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美华裔母女分享“在家自学”心路历程

谛凡(右一)获培瑟基金会音乐奖学金, 校长 Cristle Collins Judd(右二)邀请其父母参与茶会。(陈美冶提供)
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【大纪元2018年02月03日讯】(大纪元记者徐绣惠洛杉矶报导)美国南加河滨县小城佩里斯(Perris)上月14日爆出艾伦与安娜.特宾(David Allen Turpin & Louise Anna Turpin)夫妇长年禁锢、虐待13名亲生儿女的事件。他们让小孩“在家自学”(Homeschooling),结果社工与教育单位无从知悉这些孩子的生活状况。人们不禁质疑,究竟“在家自学”是什么?其优劣何在?

加州提供的“在家自学方案

目前,全美各州关于自学的规定各异。加州“在家自学”方式也分为好几种,最简单的,也是特宾夫妇的做法,就是上网注册“私立学校宣誓书”(Private School Affidavis,PSA)宣告自家就是私立学校,但家长须缴交学习档案与建立学习纪录供社工抽查。

另一种自学方式是加入学区内的“独立学习计划”(Independent Study)或专为自学者设立的“专门学校”(Charter School);家长也可请持有加州教师执照的老师(家长自拥执照亦可)来上课,最低要求时数为一天三小时,教导科目必须与公立学校相同。另外,还可参加私立学校卫星计划;但参加私立网路学校之前须先确认此校是否经过加州政府认证,以免不符合法律规定。

陈美冶母女“在家自学”有契机

大部分选择让孩童自学的家长原因背景各异,或因宗教因素,或因小孩需特殊照顾,不一而足。来自台湾的第一代移民陈美冶(Beatrice Meier)与德国夫婿迈尔先生则是想让孩子不在制式化的教育环境下长大,所以决定让女儿谛凡‧迈尔(Tiffany Meier)在家自学。

陈女士在谛凡两三岁时就开始让她在华德福(Waldorf)学前班、亲子班学习,华德福教育体系重视“人智”开发,鼓励学童自主学习,陈美冶发现在这样的环境下,小孩特别开心,所以在华德福教育的概念启发下,决定让孩子在家自学。

谛凡目前就读于纽约著名的莎拉劳伦斯学院(Sarah Lawrence College)四年级,每年都获得学校丰厚的奖学金。她个人认为这一切要归功于在家自学启发自己对学习的热情,同时也比其他人更善于利用分配时间。

谛凡参加大学越野赛跑,接受校刊采访。(陈美冶提供)

亲自为女儿谛凡准备课程

每日早上,陈美冶会带着谛凡去散步,沿途唱歌或背九九乘法表。上午有不同的主课如语文、数学、或自然。中午会让谛凡画水彩,但这其实不只是美术课程,还会与历史故事结合,例如讲一个希腊神话的故事,让谛凡透过画画、塑像来表现。下午则会练琴、户外活动等。

谛凡三年级,9到10岁左右在家自学的作品。(陈美冶提供)
谛凡三年级,9到10岁左右在家自学的作品。(陈美冶提供)
谛凡三年级,9到10岁左右在家自学的作品。(陈美冶提供)
谛凡三年级,9到10岁左右在家自学的作品。(陈美冶提供)
谛凡三年级,9到10岁左右在家自学的作品。(陈美冶提供)

陈女士说,在家学习的好处可能是让孩子没有那么多“学科”之间的概念,对小孩来说都是有趣的知识。这样,她会想要主动学习与了解。另外,她平时也安排母女与不同家庭的朋友们一起出游,因此在家学习一点也不封闭。她还会让谛凡参加才艺课,不同年纪的小孩在同一个班级、玩在一起。陈女士说:“比较能保存人的纯真,还有学习的热诚”。

迈尔先生则会教谛凡讲德文,说德文故事。他们也会要求谛凡做家事,无论是洗衣、煮饭这些都是小孩学习的项目。

返回大众学校三年的经验

五年级时,谛凡曾到圣芭芭拉(Santa Barbara)的华德福学校(Waldorf School)上课。但母亲发现她到了学校竟然弯腰驼背,写字也退步了。谛凡告诉母亲:“因为其他的学生都趴着。”

陈女士发现在家自学虽然很辛苦,需要交每周进度,需要做学期末成果分享,但“品管”可能比较严格。所以在七年级时,仍决定让谛凡回到家中学习。

陈美冶说,到了九年级是正式高中,在家教育做得很辛苦。谛凡也开始担心自己没去学校和其他人不一样,是不是比较奇怪。考量到孩子需要群体生活,谛凡又到公立的普韦布洛高中(Dos Pueblo High School)就读。但一年后,在谛凡主动要求下,又决定回家自学。

因为谛凡发现,在学校上课很忙碌,吃饭时间也很短暂,根本也没交到朋友。她发现学校制式的安排时间并不适合自己,所以十至十二年级又回到家中自学。她在“专门学校”可以学习到更多,时间应用也更灵活。

陈美冶说,那时自己几乎无法再教导谛凡什么知识了,但她觉得“专门学校”英文选读的内容不够经典,甚至有些比较负面、黑暗的内容,所以坚持自己挑选英文读本,与小孩读比较经典的作品。

谛凡:自学让自我要求更高

谛凡认为母亲比学校老师更关心和体贴,每节课都花了很多心思和努力准备,不像在学校那样,老师们按表操课,却不在乎学生是否能跟上进度或根本早就学会了。谛凡曾在圣芭芭拉市立社区大学(Santa Barbara City College)选过地质学与天文学的课程,皆名列前茅。

她说:“当然,在家自学有些科目无法进行,例如科学很难做,因为我们没有实验室。”但她充分利用社区资源,反而学到更多。

谛凡认为在家学习进度和正常学校几乎没有区别,当她去公立学校的时候,她意识到自己根本没有落后,而且在某种程度上比其他人更有技巧。但是当谛凡去公立高中时,她失去了学习的快乐。

谛凡发现在公共机构自己的标准会下降。她说:“我只要做基本的事情,就可以得到一个A,就‘完事了’。我没有像在家那样要求自己。”谛凡认为学校与在家教育两者最大的不同就是,她的母亲向她展示了学习/求知的喜悦。

为大学学习做好了准备

陈美冶说,在家自学可以灵活的运用时间表,在不同的日子有不同的科目,整个星期的课程顺序不一样。在很多方面,在家学习是为大学做准备,因为它需要自律,不同的课程安排等等。所以谛凡上大学时非常快乐,也比其他同学更快适应,因为家庭学习让她更接近于大学的教学方式。

谛凡认为,在家学习最难的部分是“坚持”下去,完成一个项目。多年来,她与母亲做了很多,但是,还是有很多精彩的计划并未达成。若能重新选择,谛凡还是希望能再次在家上学。

但她不鼓励每个人都选择在家上学,因为这很难面面俱到,需要很多的自律和信心才能达到目的。谛凡认为,如果喜欢面对挑战,而且真的很渴望学习,那么家庭学校是很好的。

经常旅行的家庭也很适合家庭自学。他们可以一面旅行一面学习,了解世界,并有丰富多彩的文化体验。

谛凡说,这真的取决于人,因为一些公私立学校都非常好。谛凡表示家庭自学与多元文化的家庭背景使她心胸更开阔,让她能够衷心欣赏不同文化的优点而不会轻易妄下标签。◇

责任编辑:方平

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2018-02-04 5:56 AM
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