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英國入籍考試必讀(Life in the UK):

英國著名女性小說家:簡•奧斯汀

簡•奧斯汀畫像(維基百科公有領域)

簡•奧斯汀畫像(維基百科公有領域)

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簡•奧斯汀(Jane Austen,1775年12月16日-1817年7月18日)是英國著名的女性小說家。搞文學創作的女性在英國歷史上並不太多,出名的就更少了,簡•奧斯汀可以說是萬綠叢中的一點紅。她最出名的作品有《傲慢與偏見》、《理智與情感》、《愛瑪》。

童年

簡•奧斯汀生於溫切斯特一個富裕的鄉紳家庭。她爸爸的家族,本來是生產羊毛製品的,逐漸發了家,買了一些土地,成為了有錢的鄉紳,但是在簡•奧斯汀長大些後,她的家庭逐漸開始沒落了。

簡•奧斯汀家有八個孩子,她有六個兄弟,一個姐姐。她和姐姐兩人都是終生未婚,兩姐妹一直互相陪伴,是彼此最親密的朋友。簡•奧斯汀幾個月大的時候,就被她媽媽送到了鄰居家撫養,大約三歲時,她被接回了家。八歲時,她和姐姐一起被送到了牛津的一位夫人家,接受教育,後來因為生病,姐妹二人回了家。十歲時,她和姐姐一起去了寄宿學校,學習法語、拼寫、針線女紅、舞蹈、音樂等,不過,第二年,姐妹二人又回家了,因為家裡當時已經付不起兩個女兒的學費了。

11歲開始,簡•奧斯汀回到家,在爸爸和哥哥們的指導下,自己讀書學習,她爸爸收藏的書籍,和爸爸朋友家收藏的書籍,很多她都讀過。她的爸爸還非常支持她的興趣愛好,給她買了很多的紙和筆,讓她練習寫作和畫畫。鄉下的大家庭生活,十分簡單快樂,簡•奧斯汀自由地讀書,和兄弟姐妹們談天說地,參加舞會和慶典活動。

又長大些後,簡•奧斯汀和自己的三哥格外親近,她的三哥曾在倫敦工作,結識了很多銀行家、商人、出版商、畫家、演員。三哥是簡•奧斯汀瞭解外面世界的天窗,從這個哥哥那裡,她聽到了形形色色的故事,瞭解到了各式各樣的人物,成為了她寫作的素材。

愛情

簡•奧斯汀生活在18世紀的英國,在那時的英國,很多人的婚姻都需要考量對方的家庭和經濟條件。簡•奧斯汀一生有過兩段姻緣,不過都是有緣無份。

20歲時,簡•奧斯汀遇到了她的真愛。那一年,鄰居家的侄子湯姆大學畢業,來拜訪她的一家。湯姆英俊幽默,他和簡大概是在鄉裡的舞會,或是其它的聚會上認識的,兩人一見鍾情。但是,兩個年輕人的家庭當時都不算是太富裕,都希望自己的孩子能夠和更有錢的人家的孩子結婚。湯姆是愛爾蘭人,當時由他的叔叔出資供養,叔叔希望他回愛爾蘭從事法律職業,並娶一位貴族女孩。簡的父母也希望簡和更有經濟能力的男性結婚,因此,二人分手了,並且終生沒再相見。後來,簡•奧斯汀把所有的精力和時間都放到了寫作上,成為了著名的小說家,而湯姆回到愛爾蘭,後來成為了大法官。

27歲時,簡•奧斯汀接受了她這輩子唯一的一次求婚,但是第二天她就毀約了。那一年,她和姐姐一起去外地拜訪朋友,這位朋友的弟弟哈里斯,剛在牛津讀完書回家,於是彼此認識了。哈里斯體型肥大,長相普通,有些口吃,說話還經常帶刺,但是,他十分富有,能夠給簡很好的物質生活,還能夠給簡的家人很多的物質幫助。面對這位有錢,但是自己完全不喜歡的男性,簡•奧斯汀動搖了,答應嫁給他,但是,她馬上意識到自己的錯誤,第二天一早,就急忙收回了婚約。

後半生

簡•奧斯汀直到42歲(也有計算是41歲)去世,都與父母和姐姐生活在一起,寫小說寫詩歌,也經常幫助料理家務,管理家裡的僕人。英國鄉村熱鬧的社交生活,已經足夠讓簡•奧斯汀忙的不亦樂乎。她要探望鄉裡新出生的孩子們,還要看望即將離世的病人或老人們,她要參加各種舞會宴會,還要參加各種活動。而這些社交生活和所見所聞,都成為了她小說中的故事和內容。

奧斯汀在人生最後八年居住的「查頓之屋」,如今是一個博物館(Jane Austen's House Museum)。(維基百科)
奧斯汀在人生最後八年居住的「查頓之屋」,如今是一個博物館(Jane Austen’s House Museum)。(維基百科)

作品

簡•奧斯汀的主要作品有:《理智與情感》(Sense and Sensibility),《傲慢與偏見》(Pride and Prejudice),《愛瑪》(Emma),其它的還有: 《曼斯菲爾德莊園》(Mansfield Park),《諾桑覺寺》(Northanger Abbey),《勸導》(Persuasion)。

《理智與情感》主要講述了兩個女孩的擇偶和婚姻,描寫了在婚戀中,在相關的人物生活中,各類人體現的感性和理性。書中有的人缺乏感性,而有的人缺乏理性,而這樣的缺失,都會給人們在今後的生活中,帶來相應的影響和結果。

《傲慢與偏見》中,講述了一個鄉紳家中五個女兒的擇偶和婚姻,是簡•奧斯汀最出名的作品。小說中的五個女兒,性格各異,遇到了各式各樣的求婚者,展現了各類男女人物的性格、特徵以及他們的命運。

《愛瑪》中,講述了一個姑娘叫艾瑪,她是個年輕善良的白富美,自由自在,喜歡幫別人配對介紹婚姻,鬧了不少誤會,最終,她幫助別的姑娘找到了真愛,自己也嫁給了真心相愛的人。

結語

簡•奧斯汀把自己的生活經歷,和自己的仔細觀察,都寫進了小說裡,真實,細膩,獲得了很多人的喜愛。

簡•奧斯汀的小說中,有英國的鄉村生活,有各類人的內心想法,有各種生活的小細節,是瞭解英國社會生活和英國文化的十分有趣的一個渠道。

作者:流箏  責任編輯:逸銘

英國入籍考試樣題:

The name of a novel by Jane Austen is _____

Our Man in Havana
Sense and Sensibility
Oliver Twist
Far From the Madding Crowd
複習:Who is the patron saint of England and on which date is the feast day?

St George 23rd April
St Patrick 17th March
St David 1st March
None of the above
答案:2,1


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