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多伦多早期中餐馆之艰难历程

李平

(Getty images)

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【大纪元2015年09月04日讯】(大纪元记者李平多伦多编译报导)19世纪末,华人开始纷纷在加拿大各地定居下来(卑诗和亚省除外)。由于早期种族歧视严重和语言障碍等因素,华人找不到工作,只能从事洗衣房和开餐馆等小生意。开餐馆需要更多启动资金,工作时间长,为减少成本,对于店主来说,餐馆既是营业场所,又是家。
  
多伦多市目录》显示,多伦多第一家中餐馆是华人Sing Tom于1901年在目前新市政厅对面的皇后街西所开。到1912年,多伦多市共19家中餐馆,其中近半位于该区内。10年后,多伦多中餐馆就迅速增至近100家。区内有中餐馆,也有华人所开西餐厅。

有人恨有人爱

  
作家瓦尔弗德(Mariana Valverde)女士表示,早期的道德改革人士警告白人要警惕中国人的诱惑,甚至有人认为这些餐馆内藏匿鸦片,奴役白人,使得一些有排外情绪的加人觉得这些中餐馆都是些罪恶之地,对公众构成威胁,尤其能诱惑到一些年经白人少女。尽管如此,仍有一些白人因被中餐带来的异域美食风味和廉价吸引,经常光顾中餐馆。
  
1917年,全球美食评论家麦克阿瑟(Peter McArthur在)在美食专栏文章中,就曾深情表达了中餐美食给自己带来的难忘回忆。1920年代中餐馆常客新闻记者威斯特(Bruce West),曾回忆小时候在伊丽莎白街西上的一幢建筑内2楼的中餐馆等厨师上菜时,最喜欢看厨师做菜过程。他说,当时75分钱就可大吃一顿丰盛中餐。
  
除吸引美食评论家外,唐人街的中餐馆还吸引许多社会名流前往。Arlene Chan说,1920年代,当红演员罗宾逊(Edward G. Robinson)和一些其他犹太杂耍演员经常表演后到中餐馆吃饭。罗宾逊说,自己最爱的中餐馆是伊丽莎白街12—1/2号的一家中餐馆。

政府警察总找茬

  
然而,尽管当年的中餐馆华人老板都是遵纪守法的生意人,但经常遭到政府和警察骚扰。如1908年,市府曾威胁取消一些雇佣白人女性的中餐馆执照。1914年,省府又推出类似立法,但这些市府规定和省级立法均未真正实施。到1923年,多伦多121家中餐馆共聘用126名白人女性。1923年,一些中餐馆业主在80名白人女员工支持下,示威反对这一明显存在种族歧视的省一级立法。
  
除政府为难外,警察也经常突袭一些卖酒或聚众赌博的中餐馆,尤其是在1916年禁酒法案通过后,更是如此。1918年,伊丽莎白街12号上的中餐馆老板Youk You因用茶壶卖威士忌而被警方逮捕,警方在店内搜出2箱威士忌,指控You违法,You后上交500元被保释。后来禁酒法案废除,但中餐馆仍经常因违反酒精售卖规定被警方骚扰。1929年5月,伊丽莎白街11号的中餐馆老板Chong Wan因被控店内无照经营酒精饮料被警方停业。
  
早期的中餐馆,聚众赌博很常见。这是因为早期的中餐馆从业者,都是些单身汉,喜欢玩番摊(fan-tan)和七张(pai gow)等赌博,也因此经常成为警方突袭目标。警方最喜欢在周日上门突袭,借口这些人违反了《礼拜日法》。1919年夏季,警方对伊丽莎白和Albert街上的一家中餐馆突袭,当场逮住27人在玩番摊,很快这些人以1.5万保释金释放,当时这笔钱可是笔巨款。

白人刁难成家常便饭

 
当时的中餐馆,还经常被人恶作剧,受当地白人刁难和欺负。如有些客户点菜吃完饭后不付钱就直接走人。有一次,皇后街西上的一家中餐馆,一年轻男子吃完后不付钱拔腿就跑,被店主和伙计追赶,后被警察追赶在Pearl街被堵住,行人听说这名年轻男子企图吃霸王餐后,纷纷凑钱为这名男子买单。由于店主没提出指控,年轻男子被警方释放。
  
还有些人专门捣乱,在店内飙脏话,大声唱歌或用力捶桌子,赶走其他客户。有人故意使劲摔门,将玻璃门摔碎。还有一次,一名叫William Lund的男子,拳击店主Harry Quon,被店主躲过后发飙,开始砸桌椅,将咖啡和汤水倒在顾客身上,扔盖子、凳子和碗碟等。还有一名叫John Shore的男子,喝完汤后少付5分钱,还叫店主Yok Lee尽管告。后来双方对簿公堂时,Lee的脸上被缝了几针,衣领上还有血迹。
  
这些都显示,早期的一些多伦多白人居民,非常歧视华人,用“chinks”和“Chinamen”这种侮辱字眼称呼华人。1919年10月,这类有意挑衅变得更为露骨:一群年轻退伍军人突袭了皇后街西199号的一家中餐馆,餐馆窗户被打破,收银机被扔在大街上。
  
1个月后,又有一些退伍士兵在唐人街到处乱闯,用石头打砸华人商铺和餐馆等。警方到场后,这些人谎称说自己在中餐馆吃饭时被店主骂“白狗”因此才报复。警方在驱赶过程中,用了警棍,但没逮捕任何人。此次暴力事件后,当时中华民国驻渥太华总领带敦促多伦多警察局长H. J. Grassett为当地华人社区提供特别保护。

1940年代以后变迁

  
到1940年代,一些中餐馆因年久失修,名声日益欠佳。当时伊丽莎白街56号由Mah Keung和 Henry Mah经营的WK中餐馆,被警方指责简直就是污水池,被警方怀疑是犯罪份子和娼妓聚众之地,而被取消经营执照。还有些中餐店老板表示,有些客户不受欢迎也没办法赶,否则生意赔不起。
  
奇怪的是,1940年代末至1950年代,伊丽莎白街一带曾迎来中餐馆蓬勃发展期。1947年,首家大型中餐厅Nanking开业,1948年Lichee Garden Restaurant 和Club紧接着开业。其中Lichee Garden就餐区宽敞气派,每天可接待高达1,500名顾客。除提供中餐外,店内提供一个乐队和舞蹈表演,表演一直到凌晨5点结束。这2家中餐厅均主要针对西方客户,广告也是在主流报纸和Canadian Jewish Review等精选少数族裔报纸上登。
  
到1950年代,该区又陆续进驻其他大型竞争对手,如Kwong Chow、the Golden Dragon和 Sai Woo等。和早期中餐厅相比,这些现代中餐厅不仅规模更大,装修更精致,而且环境更整洁,菜单更正宗和丰富。有意思的是,到1950年代末,伊丽莎白街上的唐人街成为市府拆建对象,但一些华人投资者对此却熟视无睹,反而大肆投入。在此过程中,许多餐厅幸存下来甚至进一步发展壮大,但于1970年代和1980年代搬迁至Kensington市场附近。

责任编辑:滕冬育

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