研究:小螞蟻方向感一流 倒著走也認得路

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【大紀元2017年01月22日訊】(大紀元記者夏雨綜合報導)儘管身軀小,但螞蟻辨別方向很出色。一項新研究發現,在太陽和周邊環境信息的幫助下,螞蟻即使倒著走也能找到方向,顯示螞蟻的大腦導航能力比科學家過去認為的要複雜。

這項研究對沙漠中的螞蟻在搬運餅乾屑時,如何找到回家的路進行觀察和研究。結果發現,螞蟻在攜帶食物倒著走時,從太陽的位置和視覺感知中,它們能找到自己的窩。

愛丁堡大學的研究人員在美國《當代生物學》雜誌上(Current Biology)發表了這項研究報告。報告得出結論,螞蟻可以通過大腦訓練,確保隨時隨地都不迷路。

BBC報導,這項研究報告的作者之一安托萬•威斯特拉克(Antoine Wystrach)表示,螞蟻無論身體朝向哪個方向,都可以準確找到北方。而過去科學家的觀點是,認為昆蟲只能做出應激反應。

螞蟻為了生存,需要覓食,並把食物帶回巢裡,並且通常需要長距離向後拖動食物。科學家表示,儘管螞蟻很小,但其大腦卻非常複雜。螞蟻具有審視周圍環境,對比行走路徑,以及根據周圍环境記憶等信息,最終找到回家的路。

威斯特拉克補充說,螞蟻的大腦具有比我們設想的更複雜的指示方向能力,並且可以將來自不同模態的信息整合。「這是信息方面的轉移,意味著不同腦區之間的協同作用。」

在研究人員的實驗中,螞蟻通過太陽來保持在正確的路徑上。如果用一個鏡子來掩蓋太陽,螞蟻便會朝錯誤的方向行走。如果螞蟻向後倒著走,將食物拖回窩,它們將這些信息與視覺線索相結合。它們會停下來,放下食物,快速地審視路線。

愛丁堡大學信息學院教授韋伯(Barbara Webb)表示,螞蟻可以像一輛自駕車一樣行動。她說:「螞蟻有一個相對較小的腦,小於針頭。然而它們可以在許多困難條件下成功導航,包括倒著走。」

韋伯說:「了解螞蟻的行為令我們對腦功能有了新見解,並激勵我們建立模仿這個功能的機器人系統。」她希望能研發出能在自然區域(如森林)中導航的機器人。

責任編輯:黃小渝

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