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全球小行星日:应对小行星威胁的五项举措

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【大纪元2018年07月16日讯】(大纪元记者晨曦编译报导)今年的全球小行星日(Asteroid Day)也是通古斯事件110周年纪念日。1908年6月30日上午7时17分发生在现今俄罗斯西伯利亚通古斯河附近上空的爆炸事件,是人类有纪录以来小行星给地球造成的最严重的冲击,其爆炸威力估计相当于2,000万吨TNT炸药,超过2,150平方公里内的8,000万棵树遭焚毁,稍后产生的冲击波将附近650公里内的窗户玻璃震碎,而人类对此却毫无防备。

联合国把每年的6月30日定为全球小行星日,不仅是为了纪念这场灾难,更是对未来可能发生的类似威胁的一种预警。一个多世纪过去了,科学家们在相关技术领域仍举步维艰,而公众则要求航天机构把人类免受小行星撞击的危害作为首要任务。

今年6月,美国国家科学技术委员会(NSTC)发布了一份在全国应对近地天体威胁的准备战略和行动计划,列出了五项使地球免受小行星撞击灾难的举措。在美国国家航空航天局(NASA)、联邦紧急事务管理局(FEMA)及其他美国相关机构的专家的带领下,这些举措将在未来十年逐步实施。

一、加强对近地天体的探测与跟踪

美国政府的首要战略目标是增强NASA的探测与跟踪能力。NASA从1998年就展开了对近地天体(NEO)探测项目,近期也与在智利建造的大型综合巡天望远镜(LSST)进行合作。将于2023年投入使用的LSST对于跟踪NEO及编目数据、改进探测能力都不可或缺。

二、改进对NEO的预测

通过定量建模和分析,大幅提升全国范围内对NEO威胁的准备。由美国国土安全部科学和技术局及国家保卫和计划局组成的建模小组,将更好地预测NEO与地球撞击的可能性,并尽可能地识别出迫在眉睫的NEO撞击的时间和地点。

三、开发使NEO产生偏移的技术

据文件描述,人们对许多NEO的体积和物质成分知之甚少,当开发和使用避免撞击的技术时,必须要把这些不确定因素考虑在内。NASA的双小行星重新定向实验(DART)将于2020年后发射,并将与小行星Didymos发生碰撞,以测试其改变NEO的轨道和路径的能力。

此外,NASA还计划投资开发若干新技术对NEO进行长期观测,以描绘出它们的轨道和未来的路径。

四、与国际太空机构展开合作

毋庸置疑,没有什么比来自太空的威胁能让这个星球的居民更加团结。NASA将与其它国家的太空机构展开合作,以便综合所有NEO的数据。

五、对NEO应急程序展开演练

美国政府不仅在组织各部门制定在最怀情况下的应急程序和行动计划,而且也将与其它国家政府制定相关协议,以确保无论撞击发生在哪里,人类都能有应急防范,并将人员伤亡和经济损失减至最小。如果前面四项举措均失败,各国政府将根据这一协议派遣首批救援人员。

在新的计划中,NASA的行星防御协调办公室将与FEMA合作,以确定当灾难无可避免时,如何高效地将相关信息传递给公众。两个机构将共同确定与小行星灾难相关的撤离路线及其它逃生信息。

自2005年以来,已编目的NEO总数增加了五倍,意味着美国政府在相关举措上投入愈多,这些举措的必要性就愈加明显。如果有朝一日,人类不得不面对近地天体的撞击带来的灾难时,希望这些行动计划能让我们都在一起。◇

责任编辑:朱涵儒

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2018-07-16 4:18 PM
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