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专访Joy Tang:从奥赛金牌到纽约时装周独家app发明人

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【大纪元2016年06月10日讯】(大纪元记者唐明镜采访报导)不少女生一定有过这样的经历:当看到照片上一件漂亮的服装时怦然心动,很想得到同款式,可是又不知道如何能买到它。Joy Tang也不例外,即使在办公桌上有7台大屏幕显示全球期货交易数据,她也忍不住留出一台追踪小女生的梦想,直到2014年把它变为现实创——建按图片购买服饰的手机应用 Markable。

两年后,Markable 与纽约时装周(New York Fashion Week)签下独家合约,让看T台走秀的观众们即时拍摄模特展示的时装、上传到Markable、从中找到产品、点击购买。这不仅仅因为Markable的时尚,更因为它精准的视觉识别技术

Markable的创办人Joy Tang也是这样一个奇妙的组合:既是时尚达人,又是技术专家。她获得2002年数学奥林匹克竞赛的中国赛区金牌,麻省理工学院(MIT)的数学暨经济专业本科,然后到芝加哥做期货高频交易。工作中,她总会把一台屏幕挂在Facebook, Pinterest, Instagram 上,追踪时尚博客,看她们如何穿衣打扮。

“当时公司给了很多奖金,我也很开心,但还是觉得没有给大众解决实际问题,只是在金融界把钱从一处转到另一处。同时在金融这个氛围里,在精神上没有觉得特别有营养,大家成天都在谈钱,比谁的薪水高,比谁的奖金高,”Joy说。在金融界工作了7年后,她放弃了上百万的年薪,自行创业,开发手机应用InstanTag—Markable 的前身。

遭遇瓶颈

“我在时尚博客上看到好看的衣服,就去问她们:你这是在哪里买的。大部分时候她们都不会回我,因为她们已是大牌服饰代言人,很忙。我有很多中国朋友也会问我,在美国哪里可以买到某一款衣服,我也不知道如何用文字去形容。如果我们能够直接通过图片去搜寻的话?”Joy起初就有了一个“Shop Any Photo”的想法。

“最开始的应用是让人分享自己的照片,主动告诉别人这件衣服是哪里买的。那时还没有采用图像识别技术,只是试一下市场效应,我们也筹集到800多家美国的服饰商,包括阿迪达斯、耐克等。不久就有2000多个下载。”

“可是我们发现一个很大的问题:这个人群太小,而且大部分人不愿意分享自己的照片,这等于我们没有内容和公众分享。其实真正的痛点不是‘没人看我的照片,没人知道我买什么衣服’;真正的痛点是‘我看到这件服装,我就想知道在哪里买’。”

“最简单的办法就是用科技把这个痛点解决了,让大家进来就能找到自己想要的东西。”

技术突破 用户快速增长

Joy在金融界的工作,主要就是写程序,建立数学模型,“这和我现在做的事情有雷同之处,涉及到很多深度学习( deep learning)技术。起初是因为爱好,加上我有这方面的技术背景,就往深处想,当时也不能确定能否成功,完全凭兴趣试一试。”

Joy注意到,2015年起,美国在视觉深度学习技术上有一个突破,“我们就想踩在巨人的肩膀上,赶快把它做出来。2015年5月,我们觉得可以真正往这个方向冲了。” 手机应用也更名,从容易和Instagram混淆的InstanTag,改为现在的Markable 。

深度学习是从传统的机器学习(Machine Learning)中发展出来的一项新兴领域, 如现在的语音识别、自动驾驶、面部识别、笔迹识别等都是采用深度学习技术。最突出的例子是今年3月,谷歌的机器人AlphaGo打败了韩国围棋九段棋手李世石,它采用的就是深度学习算法。

Joy 信心满满地说:“目前在美国还没有其他厂商专门做服饰方面的视觉识别,起码做到我们这个程度的还没有。”

“比如Google,Facebook,Amazon也做深度学习,但是他们都没有专攻一个领域。如果整个数据库里有绘画、有风景照、有食品、有服装等,包罗万象,你基本上不可能达到准确。我们的优势就是我们庞大的数据库,只是服饰,而且整理得非常好,所以我们才能达到其他人无法比及的精准度。”

Joy说,首轮的投资人都是女性,“她们既懂科技,又喜欢时尚”;现在又有很多男性投资人加入,“因为他们看中我们技术上的实力,又是应用在女性产品——他们没法进入的一个领域。”

Markable今年5月11日推出新版本,可以直接从应用中购买服饰。Madison Startups 报导,新版本发行的两周内,就卖出总价值达2000美元的商品。Joy透露,目前每周用户量的增长率是50%。

重视人才

只有31岁的Joy现在是 Markable的总裁,总部位于威斯康辛州麦迪逊,雇有9名全职和5名半职员工。她表示经营一个初创公司(startup),最重要的是选择好一个方向,然后全力以赴。

Joy也强调,一定要选对人,“最初我们找大学生、刚毕业的实习生等,往往他们能力有限,所以后来我们注重招有经验的人才。”

“其次要看他们的理想是否与我们相合。每次我都会问他:在未来5年、10年想像自己是一个什么状态。我们希望公司的理念和他个人理想是完全符合的,不然的话,人心也不稳。”

Joy说,她手下的员工有一些就是从大公司跳槽过来的,“大公司有很多劣势,它给你的任务很局限,不管你再有能力,你上面还有好几层上司;像我们小公司里,你表现好,我马上能看到。表现越好的人,我给他的重要任务也越多。”

Joy透露,公司里几个博士生,薪水比原来的底薪高出至少20%,还有更多的奖金。Markable已经完成pre-A轮筹资,不少资金来自硅谷,包括Lyft、三星等视觉技术投资人。

谈到今年9月的纽约时装周,Joy说,时装周的一个品牌商提出,希望不只是去走秀,还能让观众直接购买。时装周组织者也不知道如何实现。组织者恰好和Markable的投资领头人相识,领头人就推荐了Markable。

看来“按图片购买”不只是Joy一个人的梦想,就如同Markable网站上所说:我们的故事是每一个人的故事(Our story is everyone’s story)。◇#

责任编辑:温文清

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2016-06-11 12:21 AM
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