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英國入籍考試必讀(Life in the UK):

憑一人之力編偉大字典 塞繆爾•約翰遜的一生

作者:流箏

塞繆爾•約翰遜(Samuel Johnson)畫像(維基百科)

塞繆爾•約翰遜(Samuel Johnson)畫像(維基百科)

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塞繆爾•約翰遜(Samuel Johnson),可能是這世上唯一一個憑自己一人的力量創造了一部偉大字典的人。他用九年的時間,獨立撰寫出了英語史上第一部廣為流傳的《英語大字典》A Dictionary of the English Language,也常稱為《約翰遜字典》。

這樣的他,有過怎樣的人生軌跡呢?

嬰幼年「男產婆」

1709年,一位書店老闆和他的妻子在自家書店二樓的臥室裡,等待新生兒的出世。此時,產婦已是40歲的年紀了,有生產的風險,因此找來了一位「男產婆」和一位外科大夫來助產。幾個小時後,約翰遜出生了。關於「男產婆」的紀錄並不詳細,但至少可以窺見300多年前,英國的一種助產職業文化了。

不過,「男產婆」接生出來的這個男嬰,也許是天生註定了艱辛,一聲未哭,病態虛弱。他的姨媽說:「這孩子,扔大街上,我是絕對不會撿回家的」。好在男嬰命大,在奶媽的照料下,有所康復。但是,在約翰遜長到三歲時,他因天生疾病接受了手術,臉上、身上,到處都留下了傷疤;厄運沒有就此停止,同一年,他的弟弟出生,父親因債務纏身,全家人開始了窮困的生活。

四處求學

幼年的約翰遜開始展現驚人的學習天賦,爸媽常以此來向親友炫耀,不過,後來的約翰遜卻厭惡這種虛榮。

三歲起,約翰遜就開始讀書了,啟蒙老師是他的母親,他被要求背誦禱告書。四歲,家人把他送入了學校;六歲,家人把他送到了一位退休鞋匠家讀書;七歲,家人把他送入了一個文法學校,在這裡,他的人生又開始出現了一個戲劇點。有幸的是,他的拉丁文出色過人,九歲就跳級到中學;不幸的是,除了幼年的傷疤,他又患上了抽搐症,就像電影《叫我第一名》中的男孩一樣,會時常不由自主地做出奇怪的抽搐,這個疾病,拖累了他整個青年時代的求職生涯。

文學薰陶

16歲時,約翰遜有幸去了母親娘家生活了半年,母親娘家的一個男性是位卓越的學者,精通古典文學,給了約翰遜很多的輔導。半年後,約翰遜返回家鄉,但是之前的校長認為他曠課太久,拒絕他返校。但這件事情反而帶來了好運,約翰遜因此入讀了一個和母親娘家很近的學校,繼續跟親屬接觸往來。

無錢輟學

約17歲時,約翰遜又返回了自己的家,此時,他爸爸的債務更加嚴重了,約翰遜也只得和爸爸一起裝訂書籍賺錢。19歲時,一位遠親去世,留下了遺產,約翰遜因此有了錢去牛津大學讀書。

約翰遜從小到老,一直很有朋友緣。來到牛津後,也結交了許多朋友,很多人欣賞他的才華,其中一位朋友還幫他付了一些學費。但是,因為太缺錢,學費太貴,在牛津讀了一年多後,他還是輟學回家了。

工作難求

21歲輟學回家的約翰遜不停地努力找工作,他擅長讀書,一直尋找教書的工作,但是,他的抽搐症和無學歷讓他四處碰壁,期間,他爸爸病故,他所承受的身體和精神上的雙重痛苦,可想而知。

終於,他找到了一間願意接受他的學校,去當助理教師,但實際上,校長很多時候對待他都像是對待傭人一樣,可他依然為能夠有這份教書的工作而快樂。但好景不長,某天跟校長吵了一架後,這份工作也沒有了。他繼續四處求職,最終找到了撰稿的工作。

忘年婚姻

25歲時,約翰遜的一位多年摯友病逝,卻帶來了一段姻緣。這位故友的妻子成為了寡婦,有三個孩子,當時45歲。幾個月後,約翰遜開始追求這位年長他20歲的女性。第二年,二人正式結婚。

人與人之間的情感,外人有時很難看清。當時,約翰遜的朋友認為他從不太懂感情的事,猜測是這位女子用金錢籠絡了他。另一方面,這位女性的三個孩子中,長子十分反對兩人的結合,一直多方勸阻,而另兩個子女卻比較接納。

轉變方向

這段婚姻是否美滿?還需要瞭解更多後來的發展。婚後,約翰遜又找到了教書的工作,卻因抽搐症被勸退。他於是想到,如果自己開辦學校,就不會有人歧視他的疾病。於是,妻子資助他開辦自己的學校,收到了三名學生,然而入不敷出,學校後來停辦了。約翰遜也終於意識到,自己不適合做拋頭露面的工作,不如改變方向,選擇去做幕後的文字工作。

28歲,約翰遜離開家鄉到了倫敦,他開始找到了各類寫作的工作。同一年,他把妻子接到倫敦一起生活。然而,寫作並沒有給他帶來多少收入,他始終還是依靠妻子的接濟,約兩年後,他因為羞愧而與妻子分居。

英語大字典

37歲,約翰遜接手了一份編寫《英語大字典》的工作,開始了他長達九年的創作。在字典的編寫中,除了幾個助手幫助複寫一些文書外,所有內容上的寫作,全部都是由約翰遜一人獨立完成,在後來的近200年中,他的這部字典一直是聖殿級別的。

這部字典的特點在於,它有4萬字的釋義和11萬多字的舉例,在後來諸多學者合力完成的《牛津英文字典》等出現之前,《約翰遜字典》的內容史無前例。此外,它的語言文字,十分優美,例句大部份來自於莎士比亞等人的經典作品,包含了各種有趣奇妙的知識,因此字典本身也是一部文學著作。

貧窮文豪

十年磨一劍的字典,給約翰遜帶來了名譽,卻沒有金錢。47歲的約翰遜,因為欠債518鎊,被捕監禁,後來在朋友的資助下獲得釋放。

暮年的約翰遜,依舊如編寫字典時的那九年一樣,為寫作而專注付出。他沒有顧及貧窮,他把所有的時間和精力都投身到了創作中,他寫詩歌、寫散文、寫傳記、寫評論,他的努力和成果,人們有目共睹,他的聲望也與日俱增。

53歲,約翰遜開始獲得政府每年300鎊的補貼;54歲,開始有人專門來跟隨他,為他寫傳記;66歲,當年讀不起的牛津大學,授予他名譽博士學位。75歲,約翰遜離世。

結語

能用九年的時間,踏實認真地完成一項工作的人,就是約翰遜。他疾病纏身,他貧窮;他努力專注,他功成名就。他的一生,有註定的磨難,但也有著他的選擇與堅持。他的75年,已經故去,我們的歲月,正在進行。#

責任編輯:逸銘

入籍考試樣題:

What is the most important achievement of Samuel Johnson?

  1. He compiled Dictionary of the English language.
  2. He wrote a famous epic poem.
  3. He was a famous playwright.
  4. He invented steam engine.
複習

Who is the author of the Canterbury Tales?

  1. William Shakespeare
  2. Daniel Defoe
  3. Samuel Johnson
  4. Geoffrey Chaucer

答案:1,4

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