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旅美轶事系列故事:美国工会

草庵居士

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说起美国工会组织可是有历史了,工会在美国的重要性也非同寻常,往往是工会一声令下,全国瘫痪,威力之大难以想象。

二十年多前的赌城Las Vegas大小赌场林立,但却没有工会。原因不讲自明,开赌场的往往是有着恶势力在背后撑腰,工会也就难以插手。但后来,一位先生终于看到了赌场的这块肥肉,只身杀入赌场,成立工会。开始只有几十个人参加,参加的人还不敢对赌场老板讲出来,很有点中共地下工作的味道。而赌场老板们也联合起来,一旦知道谁参加了赌场员工工会就谁也不会录取他工作。但即使是这样,这位先生还是在两年的时间里网罗了三百多赌场员工加入了他的工会,并亲自出面为员工争取福利。开始赌场的老板并不买账,后来发现这样也不行,于是就又是恐吓又是收买。但这位先生就是软硬不吃。相反是横的要命。于是矛盾就日渐激化。终于有一天,工会组织员工罢工了。赌场老板们马上又重新招聘员工,人员虽然没有减少,但罢工的员工整天在赌场门口抗议示威终究对生意有很大的影响。尽管只有六百个工会会员,但在赌场门口一站也是一大堆人群。前来赌博的人看到这样的场面谁还敢安心地去赌博,性命好还是最重要的。最后的结果是工会大获全胜,赌场老板承认工会,员工福利和工资全面提高。

有了这个胜利,这位先生在赌城的名声大振,赌场的员工几乎全部参加了工会组织。工会每年代表会员与赌场老板进行谈判,为员工争取工资和福利。赌城的罢工倒是很少见了。

前几年,赌城开始加速扩大,芝加哥方面的黑道开始进入。但开创工会的这位先生这时候已经是羽翼丰满,日进斗金,在赌已经是呼风唤雨的大人物了。俗话说:“强龙难压地头蛇”。新的赌场老板必然要与这位先生打交道。但谈了数次结果都是不欢而散。赌场的老板自然就要另想办法。

三年前,这位创立赌城工会的先生在Las Vegas的豪宅中被人枪杀了。至今案件仍未侦破。

但在其他方面的工会却又是一种样子。在Los Angeles的很多商场门前,大家往往会看到几位学生或老人每天举著标语牌在某些商店门前走动。你稍微注意一下就会发现是工会组织在抗议商场老板并号召商店员工参加工会组织。美国白人和黑人参加工会组织的比例较高,西裔和亚裔参加工会的较少。其主要的原因是他们的大型企业相对较少,员工比例不大,对工会来讲没有什么利润。但在最近几年,由于西裔和亚裔商人的日渐增多,移民也不断上升,工会组织也将眼光转移到了这里。华人最大的华语报纸《世界日报》的员工就在美国工会组织的劝说下于是2000年集体参加了工会组织。虽然《世界日报》的老板气急败坏,但终究没能阻挡成功。

在某些行业里,工会的势力是非常强大的。象码头工会就与政府和公司达成了协议,企业雇佣码头工人必须优先雇佣工会成员,而且每小时的工资不能少于35美元。数年前的UPS大罢工就是因为工会没能与企业协商成功,结果全美国快递配送系统大瘫痪。最终谈判的结果是企业对员工工资增长12%,五年资历的员工每小时工资不能少于50美元,同时增加员工福利和保险。不仅如此,连联邦政府的员工都参加政府公务员工会,数年前政府员工罢工,包括管理美国身份证和驾驶执照的DMV部门的员工全体罢工。造成了一连七天的政府瘫痪。即使是警察也不例外,偶尔也会听到警察在罢工,但只是在轮流进行,部分警察工作,部分警察罢工。在同一个行业里也会有几个不同的工会组织,它们的条件和能力都不相同,你可以自己去选择,这倒也反映了自由竞争的原则。但有一点就是他们都会为你争取权利,即使是在你响应罢工,老板不支付你的工资的时候,工会也会给你平常工资的75%或几十美元来让你维持正常的基本生活。工会的钱自然是来源于你平常交纳的工会会费。为了拉拢员加入工会,工会组织也是各种手段无其不用,个种优惠待遇层出不穷。目前,加洲演员工会的标准就是每小时工资不得少于50美元。尽管你在电影中只是一个瞬间即逝的过客,但拍片子的时候,每小时50美元是必不可少的。美国作家工会的标准就是按照另一标准,每小时的工资不得少于125美元,充分反映了知识的价值。

我银团有位客户姓彭,来自台湾。开了一家小型公司,做给住宅安装铁栅栏的生意。为了图人工的便宜,就以最低工资标准雇佣来自墨西哥的移民。几年来这些员工工作的不错,薪水也提高了不少。当然,彭老板也赚了不少钱。就在彭老板赚钱高兴的时候,一位墨西哥员工在搬运铁栅栏的时候被一个小铁沙崩到了眼睛上。彭老板一看,马上就叫来救护车,将员工送到了医院救治。好在事情并不严重,员工当天就回家了。彭老板知道美国法律,连忙告诉员工请他在家休息几天,同时还联系律师将一份和解书送给员工,希望员工签字。

这位员工看了彭老板律师送来的和解书没有说什么,而是告诉彭老板他需要向工会报告。彭老板当时并没有感觉到什么,只是心里想,反正我买了公司员工保险,出了事情有保险公司解决问题。反而是他聘请的律师感到了事情的严重性。在从员工家中出来的时候,律师对彭老板说:“我建议你给他一点钱,让他当场签字,否则工会一出面你就麻烦了。”

彭老板一听:“我买了员工意外事故保险,我为什么要另外再出钱。”

律师还是劝说:“给他几千美元让他在和解书上签字,或干脆给他一,二万美元让他主动辞职为最好,不要因小失大。”

彭老板看了看律师并没有理会。

‧‧‧‧‧‧

果然不出律师所料。第二天下午,这位员工参加的工会派来了律师与彭老板进行谈判。工会律师提出了极为苛刻的条件。并对彭老板声称:“如果不答应,工会将组织罢工并组织人员长期在公司门前示威,同时还要以彭老板藐视员工人身安全剥夺员工权利的理由将彭老板送上法庭。”

彭老板一看事情真的不妙了,连忙将律师找来商量。

律师说的很简单:“与他们谈判,尽量降低他们的条件,但你必定要接受,只是尽量减少损失。你没有力量和金钱与工会对抗,你没有时间和金钱。你是否愿意看到你的生意不振,每天公司门前站满示威的工会员工,而且每周花费一万美元和一天的时间去和工会到法院打官司吗?你要知道,你的官司可能会打上三年或五年,而在这段时间里,你还不能开除员工,他可以不工作,每天去治疗,你还要支付他的工资‧‧‧‧‧‧”

彭老板糊涂了:“那么保险公司就不管了吗?”

律师说:“保险公司会支付他的治疗费用,但他因为工伤而造成的未来收入地减少和可能发生的不可预测的费用或他因为丧失某种劳动能力所遭受的损失都需要你来支付‧‧‧‧‧‧”

‧‧‧‧‧‧

一个月后,彭老板终于和工会达成了协议。这位墨西哥员工不再担心被彭老板解雇了。因为他已经成为彭老板的终身员工了,这位员工每天悠闲地拿着啤酒在公司里闲逛。

彭老板一见到朋友就说:“哎‧‧‧‧‧‧一失足成千古恨啊,我请了一位爷,他现在是我的老板了,他可比我老爸还重要啊。”
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2003-08-22 9:20 AM
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