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美太空望远镜发现2.5万新小行星

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【大纪元7月17日报导】(中央社洛杉矶16日美联电)各位担心对地球构成威胁的小行星(asteroids)吗?美国国家航空暨太空总署(NASA)最新式的太空望远镜之一在仅仅6个月间,已发现先前无人看过的2万5000颗小行星

其中有95颗小行星可视为“接近地球”,但以天文学的方式陈述,这表示其与地球的距离在4800万公里以内。幸亏其中无一会在不久之后对地球构成威胁。

名为“广域红外线探测卫星”(Wide-field Infrared Survey Explorer,WISE)的这具望远镜,将于17日完成对天空的首次全面扫描,并于随后展开另1轮显像作业。

这具望远镜特别之处在能够透视无法穿透的尘幕,捕捉一般望远镜看不到的天体热光。

麻省理工学院的宾吉尔(Richard Binzel)说:“多数望远镜都专注于观测宇宙热度和亮度最高的天体,WISE对观测又冷又暗的天体特别具有敏感度,这可以称之为宇宙的隐形天体。”

任务小组成员对这具造价3亿2000万美元望远镜的发现,感到兴高采烈,望远镜是在去年12月启用。研究人员期望在今年底之前,对数百万颗新近发现的天体进行宇宙普查,而这应有助于解开行星、恒星以及星系的形成之谜。

除了这些小行星外,WISE也观测到15枚新的彗星。WISE还观测到数百颗可能的棕矮星(brown dwarfs,也就是比行星大但比恒星小许多的星体),同时证实了其中20颗的存在,包括某些已知最寒冷的棕矮星。

这具望远镜并观测到可能的超亮星系(ultraluminous galaxy),距地球100亿光年之外,是由其他星系碰撞后形成。

WISE的16吋望远镜是由犹他州大学的太空力学实验室建造,WISE在300哩高度环绕地球运行,每11秒对全空域拍摄一些快照。(译者:中央社张佑之)

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2010-07-17 1:51 AM
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