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《科学》期刊评选 宇宙8大未解之谜

人类对神秘的宇宙知之甚少,仍有许多难解的问题。图为宇宙中的多个星系。(图片来源:NASA)

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【大纪元2012年06月06日讯】(大纪元记者陈俊村综合编译)对人类而言,浩瀚无边的宇宙充满奥秘,人类所能探知的不过是麟毛凤角,难以一窥究竟。《科学》(Science)期刊日前发表专家评选出8项天文学家最常被问到的难解之谜,兹摘译如下,以飨读者,此8项未依特定顺序排列:

什么是暗能量(dark energy)?

科学家认为,暗能量占全宇宙的比例约为73%,是造成宇宙加速膨胀的神秘力量,但科学家对其知之甚少,也从未侦测过它们。

专家表示,暗能量可能还没有显露它们的性质,但科学家对于测定其起源一事,仍抱持乐观的态度。

暗物质(dark matter)有多热?

科学家认为,暗物质构成现存宇宙的23%左右,只有4%才是恒星、行星和人类等一般物质。即使暗物质看不见,它们仍有质量,所以科学家依据其施加于一般物质的重力拉扯,推断其存在。

科学家目前还不了解暗物质的性质,但不久可能可以侦测到这种物质。特别是藉由矮星系(dwarf galaxies)的研究,科学家或能探知暗物质的温度如同理论假设般冰冷,或是较温暖。

失踪的重子(baryon)身在何处?

质子和电子等构成宇宙中大多数可见物质的粒子组成所谓的重子。天文学家计算从初期宇宙迄今的重子数量,发现其数量神秘地减少,犹如重子持续从宇宙中失踪。

对于天文学领域而言,在宇宙中寻找重子的踪迹,仍是首要工作,因为这项工作应能帮助研究人员了解宇宙和星系如何随时间而演变。

什么使宇宙再电离(re-ionize)?

自宇宙大爆炸后数十万年,质子和电子冷却下来,在相互吸引力的作用下,结合成中性的氢原子。突然之间,先前散射出电子的光子在宇宙中自由行动。

几亿年后,电子再次从原子中脱离,宇宙中的大部分物质变成离子化的电浆。科学家尚不知此次再电离的成因。

恒星如何爆炸?

当巨大的恒星用完燃料后,就会引起称为超新星(Supernova)的剧烈爆炸,这种爆炸会在短暂的时间内比整个星系还亮。

尽管科学家已经研究超新星多年,但这种爆炸如何发生,迄今仍是天文学上难解的谜团。

能量最充沛的宇宙射线源自何处?

宇宙射线是指带电的次原子粒子,主要是光子。最强的宇宙射线十分强大,其能量比人造碰撞机产生的粒子强约1亿倍。而这些特殊粒子的源头却仍不为人知。

为什么我们的太阳系如此独特?

随着天文学家发现越来越多的系外行星,研究人员也很想知道,为何我们的太阳系如此特殊。举例来说,太阳系内部4颗行星有岩石外壳和金属核心,而外部4颗行星却迥然不同,它们各自拥有自己的特性。

科学家致力于研究行星的形成过程,希望能得知太阳系如何形成,但答案可能没有那么简单。

为什么日冕(corona)那么热?

日冕是太阳最外层的大气,其温度介于摄氏50万至600万度之间。科学家尚不知太阳如何使日冕达到那么高的温度。

(责任编辑:毕儒宗)

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2012-06-06 8:28 PM
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