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微软前首席专家:NASA小行星研究有多处错误

美国科学家6日宣布,在太阳系之外发现一颗新行星环绕着“巨蟹55”恒星运行。(AFP)

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【大纪元2016年05月26日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)微软前首席技术专家迈尔沃尔德近日指出,美国航空航天局(NASA)的科学家对天文现象实际上是了解得非常少,比如对小行星大小的判断误差太大。其观点引起学术界及媒体的关注。

据澳洲科技网站sciencealert5月25日报导,微软前首席技术专家内森·迈尔沃尔德(Nathan P. Myhrvold)近日发表长达110页的论文,指出航空航天局在研究小行星方面犯了基本错误,对小行星大小的判断误差平均超过30%,个别误差竟高达300%。

迈尔沃尔德表示,他并不是说航空航天局低估小行星对地球的威胁。他所质疑的是,这些科学家知道的东西是否像他们自己想像的那样多。

航空航天局的研究误差太大

航空航天局的科学家曾于2011年说,估算误差通常在10%以内。但迈尔沃尔德表示,在很多情况误差大于100%。

报导援引迈尔沃尔德在《科学》杂志的表述:“他们的研究结果都没有进行(统计学方面)的重复检验(replicated)。我发现统计异常(irregularity)一个接一个地出现。”

另据《纽约时报》5月24日报导,航空航天局对小行星的研究主要依据广域红外线巡天探测卫星(WISE)获取的数据。该卫星为2009年发射至太空,如今已捕捉7.5亿个天体图象,包括星体、星系及小行星。航空航天局的近地天体广域勘测研究项目(NEOWISE)利用该卫星拍摄的小行星放热数据,计算15.8万颗小行星的大小和亮度反射率。

广域红外线巡天探测卫星(WISE)艺术图 (维基百科)
广域红外线巡天探测卫星(WISE)艺术图 (维基百科)

航空航天局的研究违背物理定律

迈尔沃尔德在论文中指出,近地天体广域勘测研究项目的分析存在严重缺陷。他说:“坏消息是,它基本上全错了。不幸的是,相当多的分析永远不会像他们原本希望的那样准确。”

他说,研究者根据亮度反射率的计算违背物理学的基尔霍夫热辐射定律。该定律描述,物体的亮度不能说明其释放热量大,相反,闪亮物体所发热量少。他解释,举一个简单例子:烧烤架的表面因为镀铬而闪闪发亮,而表面较为暗沉的烧烤架所散发的热能更大,能让人感觉到热浪。

迈尔沃尔德又说,航空航天局的研究还没考虑阳光所带来的影响。

迈尔沃尔德表示,还有让他感到奇怪的是,在100多个实例中,近地天体广域勘测研究项目所报告的小行星大小与此前雷达测量和宇宙飞船近距离观测等结果完全相符。他说:“我认为这绝对可以表明有错误。”

迈尔沃尔德的分析引起关注

《纽约时报》说,航空航天局的科学家林德利·约翰逊(Lindley Johnson)反驳道:“他是一个非常聪明的人,但这不代表他在任何领域都是专家。”约翰逊负责研究地球遭陨石撞击项目。

太空科学研究所(Space Science Institute)的资深科学家阿兰·哈里斯(Alan W. Harris)发表看法:“我认为,迈尔沃尔德的做法是非常有益的。(他)更仔细地分析误差,然后警告人们不应该只从WISE观测表中拿出一点数据,然后对它深信不疑。”

迈尔沃尔德认为,航空航天局的科学家在为自己的错误辩解,其原因是小行星研究涉及几个类似项目,如近地天体望远镜(NEOCAM)项目和正在智利建设的大型综合巡天望远镜(Large Synoptic Survey Telescope)。

迈尔沃尔德曾对佛罗里达大学(Florida State University)的一项关于恐龙生长速度快慢的研究提出批评,认为有严重的统计计算错误。研究者之一、明尼苏达州麦卡利斯特学院(Macalester College)的古生物学家克里斯缇娜·罗杰斯(Kristina C. Rogers)说:“在我看来,有迈尔沃尔德这样不同学术背景和分析角度的人从新方面思考我们的研究,没有任何不对的地方,会让我们所有人都想一想。”

责任编辑:苏漾

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2016-05-26 8:21 PM
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