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SpaceX再次一“箭”射60星 创两新里程碑

周一(11月11日)上午,太空探索科技公司SpaceX从佛罗里达州卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)发射了另外60颗卫星,并创造两个新里程碑。图为5月23日,第一次发射场景。 (HO/SPACEX/AFP)
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【大纪元2019年11月12日讯】(大纪元记者戴芙若综合报导)周一(11月11日)上午,太空探索科技公司SpaceX从佛罗里达州卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)发射了另外60颗卫星,并创造两个新里程碑。

这也是SpaceX自今年5月23日发射第一批60颗“星链”(Starlink)后,时隔5个多月后的第二次卫星发射。两个新里程碑包括:第四次重复使用轨道火箭助推器,以及首次重复使用载荷整流罩。

“星链”卫星代表着SpaceX雄心勃勃的宏图,它计划创建多达30,000颗卫星的互连网络,从而将光束高速互联网传送给世界各地消费者。

“我们又部署了60颗‘星链’卫星。这使我们能够向全球客户,尤其是在边远地区很难使用高速互联网的用户,提供‘星链’互联网服务迈进了一步。”SpaceX工程师劳伦·里昂(Lauren Lyons)在网络直播中说。

首先,此次发射创下猎鹰9号火箭(Falcon 9)的载重纪录;其次,本次发射还代表了SpaceX的“猎鹰9号”火箭助推器的第四个任务,创下了同一枚火箭发射次数纪录。该火箭在前三次发射后已经着陆并重新使用,这是该公司第一次将火箭助推器四次回收着陆。助推器是火箭底部的一个庞大组成部分,此助推器之前曾发射卫星,然后在2018年7月、2018年10月和2019年2月的任务中成功降落。

里昂对未来展望说:“让我们使它第五次再回来。”

此外,这是SpaceX首次利用回收的火箭整流罩(该火箭的锥头)进行发射。

该公司今年已经筹集了超过13亿美元的资金,将同时用于建造“星舰”(Starship,该大型火箭计划用于将人们送往到月球和火星)和“星链”(Starlink)。公司创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)给公司设立了宏伟的时间表,开始定期发射“星舰”,以证明它可以像飞机一样很容易重复使用,因此该公司正在一次制造多艘“星舰”火箭。

SpaceX总裁格温·肖特威尔(Gywnne Shotwell)10月份对纽约市一群投资者表示,SpaceX的计划是“每隔一周发射60颗‘星链’,以填满星空”。

肖特威尔说:“我们需要360到400颗卫星才能保持稳定的连接,最终卫星可以通过地面互相通话。一旦我们有了1,200颗卫星,我们将覆盖整个地球。”

肖特威尔说,该公司董事会在2012年意识到,为客户发射商业卫星的利润率“远远高于”SpaceX的发射业务。马斯克估计,“星链”每年可产生超过300亿美元的收入,至少是SpaceX可从其发射业务中最佳利润的10倍。

马斯克在10月表示,他在发射成功后,使用“星链”互联网连接发送了一条推文,称“哇,它起作用了”。

 

 

肖特威尔解释说,与传统卫星不同,“星链”的使用寿命大约只有五年。SpaceX将通过迅速替换可在地球大气层中燃烧掉的卫星,对星链网络进行“技术刷新”。

肖特威尔说:“卫星的寿命将有限,因为若希望卫星在轨道上生存时间越长,投入的资金就越多。”“我们将不断发射此类卫星,以更新技术、解决卫星出现的任何问题,并发射服务效果更好的卫星。”

责任编辑:林妍

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2019-11-12 9:57 AM
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