古典短篇小说

神秘的兄妹:“侠妇”和虬髯客

董国庆的小妾,不仅赚钱养家,帮助了贫困的董国庆,还藉由哥哥虬髯客的帮助,把董国庆和自己带回董国庆的故乡。图为清 任熊《仕女消闲图》局部。(公有领域)

南宋端阳殿学士洪迈(1123年─1202年)为博学广闻的贤者,他有一部著作《夷坚志》,书中记述了很多宋代的人文典故、奇闻轶事,内容涉及各层面的世俗民情。里面有一则传奇的小故事,读起来令人莞尔。

董国庆,字元卿,饶州德兴(属今江西省)人,宋徽宗宣和六年考中进士,任莱州胶水县(属山东省)主簿。

当时,金国和宋朝的军队在北方打仗,董国庆将家眷留在家乡,独自一人在山东任职。金兵攻破中原后,董国庆无法返回家乡,只好弃官到村里避难。董国庆和村里客店的主人很投缘,店主怜悯他只身在外,为他买了位小妾陪伴他。

董国庆弃官到村里避难,和村里客店的主人很投缘。图为宋 张择端《清明上河图》局部。(公有领域)

夷坚志》中没有交待这名女子是何方人士,只知其聪慧貌美,很会持家。为了使丈夫摆脱贫困,小妾变卖家中物品,买回来七八头驴、数十斛小麦。驴磨好了面粉,她就骑驴入城贩售,晚上将一天所得带回家。每隔数日进城一次。女子经商有道,如是过了三年,盈利越来越多,因此买了田地和宅院。

古时,驴拉动石墨以研磨面粉的情景。明 宋应星《天工开物》插图。(公有领域)

董国庆和母亲、妻子阔别多年,江西的家里究竟怎样,他全然不知。董国庆因为思念家人,经常抑郁寡欢。小妾几次问董国庆原因。两人感情越来越好之后,董国庆坦诚相告:“我本是宋朝官员,全家都留在家乡,杳无音信,我独自一人漂泊在外,不知道什么时候可以回去。每当想起家人,就会思念不已,令我伤心欲绝。”

小妾说:“原来是这样。为什么不早些告诉我呢?”小妾说自己有个哥哥,素来喜欢帮助别人,待哥哥来了,可以请哥哥帮他想想办法。

大约过了十天左右,果然来了一位个头很高、留着蜷曲的连鬓胡须的客人,骑着一匹高头大马,身后还跟随着十多辆车。小妾说,这位就是她的哥哥。

董国庆和这位虬髯客在宴席上互叙姻亲之谊,当他们欢饮到深夜时,小妾提出请哥哥帮助董君回到江西老家的请求。

董国庆小妾的哥哥是位虬髯客。图为明人《吉庆图》。(公有领域)

当时金人有令,宋朝官员逃匿在外,必须自首,如果被人检举,就要处决。董国庆已经跟小妾说了自己的身份,担心兄妹二人会谋害自己,不禁又悔又怕,于是抵赖说没有这事。

虬髯客大怒,说:“我的妹妹和你做了数年夫妻,我待你也像至亲一般,所以才会想冒禁令之险,送你南归返回家乡,你却如此见疑。要是半路生变,你岂不连累我吗?”

虬髯客命董国庆拿出宋廷授予他的委任状,作为信物,否则,天一亮就送他去官府。董国庆很害怕,只好交付委任状。

次日一早,虬髯客牵来一匹马,催促董国庆赶紧上马。董国庆想要爱妾跟他同行,那小妾说有事要处理,明年一定去找他,并交给他一件亲手缝制的衲袍(用碎布料缝缀的袍服)。

小妾叮嘱董国庆千万不要弄丢衲袍,“返国后,如果我哥哥馈赠你钱财,你万万不要接受。假如你实在拒绝不了,可以拿这件衲袍给他看。

“我原有恩于哥哥,这次送你南归,尚不足以回报我对他的恩情。如果你接受了哥哥赠与的财物,哥哥可能觉得已经报答了我的恩情,就不会再回来护送我去南方和你团聚了。”

董国庆听了小妾的这番话,感到惊讶与不解,但为了不使邻人生疑,只能挥泪道别。一行人上马疾驰,来到海边,有一艘大船正在解开缆绳准备启航。虬髯客命董国庆立刻上船,就此作揖而别。

董国庆走得匆忙,没有带什么财物,心里茫然不知所措。奇怪的是,船上的人对他都很恭谨,为他准备饭食,对他的去向也一概不问。

船只航行数日,抵达南宋境内时,船刚一靠岸,就见虬髯客已在岸边等候了。两人相约去旗亭中小坐,虬髯客取出二十两黄金,说是要送给董国庆的母亲。

董国庆记起临别时小妾的叮嘱,推辞不收。虬髯客说:“你空手返国,难道想和妻子儿女饿死吗?”于是,强行留下黄金,转身离去。董国庆追出去,向他举起那件衲袍。

虬髯客诧异不已,马上笑着说:“我的智慧果然比不上她啊。看来,我的事还没有了结。明年,应当护送美人儿到董君身边。”说罢,便径自离去。

董国庆回到家乡,看到母亲、妻子和两个儿子都安然无恙,一家人终于团聚在一起。董国庆拿出衲袍给家人看,这才发现布块的缝隙隐隐透著黄色,拆开一看,原来里面全都是金箔。

董国庆赶往京城,朝见宋帝,荣升宜兴县尉。第二年,虬髯客果然送来董君的爱妾,和他团聚。@#

事据:《夷坚志‧乙卷》卷一

责任编辑:李梅