site logo: www.epochtimes.com

研究:古代生物大灭绝 元凶是微生物

人气: 35
【字号】    
   标签: tags: ,

【大纪元2014年04月04日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)尽管有人认为约9成地球物种在2.5亿年前灭绝是火山或小行星所造成的,但美国研究人员日前表示,真正的元凶应该是更小的微生物

据麻省理工学院(MIT)网站报导,该校与中国科学家合作进行的研究揭示,一种被称为甲烷八叠球菌属(Methanosarcina)的微生物,在二叠纪末期突然大规模出现于海洋中,它们释放甲烷到大气中,导致海洋化学性质与地球气候剧烈改变,因而造成生物大量死亡。

新的证据表明,这些微生物可能发展出使用丰富有机碳的能力,再加上火山爆发可能将额外的镍释放到环境,提供养分给它们,因而促使其大量增长。

这项研究的推论建立在3个独立的证据:(1)地球化学证据显示,在这场古生物大灭绝中,海洋中的二氧化碳呈指数般增加;(2)基因证据显示,甲烷八叠球菌属在当时发生突变,使其得以利用水中的有机碳生产大量甲烷;(3)古代沉积物显示,镍的沉积量在当时暴增。

尽管有研究人员主张,当时甲烷和二氧化碳的暴增可能是火山爆发所引起的,但MIT研究人员福尼尔(Gregory Fournier)表示,火山爆发后的二氧化碳会迅速增加,随后逐渐减少,但研究人员却发现大灭绝时有相反的情况,亦即二氧化碳含量持续快速增加,这表明是微生物大规模增长所致。

对于甲烷八叠球菌属而言,镍是有限的滋养品。而在中国出土的沉积物显示,在古代的西伯利亚火山猛烈喷发之后,镍的含量大幅增加,这为甲烷八叠球菌属的大规模增长提供了助力。

这些微生物释放的甲烷暴增,可能增加了海洋中的二氧化碳含量,进而导致海洋酸化,使生物灭绝,首当其冲的就是富含钙质的甲壳类海洋生物,它们在二叠纪末期的这场浩劫中首先灭亡。

(责任编辑:毕儒宗)

评论
2014-04-04 2:38 PM
Copyright© 2000 - 2016   大纪元.