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英國入籍考試必讀(Life in the UK):

寫了英國第一部小說的大法官:亨利•菲爾丁

作者:流箏

亨利•菲爾丁畫像(維基百科公有領域)

亨利•菲爾丁畫像(維基百科公有領域)

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亨利•菲爾丁(Henry Fielding,1707年-1754年)因為小說《湯姆•瓊斯》(Tom Jones)而出名。《湯姆•瓊斯》可以算作是英國歷史上的第一部小說,很有代表性。然而,菲爾丁和其他的文人有些不同,除了會寫文章和小說,他還是一個非常有能力的大法官,此外,他還養育了一大家子的子女。



 

 父親菲爾丁

菲爾丁的家庭背景良好,爸爸家是貴族,媽媽家是法官世家。他有一個兄弟,六個姐妹。少年時,菲爾丁去了著名的伊頓公學讀書,學習古代語言和古代經典,學會了拉丁文和希臘文,接觸到了古希臘和古羅馬的名著。17歲時,菲爾丁住到了外婆家,讀了很多法官外公留下來的法律書,也讀到了很多流行的經典名著。

18歲時,他愛上了一個姑娘,由於種種阻礙,他打算強行帶女孩私奔,結果沒成功,還惹上了官司,於是菲爾丁跑去了倫敦,開始了自己的寫作生涯,並有了後來的大家庭。

27歲時,菲爾丁和第一個妻子結婚,兩人生了四個男孩,一個女孩,10年後,妻子病逝。他們唯一的女兒,大概23歲時也病的奄奄一息,卻嫁了一個工程師,然後在婚後幾個月病逝了。40歲時,菲爾丁不顧世俗的眼光,娶了他的女傭人做第二個妻子,當時她已經懷孕了。兩人生了三個女兒,和兩個兒子。巧的是,這三個女兒也都很小就病逝了。

作為10個孩子的爸爸,菲爾丁一直努力賺錢養家,他的第一個妻子,是他很多作品中女主角的原型。

法官菲爾丁

30多歲時,由於寫作的職業遇到阻礙,為了養家,菲爾丁開始做起了律師,也算是繼承了媽媽家的傳統。不過,他始終也沒放棄寫作。寫作是愛好,律師是職業。慢慢的,他成為了倫敦的法官,並做出了許多的成績。

42歲時,菲爾丁建立了倫敦的第一個警力武裝隊,這是倫敦第一次有自己的警力。

此外,法官菲爾丁還有另一個首創,他推動了倫敦的審判改革,還改善了監獄的條件。記錄最多的是,他寫了很多文章,呼籲取消在公共場所執行絞刑。

法官菲爾丁還有一件悲傷的趣事,在44歲左右時,他開始患重病,雙目失明,但他依然成功地接替了他的一個哥哥,成為了倫敦的主法官。當時人們形容他,只要聽見犯人的聲音,就能認出是誰,還送了他一個綽號「盲嘴大法官」。不幸的是,菲爾丁的病情惡化太快,47歲時,他去葡萄牙求醫,結果,沒能治好,病死在了那裡。

作家菲爾丁

菲爾丁作為一名法官,有很多功績。不過,他更出名的身份是小說家和戲劇家。他一生都不曾放棄自己的這一愛好,雖然,為了養活10個子女,他選擇了律師和法官的職業,但是,他也始終堅持自己的所愛,堅持寫作。他的作品,主要以幽默和諷刺而著名。

因為從小愛讀書,菲爾丁接觸了很多古典名著和經典名著,在20多歲沒開始做律師之前,他就開始寫作和創作了。他先是給劇院寫劇本,相當直接地在劇裡諷刺當時的政府和首相。一些政府在面對質疑和挑戰時,喜歡選擇以大欺小。面對菲爾丁的諷刺,政府馬上出了一條「劇院執照法」,禁止在劇院裡顯出諷刺政治的內容。因此,菲爾丁算是失業了,跑去當了法官。

然而,想說的話,總是要說出來的。改行做了法官的菲爾丁,從沒停止繼續寫文章評論當時的政治和政府。既然不能在劇院裡演出諷刺劇,那就去別的地方找門道,繼續吐槽。菲爾丁開始為出版商寫劇,為雜誌寫專欄,還時髦地開始寫起了小說,歪打正著,成為了英國的首位小說家。業餘時間裡,堅持不懈地寫作多年後,終於在42歲時,他寫出了自己的成名作《湯姆•瓊斯》,讓更多的人聽到了他想說的話。

《湯姆•瓊斯》

《湯姆•瓊斯》女主人翁的配圖。(維基百科公有領域)
《湯姆•瓊斯》女主人翁的配圖。(維基百科公有領域)

小說《湯姆•瓊斯》,是菲爾丁幽默風和諷刺風的完美結合。主人翁就是湯姆•瓊斯,是個私生子,從小被拋棄,被一位好心的紳士收養。長大後,湯姆與一位善良的姑娘相愛,但是,紳士的侄子十分嫉妒,開始陷害傷害湯姆。湯姆經歷種種不幸,進了倫敦的監獄,但是姑娘卻不離不棄,離家出走來尋找湯姆。最後,一切陰謀都被揭發,湯姆獲得了名譽和財富,與真心相愛的姑娘結婚,有了幸福的「happy ending」。

菲爾丁借用《湯姆•瓊斯》,對比了湯姆的「性本善」和那位侄子的「虛偽陰險」,諷刺了那些為人虛偽的人。故事中的湯姆,也曾迷茫犯錯,但在愛上了姑娘後,受姑娘美好品德的感染,也堅定地選擇了自己的「性本善」。

結語

菲爾丁的名字似乎沒那麼響亮,他47歲就病逝,也似乎沒那麼幸運。但是,他的一生的充實度,是許多人到100歲都達不到的。他活的幾十年,家庭、事業、愛好,都不曾缺失。 接受家庭熏陶,接受知識教育,辛勤養育自己的10個子女;為養家,努力工作,為工作,努力做貢獻;為愛好,堅持寫作,堅持為自己的信念而寫作。

豐富的人生,不論短長。

责任編輯:逸銘


英國入籍考試樣題:

Who is the author of Tom Jones?

  1. Samuel Johnson
  2. Henry Fielding
  3. Geoffrey Chaucer
  4. Daniel Defoe
複習:

The Elizabeth period is also remembered for the richness of its poetry and drama, especially the plays and poems of

  1. Edward Thomas
  2. William Blake
  3. William Shakespeare
  4. Wilfred Owen
答案:2,3



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