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研究:小蚂蚁方向感一流 倒著走也认得路

尽管身躯小,但蚂蚁辨别方向很出色。(视频截图)

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【大纪元2017年01月22日讯】(大纪元记者夏雨综合报导)尽管身躯小,但蚂蚁辨别方向很出色。一项新研究发现,在太阳和周边环境信息的帮助下,蚂蚁即使倒著走也能找到方向,显示蚂蚁的大脑导航能力比科学家过去认为的要复杂。

这项研究对沙漠中的蚂蚁在搬运饼干屑时,如何找到回家的路进行观察和研究。结果发现,蚂蚁在携带食物倒著走时,从太阳的位置和视觉感知中,它们能找到自己的窝。

爱丁堡大学的研究人员在美国《当代生物学》杂志上(Current Biology)发表了这项研究报告。报告得出结论,蚂蚁可以通过大脑训练,确保随时随地都不迷路。

BBC报导,这项研究报告的作者之一安托万•威斯特拉克(Antoine Wystrach)表示,蚂蚁无论身体朝向哪个方向,都可以准确找到北方。而过去科学家的观点是,认为昆虫只能做出应激反应。

蚂蚁为了生存,需要觅食,并把食物带回巢里,并且通常需要长距离向后拖动食物。科学家表示,尽管蚂蚁很小,但其大脑却非常复杂。蚂蚁具有审视周围环境,对比行走路径,以及根据周围环境记忆等信息,最终找到回家的路。

威斯特拉克补充说,蚂蚁的大脑具有比我们设想的更复杂的指示方向能力,并且可以将来自不同模态的信息整合。“这是信息方面的转移,意味着不同脑区之间的协同作用。”

在研究人员的实验中,蚂蚁通过太阳来保持在正确的路径上。如果用一个镜子来掩盖太阳,蚂蚁便会朝错误的方向行走。如果蚂蚁向后倒著走,将食物拖回窝,它们将这些信息与视觉线索相结合。它们会停下来,放下食物,快速地审视路线。

爱丁堡大学信息学院教授韦伯(Barbara Webb)表示,蚂蚁可以像一辆自驾车一样行动。她说:“蚂蚁有一个相对较小的脑,小于针头。然而它们可以在许多困难条件下成功导航,包括倒著走。”

韦伯说:“了解蚂蚁的行为令我们对脑功能有了新见解,并激励我们建立模仿这个功能的机器人系统。”她希望能研发出能在自然区域(如森林)中导航的机器人。

责任编辑:黄小渝

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2017-01-22 9:34 AM
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