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洋宅出售前记

梅溪子

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笔者前文《洋宅翻新记》报导了黄叔叔苏阿姨伉俪整理修缮房屋的经验,他们说虽然折腾了约一个月,也学到很多。原来各行各业“术业有专攻”,又有地缘关系,尤其是房地产讲究“Location, Location, Location”地点、地段、地区。

在美南地区你找来的工人、工匠、水电师傅除了华人(最近有些大陆同胞)以物美价廉著称以外,就是“阿米格”Amigo 墨西哥人,会讲英语的就荣升工头,认真勤劳的年青工人不少。好像阿米格最大的特色就是有钱会全部花光,比较不会储蓄。
苏阿姨说他们一发工钱,就在她清理房子摆在车库里的二手货堆内捡便宜买东买西,她与其说卖不如说是80%送,好好的东西不要丢弃还可以贱卖,买卖双方皆大欢喜。

做工最怕马虎,例如油漆工头(名字又是叫 Luis)起先要偷工,小间浴室的旧壁纸没撕下来,直接就粉刷在纸上,一等油漆干了,有些墙壁仔细看显得凸凹不平,不能通过验收,连续修理了两三次,被房仲洋老太婆嫌弃了几句,亏得之前她还赞赏大厅油漆漆得很好。旧壁纸没撕干净,上了油漆后会有小气泡,墙壁i就会有凸出,很不容易修整。结果油漆工头决定整片墙从头做起,照规矩铲平壁纸再漆底层,过夜凉干后再漆第二层外层油漆。

说到洋老太婆,她住在黄家斜对面,本身房仲业是靠人家买卖房子来抽取佣金,起初她以邻居身份来关心及建议房屋需要如何翻新,当然“醉翁之意不在酒”。有时热心过头了,讲这个要换新那个要换新,黄叔没有完全听她的话。还有她说房屋看起来比官方纪录的坪数要大,就好心介绍了一位Appraiser 房屋评价鉴定者要来重新测量一下, 结果黄叔找到了更便宜更快速的一家来做。

不过洋老太婆见多识广,她很熟知这地段地点买家的爱恶,油漆要用温暖的颜色,
漆两层外层要有Satin亮面的,还有花岗岩一定要避免灰色、粉红色、桃红色,新地毯配这房屋要用Beige 浅褐色米色,等等等等。水龙头、门把手、吊扇、橱柜把手等、连灯饰、镜子的镜框都要用流行的 ORB 油亮黑铜。苏阿姨说她不是很喜欢洋老太婆,但不得不承认此人对房屋的“万事通”,例如木材围墙要用高压水混汽油来冲洗,听她的话叫工人做,结果连旧篱笆都“焕然一新”了。

年青的阿米格工人有的多才多艺,水电、泥工、油漆、屋瓦样样通,可惜没耐性每件事都不一直做到完成,而且会找借口,好像多一事不如少一事,工程契约没提到的他就苟不理。黄叔看在眼里,有机会就跟他聊天开导开导少年人。另外勤快的,但不太会讲英语,不能与人沟通那也就吃亏大了。个性决定命运,这两种人自然一直停留在只领基本工资,很难提升。

中国人如果讲究“风水”,阳宅嘛就“门、主、灶”。第一看大门门面方向坐北朝南或坐A朝C,第二看主人房及床如何摆设,第三看厨房炉灶方位。好玩的是洋人看“门、 灶 、主”,第一看门面及地点, 第二女主人要先看煮菜台面及橱柜等漂不漂亮及厨房是否宽敞, 第三看主浴室设备。

黄家主卧房浴室本来是铺地毯的,那是老式的做法,房仲及工程包商都建议改建成瓷砖,就比较流行。来做瓷砖的技工是第四个名叫 Luis 的,此人做事很干净俐落,改建好了,看起来非常漂亮,连洋老太婆都说她以后可能也找此君做瓷砖。

苏阿姨的两位好友从加州特地飞来看望她,她们建议将大厅的地毯换掉,改成所谓
Laminate 木质胶片地板,没硬木地板那么贵,只用二分之一价钱又耐用又美观。然后二楼的地毯,就修补肮脏之处及加强洗洁即可。做木质地板,洋老太婆也有推荐她的相好包工,但仍然比别家贵,她们一直强调材料特级及做工精致,不过不愿意说出材料跟工钱的比例。苏阿姨问出重点在底层 Padding 衬垫要防湿及隔音,木块接片要平稳又不能太紧凑,与大理石接界要 Seamless 无暇接缝。按照这样的规格,黄家雇用的工程承包商可以省25% (总共收取$2000美金)而做到Living Room起居间及Dining Room餐间,材料跟工钱大约各占半数。

决定木质胶片选哪种,在承包商跟洋老太婆之间取得共识,的确花费了黄叔和苏阿姨不少心力。几天来回结果,终于取得大家同意选定略带红色之浓棕色的 Maple Ginger 枫姜色木质板。苏阿姨的意思是尊重“地头蛇”的意见,当然洋老太婆对何种色彩配对房屋大门及硬木楼梯扶手以及吊扇扇页有其眼光独到之处,事前听她的,事后她就不能再找理由说房子有缺点不好卖等等闲话了。

屋子内部完全翻新,只用了一个月,黄家亲友都说简直是奇迹。屋顶是五年前刚换新的,屋子外部是红砖日久恒新,后面 Siding 胶板外墙用强压水清洗,大门跟外窗户再油漆一下,连车库内部也粉刷。整间屋子有如经过美容又换上新装,可以待价而沽了。至于房屋出售,逐渐在形成去开始,详情请待下回分解。 (END)

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2014-02-13 12:34 AM
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