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南极冰原下发现裂谷 规模如大峡谷

科学家利用雷达扫描在南极冰原底下发现跟大峡谷一样大的裂谷。(AFP/File, Torsten Blackwood)

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【大纪元7月26日报导】(中央社巴黎26日法新电)科学家在南极冰原底下发现跟大峡谷一样大的裂谷,他们说,这个裂谷导致冰层融化以及随之而来的海平面上升。

冰河学家宾汉(Robert Bingham)说,这个裂谷约有1.5公里深、10公里宽与100公里长,是研究人员使用雷达测量冰川下地形时发现的。

科学家相信,气候变迁引起的海平面上升,约有1成是西南极洲冰原(West Antarctic Ice Sheet)变小所致,海水上升如果不加以遏止,许多沿岸城市几世代内有遭淹没之虞。

西南极洲冰原是高达4公里厚的巨型冰层,覆盖陆地表面并延伸到海中,融化速度比南极其他地区快。

不过,发表于“自然”(Nature)期刊的研究说,科学家对冰面下地形的粗略知识,让他们很难预测冰原消逝的精确速率与范围。

这个新发现的裂谷,早在这个地区被冰层覆盖前就形成,据信是范围较广的西南极洲裂谷系统的一部分,宾汉说:“我们已经知道有裂谷存在,但不知道延伸到哪里。”

他说:“我们现在比较清楚,这个裂谷系统的部分走向,事实上…比我们之前知道的还要西边。”

宾汉说,这项发现显示,造成冰原消失的不只是现代的气候因素,还有地质情况。(译者:中央社张晓雯)

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2012-07-27 1:08 PM
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