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美公司推商用着陆器 2015年送上月球

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【大纪元2013年12月10日讯】(大纪元记者李洗尘编译报导)近日,一家美国商业空间公司发布了一款新型的月球着陆器--咖啡桌大小的MX- 1,将于2015年送上月球,它除了能把货物送到月球表面,还可以为卫星提供服务,并在地球轨道上布署微小的“小立方”卫星,以及清理太空垃圾。

太空网站(Space.com)报导,总部位于加州的月球快递公司(Moon Express)5日在拉斯维加斯公布了MX- 1月球着陆器的蓝图的第一张图像。该公司联合创始人兼首席执行官鲍勃•理查兹(Bob Richards)说:“我们试图制造一个多用途、灵活且可扩展的飞船,可用于多种不同的业务。”

理查兹说,月亮快递公司全程设计了MX – 1。当装满燃料准备发射时,它的重量只有1,320磅(600公斤),其中超过75%的质量来自火箭燃料。

为了使着陆器达到那麽轻的质量,工程师采用了复合材料。该设计没有采用大多数航天器所用的支撑结构。理查兹透露,MX- 1使用油箱作为支撑结构,这样可以大大减轻质量。

MX – 1的主火箭发动机将使用过氧化氢做燃料,然而在脱离地球轨道、加速奔向月球时,MX – 1也使用煤油作为辅助燃料。

着陆器将能够提供132磅(60公斤)的有效载荷到达月球表面。与美国航天局阿波罗计划开发的登陆器不同,该着陆器没有支脚,它将用它的空油箱慢慢轻轻地着陆,油箱的变形将对着陆时的冲击进行缓冲。

MX – 1的第一次月球飞行将在2015年末,那时,它还会提名参与奖金4,000万美元的谷歌“月球X大奖赛”。该大奖是一项国际挑战,要求参赛者发射机器人到月球表面,然后它能至少走1,650英尺(500米),并发送数据和图像传回地球。

根据“月球X大奖赛”规定,任何私人资助的团队,如果能在2015年底前第一个完成所有这些工作,将获得2,000万美元的大奖。还有2,000万美元预留给第二位和各种特殊的成就和进展,使奖金总额达到4,000万美元。

作为22个竞争团队之一,月亮快递公司想要赢得大奖,但它的野心还不止于此。该公司的目标是通过商业飞行和政府资助的飞行,透过把货物送往月球而牟利。它最终的目标是从月球提取水和其它资源,这样既造福地球上的人类,又能帮助我们延伸在太阳系中的足迹。

理查兹说,月亮快递公司已经开始建造MX – 1,当前的目标是制造一个工程样机,为明年五月或六月在地球上的试飞做准备。

(责任编辑:张东光)

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2013-12-10 10:41 AM
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