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美國法庭裁定紙幣對盲人構成歧視

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【大紀元5月29日訊】(美國之音記者:江河2008年5月28日華盛頓報導)在美國,殘疾人處處受到關懷和照顧。儘管如此,殘疾人權益組織仍然盡一切可能為他們爭取更多的利益。美國一家上訴法庭日前做出新的裁決,稱美國現在通用的紙幣盲人構成了歧視。如果財政部不就此提出上訴,這就意味著美國的紙幣將要重新設計印製。不過,有的盲人組織並不支持上訴法庭這一新的裁決。

美國現行的紙幣共有6種面值,1元、5元、10元、20元、50元和100元。儘管它們的面值不同,但這些紙幣的尺寸、形狀和顏色卻都是一樣的。因此,盲人不容易通過觸摸分辨不同的面值。

美國哥倫比亞特區巡迴上訴法院5月20日做出裁決說,由於所有的紙幣摸起來的感覺都差不多,因此,政府沒有允許盲人有效地使用貨幣。法官要求財政部想辦法使紙幣能適應盲人的需求。這項裁決有可能會迫使財政部把紙幣重新設計成不同大小的尺寸,或者在紙幣上印有凸起的標記。

美國盲人委員會最初提出了這一指控,該組織宣傳與政府事務部主任埃里克.布里奇斯在接受採訪時說,他們獲悉這項裁決後非常滿意。

他說:“我們顯然十分高興,上訴法庭在這個問題上的看法基本上和我們一樣。我們希望能夠與財政部坐下來開始討論美國如何使自己的貨幣便於盲人使用。”

美國政府為這個案子進行了長達6年的抗爭。儘管政府承認現行紙幣對盲人不大方便,但它爭辯說,盲人已經適應了美國的紙幣。一些人依靠商店裡店員的幫助,另一些人使用信用卡,還有一些人通過折疊四角來區分不同面值的紙幣。

美國盲人委員會的主席米奇.波梅蘭茨則說,他不認為盲人必須依賴他人告訴自己紙幣的面值。

然而,另一家盲人組織–全國盲人聯合會則反對這項裁決。該組織發言人克里斯.丹尼爾森介紹了他們的觀點。

他說:“全國盲人聯合會感到,這項裁決有極其嚴重的誤導作用。它所裁定的歧視其實並不存在。裁決稱,盲人無法使用紙幣,因為我們不能通過觸摸確認面值。可是實際上,盲人每天都在使用紙幣,我們有辦法確認紙幣的面值。因此,儘管通過觸摸能確認面值或許更方便一些,但我們感到說財政部歧視我們卻有些過分。”

丹尼爾森說,他們認為,財政部應該就這項裁決提出上訴。他說,如果財政部不打算上訴,而是準備重新設計和印刷紙幣,那麼這會增加許多不必要的成本。

他說:“問題在於,修改紙幣不但將會增加財政部的開支,而且還會牽涉到許多其他成本。例如,自動售貨機或許必須修改,現金出納機、數鈔機這一類做生意中使用的工具恐怕都需要修改。這可能使美國為此承受巨大的開支。問題是,有沒有必要為了盲人的一點不便而這樣大動乾戈。”

儘管美國盲人委員會6年前提出了這一訴訟,但事實上,就連他們自己也承認美國對殘疾人是最好的。美國盲人委員會宣傳與政府事務部主任埃里克.布里奇斯直言不諱地表達了作為一名美國殘疾人所擁有的驕傲之情。

他說:“要知道,在殘疾人的權益方面,美國是世界上最好的國家。儘管仍然有需要改進的餘地,但是對於盲人和其他殘疾人來說,美國是很理想的。至少我自己不願意到其他國家生活。美國不但充滿了機遇,而且殘疾人社團也很有影響力。”

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2008-05-29 10:00 AM
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