﹐但比例上較少。

阿爾茨海默氏症的10個警告症狀有:會有擾亂日常生活之記憶喪失﹑會有困難去克服策劃或解決問題之挑戰﹑在家中工作時或休閒時會有完成任務的困難﹑時間地點的混亂﹑有困難理解視覺圖像或空間關係﹑出現有關言語寫作方面之問題﹑會把東西放錯地方並無法追溯﹑判斷力下降或欠缺﹑避開工作嗜好或社交活動﹑情緒或性格的變化。

高血壓、糖尿病不控制 罹病率翻倍

擔任中文解說的社會老年學碩士﹑研究所成員李若冰表示﹐科學研究得到一個共識﹐阿爾茨海默氏症是腦的病變﹐因大腦神經傳導被阻斷﹐一種特殊的蛋百質在神經之間形成一種纏繞的「糰子」﹐越結越大﹐使細胞受到傷害。細胞死亡後﹐首先傷害腦內海馬區﹐之後繼續擴散﹐影響到大腦其它部位﹐大腦語言功能﹑判斷能力等均受到影響。

李若冰表示﹐根據研究數據﹐中年時期高血壓﹑高膽固醇﹑糖尿病不控制﹐在老年時會使患癡呆症比率增加。例如高血壓140/90未控制﹐老年時患痴呆症機率會增加2-5倍;高膽固醇則患病率翻倍﹐若兩者皆有則患病風險高至三倍;二型糖尿病風險增1.5-2.5倍﹐每10-15個癡呆症病人中﹐有一個是二型糖尿病患者。

控制方法:飲食、鍛鍊與大腦訓練

迪克博士表示﹐老年癡呆症控制方法包括飲食和鍛鍊。採地中海飲食習慣:食用多穀﹑蔬果﹑堅果﹑魚類(一週至少吃一次魚)等,有助於降低患病風險。他說,在鍛練身體方面﹐永遠不嫌太遲。定期步行的老年人﹐患病風險可降20-40%﹐年齡在65-79之間者﹐在中年時期每週至少運動兩次的人﹐得病率可以降低62%。旣鍛練又加上採用飲食控制者的患病風險降低更多﹐據調查1180位平均年齡77歲的老人5年半的結果﹐堅持鍛練者罹病率降低33%﹑採地中海飲食者罹病率降低40%﹑鍛練加飲食控制者罹病率降低了60%。

大腦的訓練必不可少﹐迪克博士提醒,要多學新的事物、關掉電視。據調查﹐老年患者在中年時期平均耗費了27%的休閒時間在看電視﹐而健康老人當初只花18%休閒時間看電視。另外,多參加社交活動亦能降低罹病風險。

李若冰強調「早期識別、早期治療」﹐該中心希望經由他們的研究、在社區的解說﹐能喚起廣大民眾的認知﹐早期預防和治療。

責任編輯:方平

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2014-09-13 2:27 AM
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